The Aliens are Always with Us

by Bryan Appleyard

A Harvard professor killed in London last week had been vilified for his belief in the ‘third realm’. His theories may not be as mad as some think says Bryan Appleyard

John Mack, professor of psychiatry at Harvard, died after being hit by a car in north London last week. I learnt of the death via an e-mail from the Psychology of the Paranormal Network, an academic group that studies aberrant “anomalistic” phenomena – subjects such as telepathy, ghosts, clairvoyance and alien encounters and abductions.

I was shocked, mainly because I knew the man and liked him, but also because of the banality of his death. Such a bizarre, anguished and exotic life had surely earned a stranger conclusion than an encounter with an alleged drunk in Totteridge.

I met him last year. I had called his office in Boston to arrange a telephone interview, but it turned out he was passing through London and would meet me here. One morning he came round to my flat. He was a very slender, very dark man wearing a flapping raincoat and carrying a large suitcase, both of which seemed to be causing him problems. The permanent expression on his lean, lined face was simultaneously one of distraction and intensity.

He was struck, he said, by the coincidence of my phone call and his visit to London. It seemed significant. We then embarked on a three-hour conversation about the fabric of reality and the way we have deceived ourselves about the true nature of the world. He spoke very slowly and very quietly.

In 1990 Mack had met another acquaintance of mine, Budd Hopkins. Hopkins, a New York artist, had in 1964 seen an unidentified flying object over Cape Cod. He then discovered many people had seen UFOs. In the mid-1970s he also began to come across people who claimed to have encountered and been abducted by aliens.

Using hypnotic regression, he retrieved what appeared to be memories of, among other things, surgery conducted by these aliens on their human victims. Hopkins had become convinced of the reality of these memories and, when he met Mack, he invited him to meet some of the abductees.

Mack met them and also came to believe in their accounts. In 1994 he published a book, Abduction: Human Encounters with Aliens. It caused a media firestorm. A Harvard professor had announced that these tales of alien abduction were true. On Oprah Winfrey and Larry King, Mack said it was all true.

The Harvard authorities were appalled. They attempted to get rid of Mack. But on what grounds? The belief that aliens had visited Earth could hardly be grounds for dismissal. If it were, then 5m Americans were wholly unemployable. That is one estimate of the number who might have suffered alien abduction. If all who had encountered aliens or seen UFOs were regarded as unfit for work, then half the nation – including three or possibly four presidents – could not hold down a job.

And so the university pursued a charge of “therapeutic incompetence”. Mack was, after all, a psychiatrist and it could be deemed irresponsible to encourage patients to believe in alien abduction. But Mack had hired a tough lawyer. Gradually he changed the issue into one of academic freedom.

Mack won and held on to his job – though he was to be marginalised by the university. He pursued his own interests via the John E Mack Institute. The website – – describes its goals.

“Our Research, Clinical, and Educational initiatives examine the nature of reality and experience while providing a safe environment for healing discoveries. Our aim is to apply this emerging knowledge to pressing psychological, spiritual and cultural issues.”

Mack continued to write about his meetings with abductees and also to endure bitter criticism and abuse from full time UFO sceptics like the writer Philip J Klass. At one meeting in Seattle in 1994, soon after the publication of his book, Mack was ambushed by both Klass and a woman named Donna Bassett. Bassett had been one of his abductee patients but, she told the meeting, she had lied.

“I faked it,” she said. “Women have been doing it for centuries.”

Mack, she claimed, just told abductees what they wanted to hear. Klass, who was in the audience, waded into the row, accusing Mack of making “false innuendoes”. He had said that the Bassett incident had been fixed by Klass.

“I’m not convinced one way or the other,” he said, “whether she did in fact hoax or whether she has in fact had these experiences herself. I don’t know.”

Mack went on to become the foremost villain of the sceptics and the saint of the believers. Through him flowed the multiple crises of modernity and secularity. Is this all there is? Is what we are being told about the nature of the world true? Or have we lost some deep, ancient wisdom that now only surfaces as aberrant and ridiculed phenomena such as alien abduction?

