Remembering the Eternal: Plato’s View of Education in Anomalous Experiences

by Michael E. Zimmerman, Ph.D.

People describing the alien encounter experience often say that they receive information of some sort, as if they were being educated about complex topics that may seem crystal clear during the experience, but that may become cloudy or may even seem trivial afterward. The topics are frequently momentous, such as impending environmental calamity, whether brought about by human behavior or by some other cause, perhaps unknown.

Author Whitley Strieber described a mysterious “secret school” that he attended as a boy, a school reportedly operated by beings whom he associates with his encounters (The Secret School, 1989). Strieber’s account and those of other experiencers are in some ways consistent with findings of folklorists and cultural anthropologists, according to whom people over the centuries have reported being taken to strange places by non-human beings, some of whom reveal delightful or disturbing aspects of previously unknown dimensions of reality. How are we to understand the “educational” aspect of the alien encounter experience?

In many accounts of the phenomenon, it is suggested that the “education” of experiencers goes beyond formal training or technical information received on board ostensibly alien crafts. Many authors have noted the self-understanding and personal identities of some experiencers are forever changed by discovering that they are somehow related to the aliens. Like individuals undergoing shamanistic initiation and near-death experience, experiencers sometimes recall previous lives and dimensions of existence that were forgotten when they were born as human beings. A number of years ago, psychologist Edith Fiore was one of the first to describe cases in which experiencers reported remembering that their “true” identity was not human, but rather alien (Encounters, 1989).

Plato on Reincarnation

The notion that education involves a kind of recollection of forgotten truths was postulated by Plato, the central figure in Western philosophy. Plato adhered to a doctrine of reincarnation, according to which the human soul (psyche) moves to a new body upon the death of the body previously occupied by the soul. Like other people from pre-modern cultures, he took for granted that the universe has planes that transcend the sensory or material plane. In his dialogue Phaedo, Plato describes the eternal soul, imprisoned in the perishable body, as yearning to return to its origin.

Suffering amnesia upon being born into a new body, the soul cannot easily recollect its divine origin, but instead becomes fascinated with sensory and sensual phenomena in a way that attaches the soul ever more to the body. Plato suggested that philosophy involved the process of recollecting what the soul knew before birth and a concomitant process of lessening one’s attachment to the body.

As evidence that the soul involves a relationship with the eternal domain, Plato notes that we have knowledge of truths, for example in geometry, that can never be perfectly instantiated in the material world. In his dialogue Meno, Plato has Socrates show that a completely uneducated slave boy can come up with a proof for a problem in geometry. How is this possible? Because the slave boy “recollected” what he had known before being born, when his soul dwelled in close proximity to the eternal patterns or forms of which material phenomena are but imperfect replicas.

Education: Drawing Out What We Already Know

Our verb “to educate” is derived from the Latin educare, which is related to educere, to lead or to draw out. In other words, education involves the process of drawing out what we somehow already know. Can the alien encounter experience be understood as such a process of “education”?

There are intriguing parallels between Plato’s account of recollection and the account offered by some abductees of their own experiences, particularly in regard to the notion that experiencers “choose” to be born as humans.

Although many experiencers at first fear and even loathe their captors, some experiencers eventually establish a different, more positive, and even a loving relationship with them. Such experiencers conclude that they themselves originally “chose” not only to incarnate as a human being who would forget his or her original identity at birth, but also to be taken by the beings with whom the human experiencers are in some sense intimately related.

Many of the experiencers with whom psychiatrist John Mack and PEER clinical director Roberta Colasanti have worked undergo a kind of spiritual growth or transformation in the process of learning about their alien identity. Such transformation may not be limited to the experiencers themselves, Mack suggests, but may have broader implications for the whole of humankind, which is now in the process of learning what the experiencers themselves have discovered. A basic shift in our comprehension of human origins, identity, and future would call into question the belief systems that legitimate social and political institutions of all kinds.

If experiencers are the vanguard of a transformational process that will alter humanity’s understanding of its origins and destiny, we may well understand why “official” society so strongly resists even mentioning the alien encounter phenomenon, much less attempting to apprehend what its implications might be for humankind.

