The Outer Limits of the Soul

By Mark Gauvreau Judge

Increasing numbers of UFO abductees, as well as the experts who treat them, say their experiences have as much to do with inner as outer space.

The first time Catherine was hypnotized, she wept. She remembered the night several weeks before when they had come for her again and had taken her from her car. She remembered their small, hairless bodies and penetrating, almond-shaped eyes. She recalled the inside of their ship, the size of an airplane hangar, and the rows and rows of beds on either side, half of them filled with people. She remembered being undressed, and the taller one who was in charge. The one who stared into her eyes to calm her down. The one who cut into her.

“He took this long needle and put it up inside me,” she says. “I could feel it cutting. It took him a long time to cut, and it was not a pleasant thing. And when he took it out there was a fetus on it. And I was getting this sense, this feeling of pride from him, like ‘Oh, this is a good thing; you should be proud.’”

Catherine, a bright 25-year-old college student, smiles nervously. It’s been two years since the experience, but she is still hesitant and embarrassed describing it. Still, she claims to be the picture of cool compared to the day she had he first hypnotic regression, when the memories began to emerge. “I could not believe the intensity of what I was feeling. I was sobbing like I haven’t since I was a kid, sobbing, sobbing, almost hysterical. Even if I could dismiss everything else as being a fantasy or some kind of delusion or some kind of confabulation, I can’t dismiss how intensely I felt, the absolute terror. You have an experience like that, and it shatters your base of reality.”

Catherine is an alleged UFO abductee. She believes that alien creatures have kidnapped her countless times since she was a child, taken her aboard a flying saucer, and sexually abused her for breeding purposes. Her story is not unique. Recent estimates have put the number of people who claim to have had an abduction experience from the hundreds of thousands to nearly 3 million. Listening to abductees and the experts who are trying to make sense of their accounts, it becomes clear that the depth and scope of the phenomenon is far more complex than science fiction stereotypes of little green space invaders. UFO abductions, once largely considered the province of cranks and comic books, have become a mystery that touches on, among other things, sex, psychology, religion, and the presumptions of the Western mind.


“The only theory that makes any sense is that what’s happening is exactly what the people say is happening to them,” says John Mack, the psychiatrist who treats Catherine. “Namely, some kind of entity, some intelligence, is coming into our world, taking people, and doing things [to them].”

A rising star in the abduction field, Mack comes with the kind of credentials skeptics have always claimed were sorely absent in ufology, the study of UFOs. Tenured professor of psychiatry at Harvard Medical School, Mack is a respected psychiatrist and Pulitzer Prize-winning author. He has conducted hypnotic regressions on over 100 abductees and holds a monthly support group for between 15 and 20 people like Catherine. He insists that the abduction experience is too complicated to be pigeonholed, but he is convinced that the experience is, at the very least, based in objective realityand tells chilling anecdotes to prove it.

“A woman comes into one of my support group meetings after waking up in the morning with dried blood on her socks. This is a very conscientious, reliable person. Under hypnosis, she goes into detail about an abduction experience: She’s on the table, a fetus is removed, she bleeds, and blood goes on the floor of the UFO where she is. She’s returned to her room, and the next day notices dried blood on her feet. I’ve got hundreds of this kind of correlated physical findings.”

Mack’s involvement with abductees began in 1989, when Czech psychiatrist Stanislav Grof, whom he had met two years earlier at the Esalen Institute, gave him a paper on UFOs by writer Keith Thompson. Mack hadn’t thought about UFOs since the 1960s, when he had asked his friend Carl Sagan about them. According to Mack, Sagan “gave it the back of his hand,” and Mack had abruptly dropped it. But Thompson’s piece rekindled his interest. A colleague then offered to introduce Mack to Budd Hopkins, a New York City artist who works with abductees and is the author of two books on the subject, Missing Time and Intruders. Mack was impressed with Hopkins’s sincerity and knowledge, and also by the consistency of the detail in stories Hopkins was hearing from people who had never met each other.

Mack began seeing abductees — or “experiencers,” a term many of his patients prefer — in his therapy practice the next year. While fear of ridicule keeps many abductees away from family doctors and mainstream health professionals, the shock and anxiety that arise when memories surface forces them to seek help, and Mack’s growing reputation as a sympathetic ear leads many abductees to his door. Initially, Mack screens them for psychiatric disturbances, such as depression and psychosis, then uses a session to explore the sources of the patients’ fear and their reasons for seeking treatment.

If he suspects they are abductees, Mack uses hypnosis and the Grof breathwork technique to help access the repressed memories. Because the unorthodox nature of an abduction often prevents experiencers from receiving support from family and friends, who often have trouble understanding the experience, Mack encourages experiencers to join his support group and a self-help group comprised of other abductees.

Most of the abduction stories Mack hears from his patients are similar to Catherine’s. In a typical scenario, the victim is taken from his or her environment — in most cases, from bed while asleep or shortly after spotting a UFO — by small, humanoid creatures who are able to pass through walls and windows. The person is then taken aboard a spaceship — usually a saucer with bright lights — where he or she is disrobed and subjected to medical procedures, including sperm removal from males and pregnancy testing on females. Often the abductee is shown images of global destruction; many describe an enormous room containing rows of incubators that hold fetuses that resemble hybrids of humans and aliens. After the abduction the victim is returned to the site of the abduction with virtually no recall of the incident and sometimes bearing small scars. The aliens – or visitors, as some abductees call them – often force them to forget the abduction episode or plant bogus “screen memories” to replace the traumatic events. Later hypnosis or another incident — seeing aliens portrayed on television, for example — may trigger memories.

Sarah, a 36-year-old mother of two who has seen Mack for almost three years and is a member of his support group, explains that memories of her own abductions were released by an episode of “Unsolved Mysteries” that claimed that as many as 95 percent of people who see UFOs have abduction episodes.

“That’s when it just hit me,” she says. “I sat on the couch and I cried for about a half an hour. All of a sudden, all those weird things that had been happening in my life … just came together. Everything from ghosts in the house – we’ve had more haunted houses than any family I know – to strange dreams to UFO dreams that were very detailed. Everything just came together in that moment.”

Like several of Mack’s other abductees, Sarah has been given psychological tests for anxiety and depression, including a general symptom inventory and a Rorschach. The tester concluded that she is “a high functioning woman” with “no evidence whatsoever of thought disorder” but noted that “her test responses are consistent with those of a relatively healthy individual in the denial phase of posttraurnatic recovery.”

Sarah is well aware of the strangeness of her experience. In fact, most experiencers who are referred to Mack through friends or UFO groups are otherwise normal people who are confused, terrified, and bewildered at what’s been happening to them. Many even hope Mack will confirm their suspicions that they’re crazy. The alternative – that the creatures who have been snatching them from their beds, cars, and backyards are real – is almost too much to bear.


The first impulse most people have about abductees is to think they are in some way disturbed, even humorously so. The stereotype of someone boasting that they’ve ridden in a flying saucer is mired in the science fiction imagery of the 1950s, when hoaxers claiming contact with Martians were common and their stories of trips to the moon more comical than harrowing. Even Mack, who says he had an upbringing as a “supreme rationalist,” dismissed abductees as “delusional” when stories began to emerge more than 20 years ago. But after researching abduction accounts and having face-to-face interactions with abductees, Mack was struck by the low incidence of mental illness among experiencers, impressed by the physical effects left after an abduction, and fascinated by the detailed abduction reports, many by children as young as two years old.

Indeed, after talking to just a few experiencers for any length of time, believing that they may be seeing and experiencing something becomes the easy part. After that, the mind struggles with possible explanations, many of them convoluted and confusing. As journalist Erik Davis put it in a recent essay on UFOs in the Village Voice Literary Supplement: “You start with the innocent act of just believing that folks aren’t lying or hallucinating…. But where do you go from from there? Step in any direction, and the landscape starts to melt.”

One who has wandered onto the landscape is Kenneth Ring, Ph.D., professor of psychology at the University of Connecticut. Ring is the author of The Omega Project: UFOs, Near-Death Experiences, and Mind at Large, a book based on his research comparing over 200 people who have had near-death experiences (NDEs) and UFO encounters. Ring has several theories on UFOs and abductions; one of the most controversial is based on the high incidence of child abuse Ring claims is reported by people who experience both NDEs and UFO encounters.

“The persons who are disproportionately likely to report abduction experiences and other kinds of unusual encounters are those persons who have experienced some degree of trauma in their life,” Ring says. “People with this kind of background are more likely to learn as children to dissociate. Therefore, when they experience trauma in later life … they’re more likely to go into a dissociative state, which in turn would make them more susceptible to what I call alternative realities.”

Ring emphasizes that his data doesn’t refute the reality of the state of consciousness abductees enter. Rather, he views the alternate reality where the alien encounter takes place as real as the world we normally inhabit. He compares experiencers to televisions capable of picking up certain signals others tune out.

“I think that childhood abuse hones one’s ability to move between altered states,” concurs June Steiner, a California hypnotherapist who treats abductees and is familiar with Ring’s work. “This skill of being able to move between states helps them to see the phenomenon. I don’t know if there are words to scientifically describe it, but I believe a lot of these things can be seen only when we see through our conditioning that says that something does or doesn’t exist.”

To Philip Klass, a chief UFO skeptic, the stories Steiner, Ring, Mack, and their patients tell are pure bunk-and dangerous bunk at that. Klass has been investigating UFOs for over 25 years, and is the author of UFO Abductions: A Dangerous Game. His position can be summed up in that book’s preface: “The public has been hoodwinked and brainwashed.” Klass feels that when UFO researchers and therapists like Mack pronounce alien abductions as the cause of an experiencer’s anguish without exhausting other possible explanations, it causes abductees to become paranoid. Because abduction can take place at any time, says Klass, having a person in a position of authority unconditionally back a claim makes “fear become part of [an abductee’s] life.”