“Other cultures have always known that there were other realities,” he told the Seattle conference, “other beings, other dimensions. There is a world of other dimensions, of other realities that can cross over into our world.”

Long before aliens came into his life, Mack had always believed something like this. He had first made his name with a Pulitzer prize-winning biography of TE Lawrence – Lawrence of Arabia – but his primary work was at the Harvard Medical School. He was always a dissident. He campaigned against the arms race in the Seventies and was a leading figure in International Physicians for the Prevention of Nuclear War which collectively won the Nobel peace prize in 1985. He also conducted a series of interviews with people involved in nuclear decision- making, including President Jimmy Carter, which led him to conclude that it was “a whole boys’ club . . . You couldn’t question what you were doing, that would be emasculating”.

But the direction of his psychiatric work was much more controversial. He became involved with EST – Erhard Seminars Training – which he described to me as “a technology for blowing your mind, basically”. He also took up Stanislav Grof’s holotropic breathwork that uses rapid breathing to enter an altered state of consciousness.

“I travelled into past lives, emotions and events. I realised the psyche could travel. It was not limited to the brain and the body. Spirituality, rather than being an embarrassing high-mindedness, which is what it is in secular culture, became very tangible.”

He was obsessed with the idea that the contemporary scientific account of the world was simply wrong. Alien abduction came as yet further evidence.

Why, he wondered, do we not believe the tales of abductees? In other cultures – and in our own in the past – people routinely accepted encounters with spirits. The default human belief condition is that there is another world in close proximity to ours and the two routinely interact. We are the weirdos in denying what everybody else takes to be a self-evident truth.

But Mack’s belief in abductions was subtly and importantly different from that of people like Budd Hopkins. Hopkins is a “nuts and bolts” believer. He thinks the aliens are as solid as you and me and they intend to take over the world. Mack, in contrast, became a “third realmer”.

The first realm is that of the mind, the second that of the world, but there is a third realm to which modernity denies us access. And it is there that the aliens live. Sony used to advertise its PlayStation computer game console by saying it was “the third place”, a direct reference to this idea, which implied that playing computer games created a new reality outside the mind and outside the world.

What exactly this means is hard to imagine, rather like trying to picture a four-dimensional cube. But it is clear what it implies: that modern man wears blinkers, he has been denied – or he denies himself – access to the true nature of the world. The scientific imagination has concealed from us the teeming reality of the third realm.

Of course, it would be easy to dismiss all this, to say that Mack was crazy and his followers gullible. Nobody has provided any physical evidence of the abduction phenomenon. All we have is thousands of accounts, many of them retrieved, dubiously, under hypnosis. I have been hypnotised myself and I saw a flying saucer, a vision that seemed like a memory. But I am sure I have never seen any such thing. Hypnotism generates new visions more persuasively than it retrieves old ones.

To say that, however, is to say very little. Whether these things are “true” or “real” is, in fact, a trivial matter. The important issue is the fact that they are seen, felt, endured, suffered and celebrated by millions. This points to deep truths about the way we apprehend the world. John Mack was troubled by something that troubles us all – maybe not aliens, exactly, but a discontinuity, an absence, a lack.

After our talk I took him to Paddington station. He struggled still with his raincoat and his case. He was a man who did not fit in the world and now he has left it. I shall miss his strange, troubled presence.

  • A science and philosophy columnist for the Sunday Times of London, Bryan Appleyard is looked upon by many as one of today’s most outspoken and articulate critics of science.

© 2004 Bryan Appleyard
Originally published in The London Times
Sunday, October 03, 2004

Инопланетяне всегда с нами

Брайан Эпплъярд

На прошлой неделе в Лондоне был убит Гарвардский профессор, чьё имя поносили и очерняли за его веру в «третью реальность». Вполне вероятно, что его теории не настолько безумны, как некоторые полагают, говорит Брайян Эпплъярд.

Джон Мак, профессор псиxиатрии в Гарварде, был насмерть сбит машиной на прошлой неделе в северном Лондоне. Я узнал о его смерти из электронной почты, полученной от «Психологии паранормального» – академической группы, изучающей «аномальные» явления, «отклонения от нормы», т.е. такие вещи как телепатия, привидения, ясновидение, а также столкновения с инопланетянами и похищения.