Although Plato offers no account of alien abduction, he concludes his famous work, the Republic, with a lengthy description of the near-death experience of a noted Greek warrior, Er, who awakened on his own (fortunately unlit) funeral pyre, 12 days after his supposed death, and told a remarkable tale of the realm in which souls dwell before being reborn. Er described how souls were taken before Lacheles, one of the three Fates, who spoke to the souls through an interpreter in the following way:

Souls of a day, here shall begin a new round of earthly life, to end in death. No guardian spirit will cast lots for you, but you shall choose your own destiny. Let him to whom the first lot falls choose first a life to which he will be bound of necessity. But Virtue owns no master: as a man honors or dishonors her, so shall he have more of her or less. The blame is his who chooses; Heaven is blameless. (Translation by F. Cornford, Oxford Press, 1970)

Obviously, this experience was a life-changing one for Er, who in his near-death condition encountered what others ordinarily forget in the birth process. Some experiencers seem to view the “aliens” as interpreters of far higher powers, as intermediaries who attempt to help us recollect our true origins so that we may live differently in the time that we are incarnated. In the process of recollecting our true identity, we may also choose to align ourselves with a destiny that would otherwise go unfulfilled. Instead of continuing to degrade the planet because humans are gripped by greed, aversion, and delusion, humankind may instead evolve in a way that makes possible more constructive relations among humans and between humankind and the biosphere.

Of course, there are many confusing and obscure aspects of the alien encounter experience, including aspects that do not seem to fit into this interpretation. We must not discount the possibility that the alien others engage in complex acts of deception designed to conceal aims that have little or nothing to do with human transformation. Nevertheless, courageous experiencers and people who have taken their accounts seriously do us a favor by sharing with us the possibility that individuals are encountering beings from another plane of reality, a plane to which humankind is somehow related and to which we may return. Recognition of our relation to higher planes, however, is not an excuse for otherworldly flights from responsibility, but instead demands a greater commitment to exhibiting compassion for all life on the blue-green planet.

© 2000 Michael E. Zimmerman, Ph.D.

Ricordare l’Eterno: La visione di Platone dell’ Educazione nelle Esperienze Anomale

di Michael E. Zimmerman, Ph.D.

Le persone che descrivono l’esperienza di incontro con alieni, spesso dicono di ricevere informazione di qualche tipo, come se venissero educate su argomenti complessi che possono sembrare chiarissimi durante l’esperienza, ma che possono divenire nebbiosi o persino sembrare banali in seguito. Gli argomenti sono spesso di grande importanza, come una calamità ambientale imminente, causata dal comportamento umano o da altre cause, forse sconosciute.

L’autore Whitley Strieber ha descritto una misteriosa “scuola segreta” a cui ha partecpiato da ragazzo, una scuola gestita da esseri che lui ha associato ai suoi incontri (The Secret School, 1989). Il racconto di Strieber e quelli di altri esperienti sono in qualche modo consistenti con le scoperte di studiosi di folclore e antropologi culturali, per i quali le persone nei secoli hanno raccontato di essere state portate in strani posti da esseri non-umani e alcuni di questi rivelano aspetti piacevoli o disturbanti di dimensioni della realtà prima sconosciute. Come dobbiamo intendere l’aspetto “educativo” dell’esperienza di incontro con l’alieno?

In molti racconti del fenomeno, si suggerisce che l’“educazione” degli esperienti vada oltre l’insegnamento formale o l’informazione tecnica ricevuta a bordo di presunte imbarcazioni aliene. Molti autori hanno notato che la comprensione di sè e le identità personali di alcuni esperienti vengono cambiate per sempre, quando scoprono di essere in qualche modo legati agli alieni. Come individui che passano nell’iniziazione sciamanistica e nell’esperienza di pre-morte, gli esperienti a volte ricordano vite precedenti e dimensioni di esistenza che sono state dimenticate quando sono nati come esseri umani. Diversi anni fa, la psicologa Edith Fiore, è stata una delle prime a descrivere casi in cui gli esperienti hanno detto di aver ricordato che la loro “vera” identità non era umana, ma aliena. (Encounters, 1989).

Platone e la Reincarnazione

La nozione che l’educazione riguardi una sorta di ricordo di verità dimenticate venne postulata da Platone, la figura centrale nella filosofia Occidentale. Platone aderì alla dottrina della reincarnazione, per la quale l’anima umana (psyche) si sposta in un nuovo corpo dopo la morte di quello precedentemente occupato da essa. Come altre persone di culture pre-moderne, prese per certo che l’universo sia composto di piani che trascendono quello sensoriale o materiale. Nel suo dialogo Fedone, Platone descrive l’anima eterna, imprigionata nel corpo mortale, che desidera tornare alla sua origine.

Soffrendo di amnesia dopo l’essere nata in un nuovo corpo, l’anima non può facilmente ricordare la sua origine divina, ma invece rimane affascinata dai fenomeni sensori e sensuali in modo da rimanere ancora più attaccata al corpo. Platone suggerì che la filosofia coinvolgesse il processo del ricordare quello che l’anima sapeva prima di nascere e un processo concomitante di indebolimento dell’attaccamento al corpo.