Klass attributes the climbing number of abduction accounts to one of two things. “It could either mean that we have alien visitors — which I personally doubt, but if we do, they love publicity and are abducting a lot more people as a result of it — or it could mean that a small percentage of the population is suggestible and, having read about these things, having found how easy it is to tell a story, more people are doing it.”

Klass, however, believes that UFOs may represent something that’s been around for centuries. He cites the work of British ufologist Hilary Evans, who has written of the abduction phenomenon’s roots in folklore and mythology. “In Europe a couple of centuries ago,” Klass says, “a number of women claimed that they were abducted by the devil from their bedrooms and they went dancing with him. If they had had television in those days, I’m sure many more would [have reported these experiences]. Is it possible that those abductions were not with the devil, but with extraterrestrials? Or does each century, each generation, have its own version of essentially the same basic myth?”


Klass’s theory of UFOs and abductions as symbols that may reflect the myths of every age ironically echoes the ideas of Swiss psychiatrist C. G. Jung, who expressed an interest in UFOs as early as 1946, when bright objects that looked like fireballs (nicknamed “foofighters” after the French word feu for “fire”) were seen by World War 11 pilots. In his 1958 book Flying Saucers: A Modem Myth of Things Seen in the Sky, Jung drew no conclusions about the phenomenon, but he noted parallels between UFO sightings and mythic and religious events. He called UFOs “an Elijah who calls down fire from heaven,” and felt the round shape of the saucers indicated a mandala, an archetypal symbol of wholeness and unity found in many mythologies.

Some ufologists have expanded on Jung’s theories. In The Omega Project, Ring describes the stages of an abduction as “an almost archetypal journey of initiation with its familiar invariant triadic sequence: separation, ordeal, return.” The individual, writes Ring, “is suddenly taken away against his will …. He is, then, spirited away — an old-fashioned but oddly apposite phrase — to an utterly unfamiliar world where he is subjected to a kind of ritual inspection and testing that has obvious, if sometimes rather distant, kinship to the dismemberment motifs in traditional shamanic initiations.” Ring also quotes Holger Kalweit’s description of the shaman’s journey to heaven, where the Saajitani “torment him in a horrible fashion, poking around his belly with knives, cutting whole chunks of flesh off him, and throwing them about …. The initiate acquires his inner knowledge during this procedure and becomes conversant with the rules of shamanic wisdom.”

Like Ring, writer Keith Thompson—whose paper helped turn Mack around three years ago—finds correlations between UFOs and myth, mystical expeniences, shamanic rituals, angelic visitations, folklore, and near-death experiences. In his 1991 book Angels and Aliens: UFOs and the Mythic Imagination, Thompson writes that it might not be the nature of UFOs that changes, but rather the culture of those seeing them: “Ezekiel saw a burning wheel. In the Middle Ages, angels and fiery crosses and shields appeared in the sky, and a legendary celestial region called Magonia was said to be inhabited by extraordinary beings who traveled in aerial ‘cloud ships,’ sometimes descending and abducting humans. In nineteenth-century America, people saw airships resembling zeppelins. Since 1947, we have seen flying saucers.

Thompson feels that such episodes are central not only to myth but also to folklore. His book notes the work of Thomas Bullard, a folklorist at Indiana University who has written extensively on UFOs and who sees a connection between UFO abductions and fairy visitors in folktales.

“People were taken out of their home,” Bullard says, “or out of their bed by a troupe a fairies who would come down and take them to a subterranean kingdom.” Because the fairy tradition is very widespread, says Bullard, “you could probably find worldwide examples of diminutive supernatural beings that kidnap people.” Like Ring and Thompson, Bullard also says shamanic initiations and journeys to the “other-world” offer “a continuum of similarities” with abduction accounts. But he points out that viewing an abduction episode exclusively as a mythological or metaphorical journey tends to ignore the more physical aspects of the phenomenon-tree branches broken by UFOs, saucers caught on videotape, and scars left on experiencers’ bodies, to name a few. “The people who focus on similarities can make a convincing case,” he says, “but they’re really ignoring a lot.”


I think the majority of the people are seeing real things and experiencing real things,” says June Steiner, “[But] even if this is not a real phenomenon, it has to be worked with to help the person move through whatever it is that created it.”

Steiner is a refreshing rarity in the treatment of abductees — a mental health professional who hasn’t become stuck on proving the aliens are real-life entities. While mainstream psychiatry tends to shun abductees — “the American Psychiatric Association doesn’t have a position on UFO abductions,” was an APA spokesperson’s only comment, “and I doubt we ever will” — Steiner feels the myopic quest for the ultimate piece of alien proof or misfiring brain circuit that might be causing a hallucination is an obsession that detracts from the effective treatment of abductees, who, on the simplest level, are people in pain. What causes the crisis, Steiner says, is irrelevant. The point is that the abduction victims are suffering, and the visitations may be a way for them to work through their trauma, whatever its cause.

“If you don’t work through it,” she says, “you’ve got a person who is very often stuck in negative behavior and fear. if nothing else, you have to work with it as an internal experience that has happened and that needs to express something that has gone on.”

Because of a shortage of therapists like Steiner, abductees tend to steer clear of mental health professionals altogether, “lest their case be forced into the procrustean bed of the practitioners’ diagnostic preconceptions,” as Mack wrote last year in the International UFO Reporter. In fact, Mack holds that denying experiencers’ stories can add to their trauma. “[By denying the reality of abductions] you are contributing to their affliction in the same way that you’re contributing to the holocaust survivor’s afflictions [by saying] the holocaust never existed.”

Mainstream mental health’s rejection of abduction claims is why most abductees come to people like Mack or Steiner, often through word of mouth or a referral from a UFO group. Alternative therapists are often willing to work through the problem without questioning the validity of the patients’ claims, although health professionals and skeptics are still hung up on their methods. Recently hypnosis, the most common and effective tool for delving into the memories of abductees, has become a favorite whipping boy for debunkers.

“When you go under hypnosis, you’re in a suggestible state,” says Phil Klass. “It’s almost a master-slave relationship. The subject wants to please the hypnotist. If the hypnotist believes in UFO abductions, then I can guarantee you that you would also at least half believe that you had been abducted.” Hypnosis, according to Klass, can be used as a form of brainwashing to plant stories in a victim’s heads and cover the real reasons for their trauma.

Many UFO researchers contradict Klass’s claims. “Whether the abduction is recalled as a dream, or through hypnosis, or spontaneously,” Ken Ring writes in The Omega Project, “the nature of the episode is identical [emphasis in the original] … ; though UFO investigators often use hypnotic techniques to elicit and explore close encounters … these procedures cannot be said to create these encounters in the first place. In short, there are plenty of cases where persons spontaneously relate UFO abductions in the same manner as those who have been hypnotized.”

But Klass remains unmoved. “The UFO abduction thing is a very, very serious matter,” he says. “I would predict that the time will come when there will be litigation and lawsuits filed against psychotherapists like Dr. Mack.” Klass believes that those claiming alien interference in their lives are in need of good psychotherapy; instead of helping their patients, therapists like Dr. Mack “embrace this UFO abduction theory,” thus cementing it in the experiencer’s mind.

For his part, Mack insists that what scientists should be questioning is not hypnosis but Western presumptions about the nature of the universe. He believes the abductions are based in physical reality but that our language and worldview are inadequate to explain them. “You all know the [story of the] Vermont farmer who gave up trying to give directions to the city slicker by saying ‘You just can’t get there from here,’” he told an audience last year at a conference on abductees held at—but not sponsored by—MIT. “We can’t go where we want to go without a shift in the way we see this phenomenon.”

The shift Mack envisions is decidedly spiritual. It’s an outlook that is controversial even in UFO circles.


Theories that UFOs are here in response to a spiritual experience or crisis date back to the origins of the modem UFO era in the late 1940s and early 1950s. While at the time popular culture was ambivalent about space invaders, with films depicting aliens as either malevolent invaders in War of the Worlds or modern-day Jeremiahs warning us about the A-bomb in The Day the Earth Stood Still, many contactees claimed aliens were saviors capable of curing disease, and harbingers of world peace.

The idea of UFOs as a form of deliverance wasn’t restricted to UFO groups and Hollywood, however. Carl Jung viewed them as a unifying symbol for a world literally divided by cold war fears. “A psychic phenomenon of this kind would … have a compensatory significance,” Jung wrote in a 1958 letter, “since it would be a spontaneous answer of the unconscious to the present situation, i.e., to fears created by an apparently insoluble political situation which might at any moment lead to universal catastrophe.”

Nearly 30 years after Jung’s book was published, an abductee appeared who also interpreted the phenomenon as a spiritual experience. On Christmas Night, 1986, novelist Whitley Strieber had an abduction experience in his cabin in New York state. Later under hypnosis he recalled abductions dating back to his childhood. In 1987, he wrote the book Communion about his encounters with “the visitors,” and it became a national best seller.

In Communion, Strieber wrote that the visitations could be a form of transformation (Transformation was the name of Strieber’s sequel to Communion) to a higher form of being: “Ancient astronomers of India believed that the Siddhas (human beings who have attained perfection) revolved between the clouds and the moon, having been transformed into a lighter, less material state.” According to Strieber, aliens could be agents that have appeared to help humankind evolve to a higher state of consciousness.

Strieber, however, had trouble with the UFO community from the start. The first person he went to with his story was abduction researcher Budd Hopkins, who insisted Strieber see a psychotherapist. Many people in the UFO community doubted both Strieber’s story and his mental health and were turned off by Strieber mystical interpretations of what many ufologists considered literal invasions from extraterrestrials. Strieber resented the UFO community’s rejection and felt that the abduction phenomenon was not being addressed properly by ufologists, who avoided what he saw as the phenomenon’s spiritual and mystical aspects.

Strieber published an abductee-oriented newsletter before dropping out of the UFO business two years ago. “The so-called UFO-ologists,” he wrote in his last issue, ironically sounding like Phil Klass, “are probably the cruelest, nastiest and craziest people I have ever encountered. Their interpretation of the visitor experience is rubbish from beginning to end. The ‘abduction reports’ that they generate are not real. They are the artifacts of hypnosis and cultural conditioning.”