Я был потрясён, преимущественно потому, что был лично знаком с этим человеком и любил его, но также и по причине банальности его смерти. Такая причудливая, беспокойная и экзотическая жизнь определённо заслуживала более необычного окончания, чем несчастный случай по вине пьяного водителя.

Я познакомился с Джоном в прошлом году. Я позвонил в его офис в Бостоне, чтобы договориться о телефонном интервью, но оказалось, что он планировал быть проездом в Лондоне и согласился встретиться со мной там. Однажды утром он постучался в дверь моей квартиры. Он был смуглокожий, очень хрупкого сложения, одетый в широкий плащ с развевающимися полами; в одной руке он держал большой чемодан. И плащ, и чемодан причиняли ему видимое неудобство. Его худое, изборождённое морщинами лицо выражало одновременно рассеяность и напряжённую задумчивость.

Он сказал, что его поразило совпадение моего телефонного звонка и его визита в Лондон. Это было неспроста, это несло в себе скрытое значение. И мы начали беседу, продолжавшуюся более трёх часов, о структуре реальности и о том, как мы обманываем самих себя относительно истинной природы мира. Он разговаривал очень медленно и очень тихо.

В 1990 Мак встретился с одним из моих знакомых, Баддом Хопкинсом. Хопкинс, художник из Нью-Йорка, наблюдал в 1964 г. неопознанный летающий объект над мысом Код. Впоследствии он узнал, что многие другие люди также видели НЛО. В середине 70-х он начал встречаться с людьми, утверждавшими, что они сталкивались с инопланетянами и даже были ими похищены.

Используя регрессивный гипноз, он извлёк из их памяти то, что было воспоминаниями о хирургических процедурах, проведенных этими инопланетянами на их человеческих жертвах. Хопкинс был убеждён в подлинности этих воспоминаний и, когда он познакомился с Маком, он пригласил его встретиться с некоторыми из похищенных, что Мак и сделал. Он поверил их свидетельствам и в 1994 г. опубликовал книгу «Похищения: Столкновения человека с инопланетянами». Это вызвало настоящую бурю в средствах массовой информации: Гарвардский профессор заявляет, что рассказы о похищениях инопланетянами правдивы! На ток-шоу Опры Винфри и Ларри Кинга он сказал, что всё это правда.

Гарвардское руководство пришло в ужас. Оно попыталось избавиться от Мака. Но на каком основании? Вера в то, что инопланетяне посещают Землю, едва ли может быть причиной для отставки. Eсли бы это было так, тогда бы 5 миллионов американцев следовало бы объявить неработоспособными. 5 миллионов – это приблизительно оцениваемое число пострадавших от похищения инопланетянами. А если бы все, кто встречался с ними или видел НЛО, были объявлены непригодными для работы, то в этом случае половина нации – включая трёх или, возможно, четырёх, президентов – была бы не в состоянии удержаться на рабочем месте.

И поэтому университет предъявил иск о «терапевтической некомпетентности». В конечном итоге, Мак был психиатром и было возможным обвинить его в безответственном поощрении веры пациентов в похищения инопланетянами. Но Мак нанял сильного адвоката. Постепенно предмет иска преобразовался в вопрос об академической свободе.

Мак победил и удержался на должности – хотя его и вытеснили на задний план жизни университета. Он продолжал преследовать свои интересы через институт, который теперь носит его имя. Вебсайт – – описывает цели инcтитута.

«Наша исследовательская, клиническая и просвещенческая деятельность направлена на изучение природы реальности и её восприятия, а также предоставления безопасной исцеляющей атмосферы для тех, кто столкнулся с необъяснимыми проявлениями реальности. Нашей целью является приложение этого зарождающегося знания к актуальным психологическим, духовным и культурным проблемам».

Мак продолжал писать о своих встречах с похищенными, подвергаясь критицизму и нападкам со стороны упорствующих скептиков и опровергателей НЛО, таких как писатель Филип Дж. Класс. Во время встречи в Сиэттле в 1994 г., вскоре после выхода в свет своей книги, Мак был захвачен врасплох Классом и женщиной по имени Донна Бассетт. Бассетт была его пациенткой, одной из «похищенных», однако на встрече она заявила, что лгала.