Come evidenza che l’anima abbia una relazione con il dominio eterno, Platone fa notare che abbiamo la conoscenza della verità, per esempio nella geometria, che non può essere mai perfettamente istanziata nel mondo materiale. Nel suo dialogo Menone, Socrate mostra che uno schiavo completamente diseducato può elaborare una prova di un problema di geometria. Com’è possibile? Perchè il ragazzo schiavo ha “ricordato” quello che sapeva prima di nascere, quando la sua anima si trovava in prossimità degli schemi eterni o forme di cui i fenomeni materiali sono repliche imperfette.

Educazione: Dipingere quello che già Conosciamo

Il nostro verbo “to educate” deriva dal Latino educare, che è relativo a educere, condurre o trarre fuori. In altre parole, l’educazione riguarda il processo di trarre fuori quello che già conosciamo. L’esperienza di incontro con l’alieno, potrebbe essere compresa come un tale processo di “educazione”?

Ci sono analogie intriganti tra la spiegazione di Platone e quella offerta da alcuni addotti e le loro esperienze, in particolare la nozione che gli esperienti “scelgono” di nascere come umani.

Benchè molti esperienti inizialmente temono e persino detestano i loro rapitori, alcuni esperienti infine stabiliscono una relazione con essi, diversa, più positiva e persino amorevole. Tali esperienti concludono che loro stessi hanno “scelto” non solo di incarnarsi come esseri umani che avrebbero dimenticato la loro identità alla nascita, ma anche di essere presi dagli esseri con cui sono in qualche modo legati intimamente.

Molti degli esperienti con cui hanno lavorato lo psichiatra John Mack e la direttrice della clinica PEER Roberta Colasanti, sono passati in una specie di crescita spirituale o di trasformazione nel processo dell’apprendere sulla loro identità aliena. Tale trasformazione può non essere limitata ai soli esperienti, suggerisce Mack, ma può avere implicazioni più ampie per l’intera umanità, che ora è nel processo di apprendere quello che gli stessi esperienti hanno scoperto. Uno spostamento fondamentale che metterebbe in questione i sistemi di credo che legittimano le istituzioni sociali e politiche di tutti i tipi.

Se gli esperienti sono l’avanguardia di un processo di trasformazione che altererà la comprensione dell’umanità sulle sue origini e sul suo destino, potremmo ben capire il perchè la società “ufficiale” resista con tanta forza anche solo al menzionare il fenomeno di incontro con l’alieno e facendo poco sforzo per apprenderne le possibili implicazioni per l’umanità.

Benchè Platone non consideri l’ abduction aliena, conclude il suo famoso lavoro, la Repubblica, con una lunga descrizione dell’esperienza di pre-morte di un guerriero Greco famoso, Er, che si svegliò nel momento della sua pira funebre (fortunatamente spenta), 12 giorni dopo la sua presunta morte e raccontò una storia straordinaria del reame in cui le anime dimorano prima di rinascere. Er descrisse come le anime seguissero Lachesi, una delle tre Parche, che parlava ad esse tramite un interprete nel modo seguente:

O anime di un giorno, ecco l’inizio di un altro periodo di vita terrena, che finisce in morte. Nessuno spirito guardiano vi assegnerà una sorte, ma voi sceglierete la vostra sorte. Lasciate scegliere a colui al quale spetta per primo, la vita alla quale sarà legato per necessità. La virtù non ha padrone: l’uomo che la onora o disonora, ne avrà di più o di meno. La colpa è di chi sceglie; Il Cielo non ha colpa.

(Souls of a day, here shall begin a new round of earthly life, to end in death. No guardian spirit will cast lots for you, but you shall choose your own destiny. Let him to whom the first lot falls choose first a life to which he will be bound of necessity. But Virtue owns no master: as a man honors or dishonors her, so shall he have more of her or less. The blame is his who chooses; Heaven is blameless. (Translation by F. Cornford, Oxford Press, 1970))

Ovviamente, questa esperienza cambiò la vita di Er, che nella sua condizione di pre-morte incontrò quello che altri normalmente dimenticano nel processo della nascita. Alcuni esperienti sembrano vedere gli “alieni” come interpreti di poteri ben superiori, come intermediari che tentano di farci ricordare le nostre vere origini in modo che possiamo vivere diversamente nel tempo in cui siamo incarnati. Nel processo del ricordare la nostra vera identità, possiamo anche scegliere di allinearci con un destino che altrimenti rimarrebbe irrealizzato. Invece di continuare a degradare il pianeta perchè siamo in preda alla avidità, all’avversione e all’illusione, l’umanità potrebbe evolvere in modo da rendere costruttive le relazioni tra umani e tra gli umani e la biosfera.