Strieber also indicated in “an oblique manner” that the phenomenon might have more to do with the human soul and its modem detachment from nature than with science fiction: “There is a very simple reason that we have made so little progress understanding UFOs and the visitors. We are a world in the process of going blind: We are blind to the existence of the soul, and thus to the ancient and immensely conscious world from which it emerges.” Strieber pointed out that the first UFOs to be seen on a massive scale were sighted in 1947, just after World War II, when “we began to live in daily terror of the atomic bomb” and had taken another giant step, through our attempts to conquer nature, of “going soul-blind.”

The implications of Strieber’s argument are that alien visitations could be considered the soul’s way of reasserting itself because greed and the devastations wreaked by our technology have driven us from our spiritual selves. The visitors, Strieber wrote, might be as integral to us as our hearts or minds—“at once separate from us, yet a part of us,” our better natures calling for help during a time of spiritual decrepitude.

Ken Ring has also described the alien encounters as a cry of pain from the human soul, which is still living under the shadow of fear spawned by the cold war. “The alien experience may be the collective experience of seeing your own future image in the mirror,” Ring said in 1991 at a Parapsychological Services Institute conference; “like the aliens, we are becoming grey and sickly as a species. The message is that we are not supposed to be living as we are.”

Strieber’s and Ring’s idea that the visitors reflect ourselves is also a frequent theme heard from abductees. Joe Noonan, a patient of Mack’s — and the only abductee who used his real name and agreed to be photographed — unconsciously touches on Strieber’s theory of them-as-us when he describes his first experience with the aliens. “[The alien] said, ‘This doesn’t need to hurt. just look into my eyes.’ And that was the most incredible thing in the world because it was like looking into my own soul. It was just vast.”

As a result of turning inward and seeing themselves in the dark eyes of the visitors, abductees often report profound spiritual changes. “[Abductees] talked about having experienced a great degree of spiritual growth,” says Ken Ring. “Growth in compassion for others, greater self-understanding. They also reported a number of unusual physical or physiological changes, changes in metabolism, changes in neurological functioning, changes in psychic sensitivities, all of which seemed to constellate into a partern that suggested that they were functioning at a higher level of consciousness and with a greater degree of spiritual awareness than had been the case before.”

But many abductees who feel that they’ve grown spiritually still find words lacking to describe the experience. Like Strieber, they can only approach the topic in an oblique way.

“It’s true, there’s a spiritual component to this:’ says Chris, one of Mack’s patients. “And everybody drops words around, which is good — I mean, you have to communicate something. But when you say spirituality, a lot of people immediately think you’ve got angel wings on. To me, it’s more like an awareness, like a realness.” He halts, flustered at the elusiveness of the feelings he’s grappling with, then apologizes for being “inarticulate.” In fact, Chris is lucid on every other topic; what he’s trying to describe is, to many abductees, ineffable.

“About a year ago, I started getting a lot messages to go to church,” says Sarah, whose newfound spirituality has taken a more traditional form. “I actually heard thoughts in quiet moments that I knew weren’t mine. I ended up going. That first Sunday, I was sitting there thinking, ‘Why am I here?’ All of a sudden I heard in my right ear ‘This is right’ I mean, I don’t consider myself really religious. I don’t buy into any one religion. But I now have an appreciation for a spiritual place. I think that [the aliens] are part of a greater spirit world. I think were probably part of it too, but were on a much lesser plane.”


“I think that they’re helping us evolve,” offers Joe Noonan. “I think they see we’ve reached the edges of the petri dish in our growth — not that we’re their experiment, but they have enough objectivity to see what were kidding ourselves about. We’ve run out of time, and they’re stepping up their involvement”

The belief that alien visitors represent the next step of human evolution—that the aliens are, as Whitley Strieber once put it, like butterflies returning to prevent the caterpillars from denuding the trees — is popular among some abductees, and is closely tied in with their feelings of spirituality. Ken Ring examines the connection in The Omega Project, calling the alien presence a possible Mind at Large “that is conscious, purposive, intelligent [and] may intervene in earthly affairs in an effort to help bring about certain effects” — effects that to many of Mack’s patients are strongly environmental.

Ring speculates that abductions may also be a warning about what’s in store for us. “On the cover of a recent cover of Life magazine there was a picture of an extremely emaciated black child in Somalia with huge, penetrating black eyes:’ he says. “if you made an overlay of that picture on top of one of the standard depictions of UFO entities, the match would be unmistakable. There is something symbolic in these images, that perhaps if we do not take care of our planet and one another and learn to live in harmony, that perhaps this is the kind of person we are going to be producing.”

To Mack, the ecological concerns of abductees are themselves a form of spirituality He notes that a spiritual awakening is often painful — as an example he cites Zen masters who use a paddle to wake up students — which is why abductees are shown visions of worldwide destruction. “The earth is the highest creation of the Divinity,” Mack says, “and the destruction of it is the highest crime that can be committed. The creation of a harmonious relationship is a spiritual task”

But to the nuts and bolts ufologists, talk of the visitors as ecological saviors is nonsense. “[Abductions] are not benign in any way, shape, or form,” insists David Jacobs, a history professor at Temple University. Jacobs, the author of Secret Life: Firsthand Accounts of UFO Abductions, has hypnotized over 75 abductees. He sees an abduction as a “heavily traumatic situation” that “calls for serious thought” The visitors, he concludes, are not here to help us in any way. “We don’t see benevolence, we don’ t see malevolence:’ he says. “What we see is a dispassionate clinical program fulfilling an agenda of their own that has very little to do with us except to use our bodies for their own purposes.

Jacobs claims that the visions of nuclear and ecological disaster are the aliens way of testing our emotions, like scientists manipulating lab rats. He notes that the small percentage of abductees who put a spiritual spin on the experience are all patients of Mack’s, implying that Mack — and not the aliens — is responsible for the spiritual interpretations and ecological awareness of his patients.

Mack admits that may be partially true. “There is a kind of relationship between a therapist and patient where you’re cocreating,” he says. “But I’ve never pointed them in any one direction.” To him, abductions serve as “a kind of cosmic correction” ‘that will work to push us up another rung on the evolutionary ladder.


The UFO is an enigmatic rent in the fabric of the 20th century,” Erik Davis concluded in his Voice essay, “and all our explanations are signals shot into the heavens — they either fade into the stellar maw or bounce back, echoes of our own descriptions.” But while the aliens remain an enigma, skeptics and believers may be inching toward a new science, or at least toward a consensus regarding the terms of the debate.

In an issue of Parade magazine published in March (’93), astronomer and UFO skeptic Carl Sagan — who rejected the phenomenon when Mack asked him about it in the 1960s — wrote an article about abductions. The piece was remarkable because it was the first time a hardline skeptic acknowledged the reality of the terror that abductees feel and admitted there might be more to the phenomenon than lies and fantasy-prone personalities, even if the answer turns out to be all too human. “If indeed the bulk of alien abduction accounts are really about hallucinations,” Sagan wrote, “don’t we have before us a matter of supreme importance—touching on … the fashioning of our beliefs and perhaps even the origins of our religions? There is genuine scientific paydirt in UFO and alien abductions,” he concluded.

While Sagan relegates the phenomenon to “distinctly terrestrial origins,” his theories are ironically similar to those expressed by Whitley Strieber in the final issue of his Communion newsletter, published in the spring of 1991. “When a person who yearns inwardly for change reaches the psychological breaking point,” Strieber wrote, “the visitors may come in through the cracks in that person’s wall of belief. There are things at large in the night of the soul; the visitors live there… [they are] the reflection of my own soul.”

After reading Strieber’s essay, I called Joe Noonan and asked him about Strieber’s ideas of the aliens as a reflection — a mirror, Ken Ring might say, of us, the future child.

“Boy, I can really identify with that,” Noonan said. “When I came face to face with one of them for the first time, it was like me meeting me.”

  • Mark Gauvreau Judge, an award-winning journalist, is a contributing writer for the New York Press and author of several books including If It Ain’t Got that Swing: The Rebirth of Grown-Up Culture. His numerous articles on the arts and popular culture have appeared in the Washington Post, the Weekly Standard, Salon, First Things, and other journals. He lives in Potomac, Maryland.

© 1993 Mark Gauvreau Judge.
Originally published in Common Boundary,
vol. 11, no. 4, pp. 24-33, July/August 1993

I Limiti Esterni dell’Anima

di Mark Gauvreau Judge

Un numero crescente di addotti e di esperti che li trattano, dicono che le loro esperienze hanno a che fare col loro spazio interno, tanto quanto con lo spazio esterno.

La prima volta che Catherine è stata ipnotizzata, ha pianto. Ricordava la notte di diverse settimane prima, quando loro sono tornati ancora per lei e l’hanno presa dall’auto. Lei ha ricordato i piccoli corpi e gli occhi penetranti a mandorla. Ha ricordato l’interno della loro astronave, la dimensione di un hangar per aerei e le file e file di letti su ogni lato, la metà occupati da persone. Lei ricordava di essere svestita e il più alto che era al comando. Quello che la fissava negli occhi per calmarla.

“Lui prese questo lungo ago e lo mise dentro di me”. “Potevo sentirlo tagliare, è servito molto tempo e non è stato piacevole. Quando lo tirò fuori c’era un feto con esso. Avevo questo senso di orgoglio da lui, tipo “Oh buona cosa, dovresti essere orgogliosa.”

Catherine, una studente di 25 anni, ride nervosamente. Sono passati due anni dall’esperienza, ma lei è ancora esitante e imbarazzata nel descriverla. Afferma ancora che è diverso rispetto al giorno della sua prima regressione ipnotica, quando le memorie hanno iniziato ad emergere. “Non potevo credere all’intensità di quello che sentivo. Stavo singhiozzando come quando ero bambina, singhiozzavo istericamente. Anche se potessi ignorare tutto come fosse una fantasia o qualche illusione, non posso negare l’intensità della sensazione di terrore. Con un’esperienza come questa, la tua base di realtà viene sconvolta.”