«Я всё это придумала», сказала она. «Женщины делали такое столетиями».

По её словам, Мак просто говорил пациентам то, что они хотели слышать. Класс, сидящий в зале, поднялся с места и, приблизившись к сцене, разразился обвинениями в сторону Мака по поводу якобы сделанных им инсинуаций.

Мак сказал, что инцидент с Бассетт был подстроен Классом. «У меня нет уверенности в том, был ли это розыгрыш с её стороны или же она в действительности пережила всё, о чём рассказала. Я не знаю».

В кругу скептиков, Мак подолжал слыть самым главным злодеем. В глазах тех, кто верил, он был святым. Через него преломлялись многочисленные кризисы современного мировозрения. Действительно ли, что наш видимый мир – это всё, что есть? Правда ли всё то, что нам говорят о природе этого мира? Или же мы утратили некую глубокую древнюю мудрость, которая только теперь начинает всплывать на поверхность в виде аномальных и высмеиваемых явлений, таких как похищения инопланетянами?

«Другие культуры всегда знали, что существуют иные реальности, иные существа, иные измерения», сказал он на конференции в Сиэттле. «Существует мир иных измерений, есть иные реальности, которые могут проникать в наш мир».

Задолго до того как инопланетяне вошли в его жизнь, Мак верил в подобные вещи. Впервые он прославился, написав принесшую ему Пулитцеровскую премию биографию ТЕ Лоренса – Лоренса Аравийского – но его основная деятельность была сосредоточена на Гарвардской Медицинской Школе. Он всегда был диссидентом. Он выспупал против гонки вооружений в 70-е годы и был ведущей фигурой в международном движении Врачи за Предотвращение Ядерной Войны, которое коллективно получило Нобелевскую премию в 1985г. Он также провёл серию интервью с людьми, принимающими решения по ядерным вопросам, включая Президента Джимми Картера, и в конечном итоге пришёл к выводу, что это «клуб сильных мужчин… Они не смеют ставить под вопрос то, что они делают – это бы означало дeйствовать не по-мужски».

Но направленность его психиатрической деятельности была намного более противоречивой. Он начал заниматься ЭСТ (система тренингa Эрхарда), которую он описал мне как «технологию, способную взорвать ум». Он также практиковал холотропное дыхание Станислава Грофа – метод, использующий учащённое дыхание для входа в изменённые состояния сознания.

«Я перемещался в прошлые жизни, эмоции и события. Я осознал, что душа может перемещаться – она не ограничена мозгом и телом. Духовность, перестав быть смущающе-возвышенным понятием, каковым она по сути и является в светской культуре, переходит в разряд чего-то весьма осязаемого».

Он был одержим идеей, что современное научное описание мира просто неправильно. Похищения инопланетянами являются ещё одним доказательством этого. «Почему мы не верим рассказам похищенных?» удивлялся он. В других культурах – а в прошлом и в нашей тоже – люди обычно принимали как данность столкновения с духами. Одним из изначальных человеческих верований является принятие существования другого мира рядом с нашим и их постояного взаимодействия. Мы проявляем подлинное чудачество, отрицая то, что для других является само-очевидной истиной.

Вера Мака в похищения утончённо и значительно отличалась от веры таких людей как Бадд Хопкинс. Хопкинс верит, что инопланетяне настолько же материальны, как вы и я, и что они намереваются взять наш мир под контроль. В противоположность ему, Мак верил в «третью реальность».

Первая реальность – это реальность ума, вторая – это реальность мира; но есть и третья реальность – та, к которой современность не даёт нам допуска. Именно там живут инопланетяне. Одно время Сони рекламировала игровые приставки для компьтеров, называя их «третьим местом» – прямая cсылка на данную идею, подразумевающая, что играя в компьтерные игры, мы создаём новую реальность вне нашего разума и вне нашего мира.

Скорее трудно представить, что именно это означает в точности, так же как трудно нарисовать в воображении четырёхмерный куб. Однако подтекст этой идеи понятен: современный человек зашорен, ему слишком долго отказывали – или он сам себе отказывал – в доступе к истинной природе мира. Научное воображение скрыло от нас красочный мир третьей реальности.