Naturalmente, ci sono molti aspetti confusi e oscuri dell’esperienza di incontro con alieni, inclusi aspetti che non sembrano rientrare in questa interpretazione. Non dobbiamo scartare la possibilità che altri alieni si impegnino in complesse azioni di inganno, studiate per celare finalità che hanno poco o nulla a che fare con la trasformazione umana. Tuttavia, esperienti coraggiosi e persone che hanno preso seriamente le loro testimonianze, ci fanno un dono condividendo con noi la possibilità che individui stiano incontrando esseri da un altro piano della realtà, un piano al quale l’umanità è in qualche modo legata e al quale possiamo tornare. Il riconoscere la nostra relazione con piani superiori, comunque, non è una scusa per volare lontani dalla responsabilità, ma richiede invece un maggiore impegno nell’esibire compassione per tutta la vita sul pianeta blu e verde.

© 2000 Michael E. Zimmerman, Ph.D.
Tradotto in italiano da Richard per

Вспоминая вечное: Опыт переживания аномальныx явлений в свете взглядов Платона на образование

Д-р Майкл Э. Циммерман

Люди, описывающие опыт столкновения с инопланетянами, часто говорят, что они получили какого-то рода важную информацию, как буд-то бы их обучают сложным темам, которые кажутся совершенно понятными во время переживаемого опыта, но впоследствии теряют ясность или же кажутся мелкими и незначительными. Эти темы часто имеют глобальную важность, как например, неизбежная экологическая катастрофа, происходящая либо по вине человека либо по какой-то другой, неизвестной причине.

Писатель Витли Стрибер описывает таинственную «секретную школу», которую он посещал, когда был ребёнком; эта школа, как он помнит, управлялась существами, которых он ассоциирует со столкновениями c инопланетянами («Секретная школа», 1989). Свидетельство Стрибера и других переживших опыт столкновения во многом согласуются с находками фольклористов и антропологов, согласно которым на протяжении веков люди расказывали о том, как нечеловеческие существа забирали их в странные места; многие из этих свидетельств раскрывают восхитительные или тревожащие аспекты неведомых прежде измерений реальности. Как можем мы понимать «образовательный» аспект опыта столкновения с инопланетянами?

Во многих свидетельствах этого явления подразумевается, что «образование» заходит за пределы формального обучения или технической информации, полученной на борту якобы инопланетных кораблей. Многие авторы отмечают, что самопонимание и личностное самоотождествление переживших этот опыт необратимо меняются после открытия, что они каким-то образом связаны с инопланетянами. Подобно тем, кто прошёл через шаманские инициации или испытал предсмертный опыт, пережившие столкновения с инопланетянами иногда вспоминают предыдущие жизни и измерения бытия, забытые ими после того, как они родились человеческими существами. Психолог Эдит Фиоре была одной из первых, кто описал случаи, когда пережившие столкновение вспоминали, что их «подлинная» личность была не человеческая, а скорее инопланетная.(Encounters, 1989).

Платон о реинкарнации

Идея о том, что образование включает вспоминание забытых истин, была сформулирована Платоном, центральной фигурой западной философии. Платон придерживался доктрины реинкарнации, согласно которой человеческая душа переходит в новое тело после смерти тела, которое она прежде занимала. Как другие люди из досовременных культур, он считал самим собой разумеющимся, что у вселенной есть уровни, выходящие за пределы сенсорного или материального плана. В своём диалоге «Федон» Платон описывает вечную душу, заключённую в бренном теле и жаждущую вернуться к своим истокам.

Утратив память после рождения в новом теле, душа не может с лёгкостью вспомнить своё божественное происхождение, а вместо того очаровывается сенсорными и чувственными явлениями и таким образом ещё более привязывается к новому телу. Платон выразил мнение, что философия включает процесс восстановления в памяти того, что душа знала до рождения и сопутствующий ему процесс ослабления привязанности к телу.

Как докaзательство того, что душа имеет связь со сферой вечности, Платон отмечает, что у нас есть знание истин, как например в геометрии, которые никогда не могу быть проявлены в своём совершенном виде в материальном мире. В диалоге Платона «Менон» Сократ демонстрирует, как совершенно необразованный мальчик-раб пришёл к решению геометрической проблемы. Как такое возможно? Мальчик «вспомнил» то, что он знал до того, как родился, когда его душа находилась в непосредственной близости к вечным моделям или формам, несовершенными копиями которых являются материальные явления.