Catherine è una presunta addotta dagli UFO. Lei crede che creature aliene l’abbiano rapita innumerevoli volte da quando era bambina, l’abbiano portata a bordo di un disco volante e abbiano abusato di lei sessualmente con propositi di ibridazione. La sua storia non è unica. Recenti stime quantificano il numero di persone che affermano di essere state addotte, da centinaia di migliaia a circa 3 milioni. Ascoltando gli addotti e gli esperti che cercano di dare senso ai loro racconti, diviene chiaro che la profondità e l’ampiezza del fenomeno è molto più complessa degli stereotipi da fantascienza, con piccoli invasori verdi dallo spazio. Le abductions UFO, una volta considerate provincia dei fumetti, sono divenute un mistero che tocca, tra altre cose, il sesso, la psicologia, la religione e le presunzioni della mente Occidentale.


“L’unica teoria che ha senso dice che ciò che accade è esattamente quello che raccontano le persone coinvolte”, dice John Mack, lo psichiatra che si occupa di Catherine. “Ovvero, qualche tipo di entità, qualche intelligenza, entra nel nostro mondo, prende le persone e fa questo a loro”.

Una stella nascente nel campo delle abductions, Mack arriva col tipo di credenziali richieste che per gli scettici sarebbero assenti nell’ufologia, lo studio degli UFO. Professore di psichiatria alla Harvard Medical School, Mack è uno psichiatra rispettato e vincitore del Premio Pulitzer. Egli ha condotto regressioni ipnotiche su oltre 100 addotti e guida un gruppo di supporto con 15-20 persone come Catherine. Insiste dicendo che l’esperienza di abduction è molto complicata, ma è convinto che sia, almeno, basata su realtà oggettiva e usa degli aneddoti da bridivo per provarlo.

“Una donna arriva in un incontro del mio gruppo di supporto, dopo essersi svegliata con del sangue secco sulle gambe. Questa è una persona molto credibile e coscenziosa. Sotto ipnosi descrive nel dettaglio l’esperienza di abduction: è su un tavolo, un feto viene rimosso, lei sanguina e il sangue cade sul pavimento dell’ufo dove si trova. Lei viene riportata nella sua stanza e il giorno dopo nota il sangue secco sul suo piede. Ho avuto centinaia di queste prove fisiche correlate.”

Il coinvolgimento di Mack con gli addotti iniziò nel 1989, quando lo psichiatra Cecoslovacco Stanislav Grof, che aveva incontrato due anni prima all’Istituto Esalen, gli diede un documento sugli UFO di Keith Thompson. Mack non pensava agli UFO dagli anni ’60, quando chiese di essi al suo amico Carl Sagan. Secondo Mack, Sagan era scettico e Mack lasciò perdere brutalmente la questione. Il pezzo di Thompson però richiamò il suo interesse. Un collega si offrì di presentarlo a Budd Hopkins, un artista di New York che lavora con gli addotti ed è autore di due libri sul soggetto, Missing Time e Intruders. Mack rimase impressionato dalla sincerità di Hopkins e dalla sua conoscenza e anche dalla consistenza dei dettagli nelle storie che Hopkins stava ascoltando da persone che non si erano mai incontrate tra loro.

Mack iniziò a ricevere addotti – o “esperienti”, un termine che molti dei suoi pazienti preferiscono – nella sua pratica terapeutica l’anno seguente. Mentre la paura del ridicolo tiene lontani molti addotti dal medico di famiglia e dai professionisti medici convenzionali, lo shock e l’ansia derivante dai ricordi che riaffiorano, li forza a chiedere aiuto e la reputazione di Mack come ascoltatore simpatetico, spinge molti addotti alla sua porta. Inizialmente Mack ne verifica gli eventuali disturbi psichiatrici, come depressione o psicosi, quindi usa una sessione per esplorare le fonti della paura dei pazienti e le loro ragioni per cui cercano cure.

Se sospetta che siano addotti, Mack usa l’ipnosi e la tecnica di respirazione di Grof, per aiutarli ad accedere a memorie represse. Dato che la natura non ortodossa di una abduction spesso tiene lontani gli esperienti dal supporto della famiglia e degli amici, che spesso hanno problemi a capire tale esperienza, Mack incoraggia gli esperienti ad unirsi al suo gruppo di supporto e ad un gruppo di auto-aiuto con altri addotti.

Molte delle storie di abduction sentite da Mack dai suoi pazienti, sono simili a quella di Catherine. In uno scenario tipico, la vittima viene presa dal suo ambiente e spesso dal letto mentre dorme o poco dopo aver visto un UFO, da piccole creature umanoidi che sono in grado di attraversare mura e finestre. La persona viene portata a bordo di un’astronave, solitamente un disco con luci splendenti, dove viene svestita e si trova soggetta a procedure mediche, inclusa la rimozione di sperma dai maschi e il test di gravidanza alle femmine. Spesso all’addotto vengono mostrate immagini di distruzione globale; molti descrivono una enorme stanza contenente file di incubatori che accolgono feti che sembrano ibridi tra umani e alieni. Dopo l’abduction la vittima viene riportata sul luogo di prelevamento e praticamente non ricorda l’incidente e a volte gli rimangono piccole cicatrici. Gli alieni o visitatori, come alcuni addotti li chiamano, spesso li forzano a dimenticare l’episodio di abduction o impiantano “memorie schermo” per rimpiazzare gli eventi traumatici. Ipnosi seguenti o altri stimoli, ad esempio vedere un alieno rappresentato in tv, può risvegliare i ricordi.

Sarah, madre di 36 anni con due figli e che ha visto Mack per quasi tre anni, membro del suo gruppo di supporto, spiega che le memorie delle sue abductions ritornarono dopo un episodio di “Unsolved Mysteries”, dove si affermava che il 95% di chi vede un UFO vive episodi di abductions.

“In quel momento mi è successo”, lei dice, “Ero seduta sul divano e ho pianto per circa mezz’ora. Improvvisamente tutte quelle strane cose che mi sono avvenute…si unirono. Tutto dai fantasmi in casa, a strani sogni con gli UFO molto dettagliati. Tutto si unì in quel momento.”

Come molti degli addotti di Mack, Sarah ha fatto dei test psicologici per identificare ansia e depressione, assieme ad una raccolta di sintomi generali e un Rorschach. Il test ha indicato che lei è una “donna in perfette condizioni”, senza “evidenze di alcun disordine di pensiero”, ma ha evidenziato che “le sue risposte sono consistenti con quelle di un individuo relativamente sano nella fase di negazione di un recupero post-traumatico”.

Sarah è ben consapevole della stranezza della sua esperienza. Infatti molti esperienti che sono arrivati a Mack tramite amici o gruppi di appassionati degli UFO, risultano normali persone confuse e spaventate per quello che accade loro. Molti persino sperano che Mack confermi il sospetto che hanno di essere pazzi. L’alterativa per cui le creature li prendano dai loro letti, dalle auto e dai cortili realmente, è troppo dura da accettare.


Il primo impulso che molti hanno riguardo gli addotti, è pensare che siano in qualche modo disturbati. Lo stereotipo di qualcuno che racconta di aver volato su un disco volante esiste nell’immaginario della fantascienza anni ’50, quando dei falsificatori affermavano di essere in contatto con i Marziani e le loro storie di viaggi sulla luna erano molto comiche. Persino Mack, che dice di essere stato un “supremo razionalista”, riteneva gli addotti degli “illusi”, quando emersero le prime storie 20 anni fa. Dopo aver studiato le testimonianze di abduction e aver interagito faccia a faccia con gli addotti, Mack è rimasto colpito dalla bassa incidenza di malattie mentali tra gli esperienti, impressionato dagli effetti fisici rimasti dopo una abduction e affascinato dai racconti dettagliati dell’evento, molti di bambini anche di soli due anni.

Infatti, dopo aver parlato ad alcuni esperienti per qualche tempo, credere che abbiano visto o vissuto qualcosa, diviene la parte semplice. Dopo questo, la mente cerca possibili spiegazioni e molte risultano confuse. Come ha scritto il giornalista Erik Davis in un recente saggio sugli UFO in Village Voice Literary Supplement: “Inizi con l’atto innocente del credere che le persone non mentono o non hanno avuto allucinazioni… Però da qui dove vai? Fai un passo in ogni direzione e il paesaggio inizia a sciogliersi”. Una persona che ha viaggiato nel paesaggio è Kenneth Ring, Ph.D., professore di psicologia alla Università del Connecticut. Ring è autore di The Omega Project: UFOs, Near Death Experiences and Mind at Large, un libro basato sulla sua ricerca in cui ha confrontato oltre 200 persone che hanno avuto una esperienza pre-morte (NDE) e incontri con UFO. Ring ha diverse teorie sugli UFO e le abductions, una delle più controverse è basata sull’abuso di minori che secondo Ring, viene testimoniato da persone che hanno fatto esperienza sia di NDE che di incontri con UFO.

“Le persone che in modo particolare riportano le esperienze di abduction o altri tipi di incontri insoliti, sono quelle persone che hanno subito un trauma di un certo livello nella loro vita”, dice Ring. “Le persone con questo tipo di passato apprendono più facilmente a dissociarsi, da bambini. Quindi quando vivono un trauma in età più avanzata…è più facile che entrino in stato dissociativo e questo le rende più suscettibili alle realtà alterative”.

Ring sottolinea che questi dati non rifiutano la realtà dello stato di coscienza in cui entrano gli addotti. Piuttosto, vede la realtà alternativa in cui avviene l’incontro alieno, reale quanto quella in cui normalmente abitiamo. Confronta gli esperienti a televisioni in grado di ricevere segnali che altri non ricevono.