Конечно, было бы проще всё это отбросить и сказать, что Мак был безумен, а его последователи – легковерны. Никто до сих пор не предоставил вещественных доказательств похищения инопланетянами. Всё, чем мы располагаем – это тысячи свидетельств, иногие из них полученные под гипнозом. Я тоже был загипнотизирован и вспомнил летающую тарелку – видение, которое казалось очень живым воспоминанием. Но я уверен, что никогда не видел ничего подобного. Гипнотизм порождает новые видения более убедительно, чем воспроизводит подлинные воспоминания.

Однако, всё это только слова. Правдивы ли все эти явления или реальны – маловажный вопрос. Главное в том, что их наблюдали, прочувствовали, пережили и выстрадали миллионы. Это указывает на глубокие истины того, как мы познаём мир. Джон Мак был обеспокоен тем, что беспокоит всех нас – не инопланетяне как таковые, но разрыв связей, отсутствие, нехватка.

После нашей беседы я проводил его на станцию Пэддингтон. Он по-прежнему сражался со своим плащём и чемоданом. Он был человеком, не вписывающимся в этот мир и теперь он его оставил. Мне будет нехватать его странного, беспокойного присутствия.

  • Научный и философский обозреватель Лондонской «Сандей Таймс», Брайан Эпплъярд считается одним из наиболее прямых и компетентных научных критиков.

© 2004 Bryan Appleyard
Originally published in The London Times
Sunday, October 03, 2004
Russian Translation by Reyzl Yitkin

Los Extraterrestres Siempre Estan Con Nosotros

Por Bryan Appleyard

Un profesor de Harvard quien fue asesinado en Londres la semana pasada ha sido vilipendiado por su creencia en la ‘tercera realidad’. Sus teorías no son tan disparatadas como algunos piensan, afirma Bryan Appleyard

John Mack, profesor de psiquatría de la Universidad de Harvard, murió tras ser atropellado por un carro en el Norte de Londres la semana pasada. Supe de su muerte vía un e-mail proveniente de Psychology of the Paranormal Network, un grupo académico que estudia fenómenos aberrantes y anómalos – temas como la telepatía, fantasmas, clarividencia, encuentros con extraterrestres y abducciones.

Quedé muy sorprendido, en gran parte porque lo conocí y lo apreciaba, pero también por la banalidad de su muerte. Aquella vida tan bizarra, agustiante y exótica se había ganado un fin más raro que un atropello causado por un supuesto borracho en Totteridge.

Lo conocí el año pasado. Llamé a su oficina en Boston para organizar una entrevista telefónica, pero resultó que estaba de paso por Londres y me encontraría aquí. Una mañana vino hasta mi pieza. Era un hombre delgado, un hombre muy oscuro que vestía un traje impermeable y que cargaba una maleta grande, la cual aparentemente le causaba problemas. La expresión permanente de su rostro enjuto y delineado era una distracción de gran intensidad.

Le sorprendió, me dijo, la coincidencia de mi llamada telefónica y su visita a Londres. Nos embarcamos en una conversación, que duró trés horas, acerca de la fabricación de la realidad y la forma en que nos hemos engañado a nosotros mismos con nuestras falsas creencias sobre la verdadera naturaleza del mundo. Su hablar era lento y suave.

En 1990 Mack había conocido a otro amigo mío, Budd Hopkins. Hopkins, un artista Neoyorkino, había visto un objeto volador no indentificado sobrevolando Cape Cod en 1964. Luego descubrió que muchas otras personas habían avistado OVNIS. A mediados de 1970 también comenzó a encontrarse con gente que habría experimentado encuentros con extraterrestres y abducciones.

Empleando la técnica de regresión hipnótica, sustrajo lo que aparecían ser recuerdos de, entre otras cosas, cirugías conducidas por estos seres sobre sus víctimas humanas. Hopkins se conveció de la veracidad de estos recuerdos y, cuando conoció a Mack, le invitó a conocer a algunos de los abducidos.