Образование: Извлечение того, что мы уже знаем

Английский глагол ‘to educate’ происходит от латинского ‘educare’, который является родственным глаголу ‘educere’, имеющему значение ‘вести’ или ‘извлекать’. Другими словами, образoвание включает в себя процесс извлечения из памяти того, что мы уже знаем. Может ли опыт столкновения с инопланетянами быть истолкован как подобный «образовательный» процесс?

Есть интригующие параллели между повествованием Платона о процессе вспоминания и повествованием некоторых похищенных, особенно в отношении идеи их «выбора» родиться людьми.

Хотя большинство переживших вначале боятся и даже ненавидят своих похитителей, многие из них со временем устанавливают другие, более позитивные и любящие отношения с ними. Они также приходят к заключению, что они изначально сделали «выбор» не только воплотиться в человеческой форме и при рождении забыть о своей подлинной сущности, то также и быть забранными этими существами, с которыми они в определённом смысле очень тесно связаны.

Многие из переживших столкновение, с которыми работал психиатр Джон Мак и Роберта Коласанти, директор PEER (Program for Extraordinary Research – Программа Исследований Экстраординарного Опыта), по мере того, как они узнавали о своей инопланетной сущности, проходили через процесс духoвного роста или преобразования. Такое преобразование, как отмечает Мак, не ограничивается на самих переживших, а имеет более широкое влияние на всё человечество, которое в данное время находится на стадии изучения того, что сами пережившие уже oткрыли для себя. Фундаментальный сдвиг в нашем понимании происхождения человечества, его сущности и его будущего ставит пoд вопрос все те системы верований, которые узаконивают общественные и политические структуры всех видов.

Если пережившие опыт столкновения являются авангардом преобразовательного процесса, который изменит понимание человечеством его происхождения и предназначения, тогда становится понятным, почему «официальное» общество так сильно сопротивляется даже упоминанию о столкновениях с инопланетянами, не говоря уже о попытках понять, каковы могут быть их последствия для человечества.

Хотя Платон и не описывает случаев похищения инопланетянами, в заключение своего знаменитого произведения «Государство» он приводит пространное объяснение предсмертного опыта, испытанного греческим воином Эром, который проснулся на своём погребальном костре (к счастью, ещё не зажжённом) после 12 дней своей предполагаемой смерти и рассказал замечательную историю о царстве, где души пребывают перед тем как родиться. Он описывает, как Лахелес, одна из трёх Мойр (богинь судьбы) вызывает души к себе и через прорицателя, который говорил за неё, сообщает им следующее:

«Однодневные души! Вот начало другого оборота, смертоносного для смертного рода. Не вас получит по жребию гений, а вы его себе изберёте сами. Чей жребий будет первым, тот первым пусть выберет себе жизнь, неизбежно ему предстоящую. Добродетель не есть достояние кого-либо одного: почитая или не почитая её, каждый приобщится к ней больше либо меньше. Это – вина избирающего: бог невиновен».

Очевидно, что когда Эр в предсмертном состоянии встретился с тем, что другие обычно забывают при рождении, это изменило его жизнь. Некоторые из переживших столкновение рассмаривают «инопланетян» как переводчиков высших сил, как посредников, пытающихся помочь нам вспомнить наше истинное происхождение для того, чтобы мы могли начать жить по-другому пока мы в нашем текущем воплощении. В процессе воспоминания нашей подлинной сущности мы можем выбрать судьбу, которая в противном случае осталась бы неосуществлённой. Вместо того, чтобы продолжать разрушение планеты, оправдываясь тем, что человеческая раса находится во власти жадности, ненависти и заблуждений, человечество может развиться таким образом, что станет возможным создать более конструктивные отношения между людьми, а также между человечеством и биосферой.

Конечно, есть много неясных и приводящих в замешательство аспектов опыта столкновения с инопланетянами, включая те, которые не поддаются никакому объяснению. Мы не должны исключать возможность, что инопланетяне заняты сложной деятельностью создания иллюзий, для того, чтобы скрыть цели, имеющие мало общего с преобразованием человечества. В любом случае, те, кто столкнулся и инопланетянами, и те, кто серьёзно отнёсся к их свидетельствам, оказывают нам неоценимую услугу, смело делясь с нами своим опытом и демонстрируя возможность встречи с существами из другой сферы реальности – сферы, с которой человечество каким-то образом связано и в которую оно может вернуться. Однако признание нашей связи с высшими сферами реальности не может служить оправданием для побега в потусторонние миры с целью уклонения от ответственности, а наоборот, является обязательством проявить большее сострадание ко всему живому на нашей зелёно-голубой планете.

© 2000 Michael E. Zimmerman, Ph.D.

Translation (Russian) by Reyzl Yitkin