“Io penso che l’abuso infantile stimoli lo sviluppo dell’abilità a muoversi tra stati alterati”, aggiunge June Steiner, ipnoterapista della California, che tratta gli addotti e conosce il lavoro di Ring. “Questa capacità di sapersi muovere tra gli stati, li aiuta a vedere il fenomeno. Io non so se ci siano parole per descriverlo scientificamente, ma io credo che molte di queste cose possano essere viste solo quando osserviamo attraverso il nostro condizionamento, che dice che qualcosa sia o meno esistente”.

Secondo Philip Klass, un grande scettico degli UFO, le storie di Steiner, di Ring e di Mack e dei pazienti, sono tutta spazzatura e anche pericolosa. Klass ha indagato in ambito UFO per oltre 25 anni ed è autore di UFO Abductions: A Dangerous Game. La sua posizione può essere riassunta nella prefazione del libro: “Il pubblico è stato infinocchiato e confuso”. Klass pensa che quando i ricercatori in campo UFO e i terapisti come Mack, pronunciano le abductions aliene come causa dell’angoscia dell’esperiente, senza sfruttare altre possibili spiegazioni, portano gli addotti a divenire paranoici. Dato che l’abduction può avvenire in ogni momento, dice Klass, avere una persona autorevole che conferma l’evento, rende “la paura parte della vita degli addotti”.

Klass attribuisce l’aumento delle testimonianze di abductions a due possibilità: “Potrebbe significare che abbiamo visitatori alieni, cosa di cui personalmente dubito, ma se è così allora amano la pubblicità e di conseguenza rapiscono ancora più persone — oppure potrebbe significare che una piccola percentuale di popolazione è suggestionabile e avendo letto di queste cose, avendo scoperto quanto sia facile raccontarle, molte più persone lo fanno.”

Klass, comunque, crede che gli UFO possano rappresentare qualcosa che è in giro da secoli. Cita il lavoro dell’ufologo Britannico Hilary Evans, che ha scritto sulle radici del fenomeno abduction, nel folclore e nella mitologia. “In Europa un paio di secoli fa”, dice Klass, “un certo numero di donne ha affermato d’essere rapite dal diavolo, nelle proprie stanze da letto e di aver ballato con lui. Se avessero avuto la televisione in quei giorni, sono sicuro che molte altre lo avrebbero raccontato. E’ possibile che quelle abductions non fossero opera del diavolo, ma degli extraterrestri? Oppure ogni secolo, ogni generazione, ha la propria versione dello stesso mito?”


La teoria di Klass in merito agli UFO e alle abductions, come simboli che possono riflettere miti di ogni era, ironicamente richiama le idee dello psichiatra Svizzero C.G.Jung, che espresse un interesse sugli UFO all’inizio del 1946, quando oggetti brillanti che sembravano palle di fuoco (soprannominate “foofighters” di conseguenza al termine Francese feu che significa “fuoco”), vennero visti dai piloti della IIa Guerra Mondiale. Nel suo libro del 1958 Flying Saucers: A Modern Myth of Things Seen in the Sky, Jung non trae conclusioni sul fenomeno, ma nota delle similitudini tra gli avvistamenti degli UFO e gli eventi mitici e religiosi. Paragonava i dischi a mandala, simbolo archetipo dell’interezza e unità che si trova in molte mitologie.

Alcuni ufologi hanno espanso le teorie di Jung. In The Omega Project, Ring descrive gli stadi di una abduction come “quasi un viaggio archetipo di iniziazione con la invariante sequenza trinitaria: separazione, prova, ritorno”. L’individuo, scrive Ring, “viene portato via improvvisamente contro la sua volontà…arriva in un mondo sconosciuto dove subisce una ispezione rituale e test che ricordano delle iniziazioni sciamaniche tradizionali”. Ring cita anche la descrizione di Holger Kalweit del viaggio sciamanico nei cieli, dove Saajitani “lo tormenta in modo orribile, gli taglia la pancia e pezzi di carne per buttarli via… L’iniziato ottiene la sua conoscenza interiore durante questa procedura e può comunicare con le regole della saggezza sciamanica”.

Come Ring, la scrittrice Keith Thompson, i cui testi hanno fatto cambiare strada a Mack tre anni fa, trova correlazioni tra gli UFO e il mito, le esperienze mistiche, i rituali sciamanici, le visite angeliche, il folklore e le esperienze pre-morte. Nel suo libro del 1991 Angels and Aliens: UFOs and the Mythic Imagination, Thompson scrive che può non essere la natura degli UFO a cambiare, ma piuttosto la cultura di chi li vede: “Ezechiele vide una ruota infuocata. Nel Medio Evo, angeli e croci infuocate e scudi apparivano nel cielo e una leggendaria regione celestiale detta Magonia, si diceva abitata da esseri straordinari che viaggiavano in “nubi volanti” e a volte scendevano per rapire umani. Nell’America del 19° secolo, le persone vedevano mezzi aerei che sembravano dirigibili. Dal 1947 abbiamo visto i dischi volanti.

Thompson pensa che tali episodi siano centrali non solo nel mito, ma anche nel folklore. Il suo libro cita il lavoro di Thomas Bullard, un folclorista della Università dell’Indiana, che ha scritto molto sugli UFO e che vede un collegamento tra le abductions e i visitatori delle fiabe.

“Le persone venivano prese dalle case”, dice Bullard, “o dal loro letto da un gruppo di fate che scendevano e le portavano nel regno sotterraneo”. Dato che la tradizione delle fate è molto diffusa, dice Bullard, “potresti trovare esempi in tutto il mondo di esseri supernaturali che rapiscono persone”. Come Ring e Thompson, anche Bullard dice che le iniziazioni sciamaniche e i viaggi nell'”altro-mondo” offrono “un continuum di similarità” con i racconti delle abductions. Però evidenzia che vedere un episodio di abduction solo come avventura mitologica o metaforica, tende ad ignorare gli aspetti più fisici del fenomeno, dischi ripresi in video, cicatrici sui corpi degli esperienti e altro. “Le persone che si concentrano sulle similarità possono creare una tesi convincente”, dice, “ma stanno ignorando molto”.


“Io penso che la maggioranza delle persone vedano e vivano cose reali”, dice June Steiner, “Però anche se questo non fosse un fenomeno reale, dev’essere affrontato per aiutare le persone attraverso ciò che l’ha creato”.

Steiner è una rarità nel trattamento degli addotti, un professionista della salute mentale, che non si è bloccato nel cercare di provare che gli alieni siano entità vere. Mentre la psichiatria convenzionale tende ad ignorare — “L’American Psychiatric Association non ha una posizione sulle abductions UFO”, è stato un commento del portavoce dell’APA, “e dubito che l’avremo”– Steiner trova la miope missione del trovare un pezzo di prova aliena o il circuito cerebrale che possa causare tale allucinazione, una ossessione che distoglie dall’effettivo trattamento degli addotti, che a livello semplice, sono persone che soffrono. Cosa causi la crisi, dice Steiner, è irrilevante. Il punto è che le vittime delle abductions soffrono e le visite mediche possono essere un modo per far loro elaborare il trauma, qualunque sia la causa.

“Se non ci lavori”, dice, “lasci la persona bloccata in comportamenti negativi e paure, almeno devi lavorarci come fosse una esperienza interiore che spinge ad esprimere qualcosa che è avvenuta”.

Data la carenza di terapeuti come Steiner, gli addotti tendono ad evitare tutti gli specialisti, “temono che il loro caso sia forzato nei preconcetti diagnostici del praticante”, come Mack ha scritto lo scorso anno su International UFO Reporter. Infatti Mack sostiene che negare le storie degli esperienti, può incrementare il loro trauma. “Negando la realtà delle abductions, contribuisci alla loro afflizione, allo stesso modo in cui contribuisci a quella dei sopravvissuti all’olocausto, dicendo che l’olocausto non è mai avvenuto”.

Il respingimento della medicina mentale convenzionale è il motivo per cui molti addotti vanno da persone come Mack o Steiner, spesso per passaparola o come riferimento dai gruppi di studio degli UFO. Terapeuti alternativi spesso lavorano al problema senza chiedersi la validità delle affermazioni dei pazienti e professionisti della salute e scettici, sono sempre bloccati nei loro metodi. Recentemente l’ipnosi, lo strumento più comune ed efficace per scavare nei ricordi degli addotti, è divenuta punto favorito per i debunkers.

“Quando sei sotto ipnosi, sei suggestionabile”, dice Phil Klass. “Diviene quasi una relazione maestro-schiavo. Il soggetto vuole compiacere l’ipnotista. Se l’ipnotista crede nelle abductions UFO, allora posso garantire che crederai almeno per metà d’essere stato addotto.” L’ipnosi, secondo Klass, può essere usata come forma di lavaggio del cervello per impiantare storie nelle teste delle vittime e coprire le vere ragioni del loro trauma.

Molti ricercatori in campo UFO contraddicono le affermazioni di Klass. “Che l’abduction sia ricordata come sogno o tramite ipnosi o spontaneamente”, scrive Ken Ring in The Omega Project, “la natura dell’episodio è identica..; anche se gli investigatori in campo UFO spesso usano le tecniche ipnotiche per esplorare gli incontri ravvicinati..queste procedure non possono prima di tutto creare tali incontri. In breve, ci sono moltissimi casi in cui le persone hanno raccontato spontaneamente le abductions UFO allo stesso modo di quelle ipnotizzate.”

Klass rimane inammovibile. “La cosa delle abduction UFO è una materia veramente seria”, dice, “potrei predire che arriverà il tempo in cui ci saranno cause legali contro psicoterapeuti come il Dr.Mack”. Klass crede che chi racconta di interferenze aliene nella sua vita, necessita di buona psicoterapia e invece che aiutare i pazienti, i terapeuti come il Dr.Mack, “abbracciano questa teoria dell’abduction UFO”, cementandola nella mente degli esperienti.