Mack los conoció y empezó a creer en sus relatos. En 1994 publicó el libro, Abducción: Encuentros Humanos con Extraterrestres. Causó un revuelo mediático. Un profesor de Harvard había anunciado que las historias de abducción eran verdaderas. En los programas de Oprah y Larry King, Mack dijo que era todo cierto.

Las autoridades de Harvard quedaron horrorizadas. Intentaron deshacerce de Mack. ¿Pero bajo que sustento? Creer que extraterrestres hayan visitado la Tierra no era motivo suficiente para despedirlo. Y si lo fuese, 5 millones de Americanos quedarían desempleados. Ese es un estimado del número de personas que habrían sufrido de abducciones extraterrestres. Si todos aquellos que hayan tenido encuentros extraterrestres o que hayan avistado OVNIS serían considerados no aptos para trabajar, entonces la mitad de la nación – incluyendo 3 o posiblemente 4 presidentes – no podrían haber mantenido su trabajo.

Así que la Universidad procuró el cargo en su contra como “incompetencia terapéutica”. Mack, después de todo, era psiquiatra y podía ser considerado irresponsable al insentivar a sus pacientes a creer en abducciones extraterrestres. Mack contrató un abogado muy fiero que gradualmente tornó el tema a uno de libertad académica.

Mack ganó el caso y mantuvo su trabajo – aunque marginado por la Universidad. El persiguió otros intereses a través de el Instituto John E Mack. Cuya página web – – describe sus objetivos.

“La iniciativa de nuestras investigaciones clínicas y educativas busca examinar la naturaleza de nuestra realidad y su experiencia, proporcionando un ambiente seguro para los descubrimientos asociados con la sanación. Nuestro objetivo es aplicar este conociemiento emergente a las actuales problemáticas psicológicas, espirituales y culturales”.

Mack continuó escribiendo acerca de sus reuniones con abducidos y continuó soportando las duras críticas y el abuso proveniente de escépticos recalcitrantes sobre el fenomemo OVNI tales como las del escritor Philip J. Klass. En una conferencia realizada en Seattle en 1994, después de la publicación de su libro, Mack fue emboscado por Klass y mujer llamada Donna Basset. Basset habia sido una de sus pacientes abducidas, pero en aquella conferencia, dijo haber mentido.

“Lo fingí” dijo. “Las mujeres lo hemos estado haciedo por cientos de años”.

Mack, dijo ella, les decía a los abducidos lo que querían oir. Klass, quien estaba entre la audiencia, se metió entre las filas, acusando a Mack de hacer “insinuaciones falsas”. El había dicho que el incidente con Basset había sido arreglado por Klass.

“No estoy convencido de una manera u otra”, dijo, “si ella de verdad lo fingió o si ella de verdad tuvo esas experiencias. No lo no sé.”

Mack se convirtió en el villano para los escépticos y un santo para los creyentes. A través de el fluyeron las múltiples crisis de la modernidad y el secularismo. ¿Está todo allí? ¿Es lo que se nos dice acerca de la naturaleza del mundo verdad? O ¿hemos perdido una profunda y muy antigua sabiduría que ahora aflora como un fenómeno aberrante y ridículo como lo es el de la abducción extraterrestre?

“Otras culturas siempre han sabido de estas y otras realidades”, nos dijo durante la conferencia en Seatle, “otros seres, otras dimensiones. Hay un mundo de otras dimensiones, de otras realidades que se entrelazan con nuestro mundo.”

Antes que el tema de los extraterrestres apareciera en su vida, Mack siempre había creído en algo como eso. Se había hecho un nombre con la biografía ganadora de un Premio Pulitzer sobre TE Lawrence – Lawrence de Arabia- pero su trabajo principal tomo lugar en la Escuela de Medicina de Harvard. Siempre fue un disidente. Participó de campañas en contra de la carrera armamentista en los setentas y fue la figura líder la organización de los Doctores Unidos por la Prevención de La Guerras Atómicas Internacionales (International Physicians for the Prevention of Nuclear War) la cual colectivamente ganó el premio Nobel de la Paz en 1985. También condujo una serie de entrevistas con personas envueltas en las decisiones nucleares – incluyendo al Presidente Jimmy Carter, que le llevó a concluir que era como un club de “chicos rudos”… No se podía cuestionar lo que se estaba haciendo, porque sería una actividad castrante”.