Dalla sua parte, Mack insiste dicendo che gli scienziati non dovrebbero mettere in discussione l’ipnosi, ma la presunzione Occidentale sulla natura dell’universo. Egli crede che le abductions siano basate su realtà fisica, ma che il nostro linguaggio e la nostra visione del mondo, siano mezzi inadeguati per spiegarle. “Tutti conoscete la storia del contadino del Vermont che si arrese nel cercare di dare direzioni dicendo “Semplicemente non potete andare la da qua”, spiegò lo scorso anno al pubblico in una conferenza sulle abductions tenutasi, ma non sponsorizzata da, al MIT. “Non possiamo andare dove vogliamo andare, senza cambiare il modo in cui vediamo questo fenomeno”.

Il cambiamento di cui parla Mack è decisamente spirituale. E’ cosa controversa anche nei circoli UFO.


Le teorie per cui gli UFO siano qui in risposta ad una esperienza spirituale o crisi, risalgono alle origini della moderna era UFO, alla fine degli anni ’40 e ai primi anni ’50. Mentre al tempo la cultura popolare si divideva equamente tra invasori spaziali, con film che dipingevano gli alieni come invasori cattivi in la Guerra dei Mondi o come moderni Jeremiahs che ci avvisano dei pericoli della bomba-A in The Day the Earth Stood Still, molti contattati affermavano che gli alieni erano salvatori in grado di curare malattie e portatori di pace mondiale.

Anche Carl Jung vedeva gli UFO come simbolo di unificazione per un mondo letteralmente diviso dalle paure della guerra fredda. “Un fenomeno psichico di questo tipo avrebbe un signifcato di compensazione”, scrisse Jung in una lettera del 1958, “dato che sarebbe una risposta spontanea del subconscio alla situazione presente, a paure create da una situazione politica apparentemente irrisolvibile, che potrebbe in ogni momento portare alla catastrofe.”

Quasi 30 anni dopo la pubblicazione del libro di Jung, apparve un addotto che interpretava il fenomeno come esperienza spirituale. La notte di Natale del 1986, lo scrittore Whitley Strieber visse una esperienza di abduction a New York. Più tardi sotto ipnosi ricordò rapimenti avvenuti in età scolastica. Nel 1987 scrisse il libro Communion sui suoi incontri con “i visitatori” e divenne un best seller nazionale.

In Communion, Strieber scrisse che le visite potevano essere una forma di trasformazione (Transformation è stato il nome del seguito di Communion) in una forma superiore di essere: “Gli antichi astronomi dell’India credevano che i Siddhas (esseri umani arrivati alla perfezione) girassero tra le nubi e la luna, essendosi trasformati in uno stato meno materiale”. Secondo Strieber, gli alieni potrebbero essere agenti apparsi per aiutare l’umanità ad evolvere in uno stato superiore di coscienza.

Strieber ha avuto problemi con la comunità UFO fin dall’inizio. La prima persona fu Budd Hopkins che gli disse di vedere uno psicoterapeuta. Molte persone nella comunità UFO dubitavano della storia di Strieber e della sua salute mentale e rifiutavano le interpretazioni mistiche di Strieber, riguardo quella che molti ufologi consideravano una letterale invasione extraterrestre. Strieber risentì del rigetto dalla comunità UFO e sentì che il fenomeno abductions non era affrontato appropriatamente dagli ufologi, che evitavano gli aspetti per lui spirituali e mistici del fenomeno.

Strieber pubblicò una lettera prima di uscire dall’ambito UFO due anni fa. “I cosiddetti UFOlogi”, scrisse in questo ultimo numero, somigliando ironicamente a Phil Klass, “sono probabilmente i più crudeli, cattivi e pazzi che abbia mai incontrato. La loro interpretazione dell’esperienza dei visitatori, è spazzatura dall’inizio alla fine. I “rapporti sulle abducions” che generano non sono reali. Sono artefatti della ipnosi e condizionamento culturale.”

Strieber indicò anche in “modo obliquo” che il fenomeno può avere più a che fare con l’anima umana e il suo moderno distaccamento dalla natura, che con la fantascienza: “C’è una semplicissima ragione per cui abbiamo fatto così poco progresso nel capire gli UFO e i visitatori. Siamo un mondo che sta divenendo cieco: Siamo accecati davanti all’esistenza dell’anima e quindi all’antico e immensamente conscio mondo dal quale emerge”. Strieber ha sottolineato che i primi UFO ad essere stati visti in grande scala, sono apparsi nel 1947, poco dopo la Seconda Guerra Mondiale, quando “abbiamo iniziato a vivere nel terrore giornaliero della bomba atomica” e abbiamo fatto un altro passo gigante, tentando di conquistare la natura, “nel divenire cechi animicamente”.

Le implicazioni degli argomenti di Strieber sono che le visite aliene potrebbero essere considerate la via dell’anima per rivalutarsi, perchè l’avidità e le devastazioni prodotte dalla nostra tecnologia, ci hanno portati lontani dal nostro sè spirituale. I visitatori, ha scritto Strieber, possono essere per noi integrali quanto i nostri cuori e le nostre menti — “allo stesso tempo separati da noi e parte di noi”, la nostra migliore natura chiede aiuto in un tempo di degrado spirituale.

Anche Ken Ring ha descritto gli incontri alieni come pianto di dolore dell’anima umana, che vive ancora nell’ombra della paura portata dalla guerra fredda. “L’esperienza aliena può essere l’esperienza collettiva del vedere il nostro futuro allo specchio.” Ring disse nel 1991 ad una conferenza del Parapsychological Services Institute, “come gli alieni, stiamo divenendo grigi e malati come specie. Il messaggio è che non dovremmo vivere come facciamo”.

L’idea di Strieber e di Ring, per cui i visitatori siano un nostro riflesso, è anch’essa tema frequente suggerito dagli addotti. Joe Noonan, un paziente di Mack — e l’unico addotto che ha usato il suo nome reale e ha accettato d’essere fotografato — tocca inconsciamente la teoria di Strieber di loro-come-noi, quando descrive la sua prima esperienza con gli alieni. “L’alieno disse, “Questo non deve far male, guarda nei miei occhi”. Questa fu la cosa più incredibile del mondo, perchè fu come guardare la mia stessa anima. Era così vasto.”

Come conseguenza dell’interiorizzare e vedere sè stessi negli oscuri occhi dei visitatori, gli addotti spesso riportano profondi cambiamenti spirituali. “Gli addotti hanno parlato di esperienze di grande crescita spirituale”, dice Ken Ring. “Crescita di compassione per gli altri, maggior comprensione di sè. Hanno anche parlato di diversi cambiamenti fisici e psicologici, del metabolismo, del funzionamento neurologico, della sensibilità psichica, tutti elementi che sembrano suggerire un funzionamento a livello di coscienza superiore e con maggior consapevolezza spirituale rispetto a prima”.

Però molti addotti che sentono di essere cresciuti spiritualmente, ancora non hanno parole per descrivere l’esperienza. Come Strieber, possono solo avvicinarsi all’argomento in modo obliquo.

“E’ vero, c’è un componente spirituale”, dice Chris, uno dei pazienti di Mack. “Tutti buttano parole, cosa buona – voglio dire, devi comunicare qualcosa. Però quando dici spiritualmente, molti subito pensano che hai messo le ali da angelo. Per me, è più consapevolezza, come realizzazione”. Si ferma, fatica a spiegarsi e quindi si scusa per essere stato “disarticolato”. Infatti Chris è lucido in ogni altro argomento, ma quello che cerca di descrivere è per molti addotti, inafferrabile.

“Circa un anno fa ho iniziato a ricevere molti messaggi che dicevano di andare in chiesa”, dice Sarah, che ha preso una forma di spiritualità più tradizionale. “Sentivo pensieri in momenti silenziosi e sapevo che non erano i miei. Alla fine ci sono andata. Quella domenica ero lì seduta a pensare, “Perchè sono qua?” Improvvisamente ho sentito all’orecchio destro “Questo è giusto”. Io non mi considero religiosa. Non seguo alcuna religione. Però ora apprezzo un luogo spirituale. Io penso che gli alieni siano parte di un mondo spirituale superiore. Io penso che anche noi lo siamo, ma di un piano inferiore.”


“Io penso che ci stiano aiutando ad evolvere” , dice Joe Noonan. “Io penso che vedano che abbiamo raggiunto i bordi del dischetto di petri della nostra crescita — non dico che siamo un esperimento, ma sono abbastanza obiettivi per vedere la nostra situazione. Sta scadendo il tempo e loro si coinvolgono maggiormente.”

La credenza che i visitatori alieni rappresentino il passo seguente dell’evoluzione umana — che gli alieni siano, come una volta disse Whitley Strieber, come farfalle che tornano per evitare che i caterpillars distruggano gli alberi — è popolare fra parte degli addotti ed è molto legata alla loro sensazione di spiritualità. Ken Ring esamina la connessione in The Omega Project, definendo la presenza aliena una possibile Mente “che è conscia, ha un proposito, è intelligente e può intervenire negli affari terrestri per spingere certi effetti” — effetti che per molti pazienti di Mack sono di natura ecologica.

Ring ipotizza che le abductions possano anche essere un avviso di cosa ci aspetti. “Sulla copertina di un recente numero del magazine Life, c’era l’immagine di un bambino africano denutrito della Somalia con enormi occhi penetranti”, dice. “Se sovrapponi quella immagine alla rappresentazione solita delle entità sugli UFO, combacerebbe. C’è qualcosa di simbolico in quelle immagini, dice forse che se non ci curiamo del nostro pianeta e tra di noi e non apprendiamo a vivere in armonia, forse produrremo questo tipo di persona.”

Secondo Mack, le preoccupazioni ecologiche degli addotti sono una forma di spiritualità. Egli evidenzia che un risveglio spirituale è spesso doloroso — come esempio cita i maestri Zen che usano una pala per svegliare gli studenti — motivo per cui agli addotti vengono mostrate visioni di una distruzione planetaria. “La terra è la più grande creazione della Divinità”, dice Mack, “e la sua distruzione è il più grande crimine che può essere commesso. La creazione di una relazione armoniosa è un obiettivo spirituale.”

Però per gli ufologi pugni e pistole, parlare dei visitatori come salvatori ecologici non ha senso. “Le abductions non sono benigne in alcun modo o forma”, insiste David Jacobs, professore di storia alla Temple University. Jacobs, autore di Secret Life: Firsthand Accounts of UFO Abductions, ha ipnotizzato oltre 75 addotti. Egli vede l’abduction come “situazione traumatica” che “richiede un pensiero serio”. I visitatori, conclude, non sono qua per aiutarci. “Non vediamo benevolenza, non vediamo malevolenza”, dice. “Vediamo un programma clinico che deve portare a termine loro interessi e ha molto poco a che fare con noi, se non l’uso dei nostri copri per loro propositi.”

Jacobs afferma che le visioni dei disastri nucleari ed ecologici sono il modo degli alieni per testare le nostre emozioni, come scienziati che manipolano topi da laboratorio. Egli evidenzia che la piccola percentuale di addotti che parla di un significato spirituale, sono tutti pazienti di Mack, implicando che Mack — e non gli alieni — sia responsabile delle interpretazioni spirituali e di consapevolezza dei suoi pazienti.

Mack ammette che in parte può essere vero. “Esiste una specie di relazione tra terapista e paziente in cui co-creano”, dice. “Però non li ho mai spinti in qualche direzione”. Secondo lui gli addotti servono come “una specie di correzione cosmica”, che ci spingerà su un altro scalino evolutivo.


“L’argomento UFO è un passaggio enigmatico nel tessuto del 20° secolo”, conclude Erik Davis nel suo saggio di Voice, “e tutte le nostre spiegazioni sono segnali sparati nei cieli – si diffondono fra le stelle o rimbalzano, echeggiando le nostre stesse descrizioni”. Mentre gli alieni rimangono un enigma, gli scettici e i credenti potrebbero stimolare una nuova scienza e almeno un nuovo consenso riguardo i termini del dibattito.

In un numero di Parade, pubblicato a Marzo (1993), l’astronomo e scettico sugli UFO, Carl Sagan — che rigettò il fenomeno quando Mack chiese il suo parere negli anni ’60 — scrisse un articolo sulle abductions. Il pezzo era notevole, perchè fu la prima volta che uno scettico riconosceva la realtà del terrore percepito dagli addotti e ammetteva che poteva esserci altro nel fenomeno oltre a fantasie personali, persino se la risposta fosse risultata molto umana. “Se in effetti i racconti sulle abduction aliene fossero allucinazioni” scrisse Sagan, “non abbiamo davanti una materia di suprema importanza – che tocca..le nostre credenze e forse persino le origini delle nostre religioni? C’è un valore scientifico genuino nelle abductions aliene e nel discorso UFO”, concluse.

Mentre Sagan relega il fenomeno a “distinte origini terrestri”, le sue teorie sono ironicamente simili a quelle espresse da Whitley Strieber nel numero finale della newsletter di Communion, pubblicato nella primavera del 1991. “Quando una persona cerca dentro il cambiamento e raggiunge il punto di rottura psicologico”, scrisse Strieber, “i visitatori possono passare nella fessura delle credenze della persona. Ci sono cose nella notte dell’anima; i visitatori vivono lì…sono riflesso della mia stessa anima.”

Dopo aver letto il saggio di Strieber, ho chiamato Joe Noonan e gli ho chiesto delle idee di Strieber sugli alieni come riflesso, come specchio di noi, direbbe Ken Ring, il bimbo futuro.

“Ragazzo, posso identificarmi con questo”, disse Noonan. “Quando sono arrivato faccia a faccia con uno di loro la prima volta, era come se avessi incontrato me stesso”.

  • Mark Gauvreau Judge, giornalista premiato, contribuisce con New York Press. I suoi numerosi articoli sull’arte e la cultura popolare sono apparsi sul Washington Post, il Weekly Standard, Salon, First Things e altri giornali. Il suo primo libro, Wasted: Tales of Gen-X Drunk, è stato pubblicato nel 1997. E’ anche autore di Damn Senators: My Grandfather and the Story of Washington’s Only World Series Win e If It Ain’t Got that Swing: The Rebirth of Grown-Up Culture. Vive a Potomac, Maryland.

© 1993 Mark Gauvreau Judge
Originally published in Common Boundary,
vol. 11, no. 4, pp. 24-33, July/August 1993
Tradotto da Richard per

Внешние пределы души

Марк Говро Джадж

Всё больше похищенных НЛО, а также экспертов, с ними занимающихся, говорят, что их переживания связаны в равной степени как с внутренним, так и с внешним пространством.

K огда Кэтрин впервые загипнотизировали , она плакала. Она вспомнила, как несколько недель ранее они пришли за нею опять и забрали её из машины. Она вспомнила их маленькие, безволосые тела и проникающий взгляд их миндалевидных глаз. Она вспомнила внутренность их корабля размером с ангар, и бесконечные ряды кроватей с двух сторон, половина из которых была занята людьми. Она вспомнила, как её раздевали, и того высокого, который всем заведовал, который пристально смотрел в её глаза, чтобы её успокоить. Который её резал.

«Он взял эту длинную иглу и вонзил её в меня,» говорит она. «Я чувствовала, как она меня прорезала. Это длилось долго и было неприятно. А потом он эту иглу вынул и на ней был зародыш. И я ощутила это чувствo гордости, исходящее от него, вроде ‘О, это очень хорошо; ты должна гордиться’.»

Кэтрин, 25-летняя студентка, улыбается нервно. Уже прошло два года после этого происшествия, но она до сих пор колеблется и смущается, говоря об этом, хотя и утверждает, что теперь она образец спокойствия по сравнению с тем, как она себя вела в день своего первого гипноза, когда начали всплывать эти воспоминания. «Я не могла поверить в интенсивность того, что я чувствовала. Я так не рыдала с тех пор, как была ребёнком – рыдала, рыдала, почти до истерики. Даже если бы я могла отбросить всё это как фантазию, бред или выдумку, я не могу проигнорировать интенсивность моих чувств, абсолютный террор. Переживание подобного рода разбивает вдребезги фундамент вашего восприятия реальности.»

Кэтрин утверждает, что была похищена инопланетянами. Она верит, что инопланетные существа похитили её бессчётное количество раз с тех пор, как она была ребёнком, взяли её на борт летающей тарелки, и совершили над ней сексуальное насилие в репродуктивных целях. Её рассказ не уникален. По последним оценкам, количество людей, утверждающих, что пережили похищение инопланетянами, находится в пределах от сотен тысяч до почти трёх миллионов. Из разговоров с похищенными и с экспертами, пытающимися разобраться в их свидетельствах, становится ясным, что глубина и размах этого явления выходят далеко за рамки научно-фантастических стереотипов маленьких зелёных человечков из космоса. Похищения НЛО, однажды рассматриваемые как материал из комиксов и изданий для чудаков, теперь перешли в категорию загадок, затрагивающих, в числе многого другого, секс, психологию, религию и основополагающие концепции западного мировоззрения.


«Единственная теория, имеющая смысл, заключается в том, что происходит в точности то, что эти люди утверждают, что с ними происходит,» говорит Джон Мак, психиатр, который работает с Кэтрин. «А именно, какие-то сущности, какой-то разум приходит в наш мир, забирает людей и делает с ними всё, что хочет.»

Восходящая звезда в области похищений, Мак имеет квалификацию, которой, по словам скептиков, болезненно не хватает среди уфологов – учёных, занимающихся НЛО. Штатный профессор психиатрии в Гарвардской Медицинской Школе, Мак является пользующимся уважением психиатром и писателем – лауреатом Пулитцеровской премии. Он провёл сеансы регрессивного гипноза с более 100 похищенных и ежемесячно проводит собрания группы поддержки для 15-20 человек, подобных Кэтрин. Он настаивает, что явление похищения инопланетянами слишком сложно и многогранно и следовательно, не может быть втиснуто в рамки опрeделённых категорий, но он убеждён, что оно проявляется в объективной реальности, доказывая своё существование посредством настораживающе жутких историй.

«Женщина пришла в мою группу поддержки после того, как она пpоснулась утром и увидела засохшую кровь на носках. Она очень добросовестный, надёжный человек. Под гипнозом, она очень подробно описала своё похищение: она лежит на столе, из неё извлекли зародыша, у неё кровотечение, и кровь капает на пол НЛО, внутри которого она находится. Её вернули домой, и наутро она замечает засохшую кровь у себя на ногах. У меня есть сотни подобного рода находок, дающих материальное подтверждение таких рассказов.»

Участие Мака в изучении похищений началось в 1989 г., когда чешский психиатр Станислав Гроф, с которым он встретился два года ранее в Интституте Изален, дал ему статью об НЛО, написанную Китом Томпсоном. Мак не думал об НЛО с 1960 г., когда он спросил о них у своего друга Карла Сагана. Согласно Маку, Саган отнёсся к этому более чем прохладно, и Мак резко перевёл разговор на другую тему. Но статья Томпсона заново возбудила его интерес. Затем коллега предложил представить его Бадду Хопкинсу, художнику из
Нью Йорка, который работает с похищенными и является автором двух книг на эту тему – «Пропавшее время» и «Вторжение». На Мака произвели впечатление искренность и осведомлённость Хопкинса, а также последовательность в подробностях историй, услышанных Хопкинсом от людей, никогда не встречавшихся друг с другом.

На следущий год Мак, в качестве психиатра, начал встречаться с похищенными – или «пережившими столкновение с инопланетянами», термин, предпочитаемый многими из его пациентов.

Тогда как страх перед насмешками удерживает многих похищенных от посещения врачей основного направления, потрясение и тревога, возникающие, когда воспоминания начинают всплывать на поверхность, вынуждают их искать помощи, и растущая репутация Мака как симпатизируюшего похищенным привела многих из них к его двери. Вначале Мак тестировал их на наличие психиатрических нарушений, таких как депрессия и психоз, а затем, во время сеансов, исследовал причины их страхов и оснований для поиска лечения.