Pero el rumbo de su trabajo psiquiátrico fue mucho más controvertido. Se involucró con EST – El Seminario de Entrenamiento Erhard (Erhard Seminars Training) – el cual me fue descrito como “una tecnología que te vuela los cesos, basicamente”. Tomó el la técnica de respiración holotrópica de Stanislav Grof, la cual usa la respiración rápida para entrar en un estado alterado de consciencia.

“Tuve regresiones hacia mis vidas pasadas, emociones y sucesos. Me di cuenta que la psiquis era capaz de viajar. Que no estaba limitada al cerebro o al cuerpo. La espiritualidad en vez de ser una vergonzosa actividad mental, lo que es en la cultura secular, se volvió tangible.”

Se obsecionó con la idea de que las descripciones científicas contemporáneas acerca del mundo son simplemente equivocas. La abducción extraterrestre llegó como la evidencia más feaciente.

¿Por qué, se preguntaba, no aceptamos las historias de los abducidos? En otras culturas –incluso la nuestra, en el pasado- las personas aceptaban tener encuentros con espíritus de forma rutinaria. La condición de la creencia humana, por defecto, es que hay otro mundo de corta proximidad al nuestro y que los dos interactúan rutinariamente. Nosotros somos los vichos raros al negar lo que el resto toma como evidencia veraz.

Pero la creencia de Mack era sutíl y considerablemente diferente de gente como Budd Hopkins. Hopkins era creyente de “los principios materiales básicos”. El cree que los extraterrestres son tan sólidos como tu y yo, y que su intención es conquistar el mundo. Por el contrario, Mack, se volvió un “dimensionalista”.

La primera dimensión es la de la mente, la segunda es la del mundo, pero la modernidad nos niega el acceso a una tercera dimensión. Y es allí donde los extraterrestres viven. Sony anunciaba su consola computarizada de video juegos, la PlayStation, como “el tercer lugar”, una referencia directa a esta idea, la cual implica que jugar juegos de computadora creaba una nueva realidad fuera de la mente y del mundo.

Lo que esto significa en realidad es difícil de imaginar, mejor trata de visualizar un cubo de cuatro dimensiones. Lo que esta claro es lo que implica: que el hombre moderno usa anteojeras; que se le ha negado – o se niega a si mismo- el acceso a la verdadera naturaleza del mundo. La imaginación científica nos ha ocultado la exhuberancia la tercera dimensión.

Claro, sería muy fácil desestimar todo esto, decir que Mack estaba loco y que todos sus segudores son ingenuos. Nadie ha proporcionado alguna evidencia física del fenómeno de la abducción. Todo lo que tenemos son relatos, mucho de ellos, adquiridos de manera dudosa, a través de la hipnosis. Yo he sido hipnotizado y ví un platillo volador, una visión que me pareció un recuerdo. Pero estoy seguro que nunca he visto algo como eso. La hipnosis genera nuevas visiones más persuasivas que las que se recuperan.

Sin embargo, eso no es decir mucho. Si estos hechos son “verdaderos” o “reales” es una trivialidad. Lo que importa es el hecho que son vistos, sentidos, soportados y celebrados por millones. Esto apunta a verdades muy profundas sobre la manera de como aprendemos del mundo. John Mack era afligido por algo que nos aflige a todos – tal vez no los extraterrestres, exactamente, pero la discontinuidad, la ausencia, una carencia.

Después de nuestra charla lo llevé a la estacion de Paddington. Aún luchaba con su traje impermeable y su maletín. No era un hombre que encajaba en el mundo y ahora se ha ido. Siempre extrañare su rara y apesadumbrada presencia.

  • El columnista de ciencia y filosofía del Sunday Times de Londres, Bryan Appleyard es visto por muchos como el más franco y articulado critico de ciencias en la actualidad.

© 2004 Bryan Appleyard
Originalmente publicado en el London Times
Domingo, Octubre 03, 2004
Spanish Translation by Carlos Huby