Если он подозревал, что они были похищены, Мак использовал гипноз и дыхательную технику Грофа для получения доступа к подавленным воспоминаниям. Поскольку необычная природа похищений часто лишает их возможности получения поддержки со стороны семьи и друзей, которым часто очень трудно понять, что же такое происходит, Мак поощряет похищенных присоединиться к его группе подержки и к группе взаимопомощи, состоящих из людей с таким же опытом.

Большинство рассказов о похищениях, которые Мак слышит от своих пациентов, подобны рассказам Кэтрин. Согласно типичному сценарию, жертву забирают из её среды – в большинстве случаев, из кровати во время сна или вскоре после того, как она заметила НЛО – маленькие гуманоидальные существа, способные проходить сквозь стены и закрытые окна. Затем этого человека забирают на борт космического корабля – обычно летающей тарелки с яркими огнями – где его раздевают и подвергают медицинским процедурам, включая извлечение спермы у мужчин и тест на беременность у женщин. Часто похищенным показывают картины глобального разрушения; многие описывают огромное помещение, содержащее ряды инкубаторов, внутри которых находятся зародыши, похожие на гибриды человека и инопланетянина. После всего этого жертву похищения возвращают на место практически без памяти о том, что произошло, и часто с небольшими шрамами. Инопланетяне – или пришельцы, как их часто называют похищенные – часто заставляют их забыть похищение или же имплантируют фальшивые воспоминания, замещающие травматические события. Позднее, гипноз или другие инциденты – например, появление образа инопланетянина на экране телевизора – могут вызвать в памяти эти события.

Сара, 36-летняя мать двоих детей, с которой Мак работал почти три года и которая является членом его группы поддержки, объясняет, что воспоминания об её похищении были высвобождены эпизодом «Неразгаданных тайн», в котором говорилось, что 95% людей, видевших НЛО, также были похищены.

«И тогда до меня вдруг дошло,» говорит она. «Я села на диване и проплакала почти полчаса. Вдруг все эти странные вещи, происходящие со мною на протяжении всей моей жизни… просто собрались воедино. Всё, начиная с привидений в нашем доме – мы жили в домах с привидениями чаще, чем какая-либо другая знакомая мне семья – и до странных, подробных снах об НЛО. Всё просто вдруг собралось воедино в этот момент.»

Kак несколько других похищенных – пациентов Мака, Сара прошла ряд тестов на тревожные состояния и депрессию, включая общий список симптомов и тест Pоршаха. Тестирующий заключил, что она «крайне функциональная женщина» без «доказательства наличия какого-либо нарушения мыслительного процесса.» Однако он отметил, что «её ответные реакции соответствуют реакциям относительно здорового индивида в фазе отрицания в процессе пост-травматического выздоpовления.»

Cара хорошо осознаёт странность её опыта. Фактически, большинство имеющих такой опыт, направленных к Маку их друзьями или группами по изучению НЛО, являются нормальными во всех других отношениях людьми, находящимися в состоянии смущения и страха перед тем, что с ними происходит. Многие из них даже надеются, что Мак подтвердит их подозрения о том, что они сумасшедшие. Альтернативное объяснение – а именно, что существа, забирающие их из кроватей, машин и других знакомых мест, на самом деле существуют – для них просто непереносимо.


Первое, что приходит на мысль при слове «похищенный» – это то, что такой человек страдает какого-то рода расстройством. Стереотип чудака, хвастающегося, что он прокатился на летающей тарелке, зародился среди научно-фантастических образов в 1950гг., когда полно было мистификаторов, чьи рассказы о полётах на Луну были скорее комическими, чем пугающими. Даже Мак, воспитанный, по его словам, в духе «наивысшего рационализма», отбросил рассказы похищенных как «бредовые», когда они начали всплывать на поверхность более 20 лет назад. Однако, изучив свидетельства похищенных и пообщавшись с ними лицом к лицу, он был поражён низкой частотой заболеваемости психическими болезнями среди них, впечатлён физическими последствиями похищений и глубoкo заинтересован подробными отчётами о похищениях, часто полученными от детей в возрасте от двух лет.

Действительно, после разговора с несколькими столкнувшимися с инопланетянами, нетрудно поверить, что они на самом деле видят и испытывают нечто такое. Затем разум начинает бороться с возможными объяснениями, часто запутанными и смущающими. Как выразился журналист Эрик Дэвис в своём последнем эссе об НЛО, опубликованном в «Литературном приложении к Голосу деревни»: «Всё начинаетя с невинной веры в то, что эти ребята не лгут и не галлюцинируют…Но куда это нас заводит? Сделайте шаг в любом направлении, и окружающий нас пейзаж начинает таять.»

Одним из тех, кто забрёл в этот тающий пейзаж, является Кеннет Ринг, доктор наук, профессор психологии в Университете Коннектикута, автор книги «Проэкт Омега: НЛО, предсмертный опыт и разум вообще», основанной на его исследовании, сравнивающем более 200 человек, переживших предсмертный опыт и встретившихся с инопланетянами. У Ринга есть несколько теорий об НЛО и похищениях; одна из наиболее противоречивых основана на высокой частоте пережитого в детстве насилия среди тех, кто испытал предсмертный опыт и встречи с инопланетянами.

«Люди, диспропорционально склонные сообщать о пережитых ими похищениями инопланетянами или о других странных столкновениях, – это те, кто когда-то испытал какого-то рода травму,» говорит Ринг. «Люди с такого рода опытом более склонны в детстве научиться отмежёвываться, диссоциироваться. Поэтому, когда они испытывают травму позднее в жизни, они более склонны входить в диссоциативное состояние, что в свою очередь делает их более восприимчивыми к тому, что я называю альтернативными реальностями.»

Pинг подчёркивает, что данное утверждение не опровергает реальности того состояния сознания, в которое входят похищенные. Скорее, он рассматривает альтернативную реальность, в которой происходит встреча c инопланетянами, как такую же настоящую, как и тот мир, в котором мы обычно существуем. Он сравнивает этих людей с телевизорами, способными улавливать определённые сигналы, к которым другие телевизоры нечувствительны.

«Я думаю, что пережитое в детстве насилие оттачивает способность перемещаться между изменёнными состояниями сознания,» соглашается Джун Стайнер, гипнотерапист из Калифорнии, занимающаяся лечением похищеных и oзнакомленная с работой Ринга. «Способность перемещения между состояниями сознания помогает им видеть это явление. Я не знаю, есть ли слова, могущие описать это научно, но я верю, что многое из этого может быть увидено только лишь когда мы смотрим сквозь условности, говорящие нам, что что-то существует или не существует.»

По мнению Филипа Класса, главного скептика от НЛО, рассказы Стайнер, Ринга, Мака и их пациентов – чистая ерунда и к тому же опасная. Класс занимается расследованием НЛО уже более 25 лет и является автором «Похищения НЛО: Опасная игра». Его позиция може быть просуммирована в предисловии к его книге: «Публику надувают и промывают ей мозги.» Класс чувствует, что когда исследователи НЛО и терапевты вроде Мака объявляют похищения инопланетянами причиной проблем пациента без дальнейших попыток найти другие возможные объяснения, это лишь усугубляет параноидальное состояние похищенных. Поскольку похищение может произойти в любой момент, говорит Класс, безоговорочное подтверждение авторитетным человеком этого явления «делает страх неотъемлемой частью жизни похищенного.»

Класс приписывает растущее количество свидетельств о похищениях одной из двух вещей. «Это может либо означать, что к нам пожаловали инопланетные гости – в чём я лично сомневаюсь, но если это действительно так, то они любят гласность и, как следствие этого, похищают много народу – или же это означает, что небольшой процент населения легко поддаётся внушению и, прочитав о подобных вещах, начинаeт рассказывать о них истории.»

Класс, однако, верит, что НЛО могут представлять собой то, что столетиями было чaстью нашего мира. Он приводит в пример работу британского уфолога Хилари Эванс, написавшую о том, что корни феномена похищений уходят в фольклор и мифологию. «Несколько столетий назад в Европе,» говорит Класс, «определённое количество женщин утверждало, что их похищал дьявол из их спален и что они с ним танцевали. Если бы тогда существовало телевидение, они бы по нему выступили со свидетельствами об этих событиях. Возможно ли, что эти похищения были делом рук не дьявола, а инопланетян? Что, если каждое столетие, каждое поколение имеет свою версию одного и того же основного мифа?»


Теория Класса об НЛО и похищениях как символах, отражающих мифы каждого столетия, по иронии созвучна с идеями швейцарского психиатра Карла Юнга, который выразил заинтересованность в НЛО ещё в 1946 г., когда яркие объекты, похожие на шаровые молнии, были замечены пилотами Второй Мировой Войны. В своей книге «Летающие тарелки: Современный миф о том, что мы видим в небе» (1958), Юнг не сделал никаких выводов об этом явлении, но отметил параллели между наблюдениями НЛО и мифическими и религиозными событиями. Он назвал НЛО «Илия, вызывающий огонь с небес» и чувствовал, что закруглённая форма тарелок обозначала мандалу, архетипический символ целостности и единства, присутствующий во многих мифологиях.

Некоторые уфологи расширили теории Юнга. В «Проэктe Омега» Ринг описывает стадии похищения как «почти архетипический опыт инициации с его знакомой, неизменной триадической последовательностью: разделение, испытание, возвращение.» Ринг пишет, что индивида «внезапно забирают против его воли… Затем его уносит непонятная сила в крайне незнакомый мир, где он подвергается своего рода ритуальному осмотру и проверке, имеющим явное, хотя иногда и далёкое сходство с мотивами расчленения в традиционных шаманских инициациях.» Ринг также цитирует Хольгера Кальвейта с его описанием шаманского путешествия в небо, где Сааджитани «истязают его ужасным образом, втыкая ножи вокруг его живота, отрезая целые куски его плоти и разбрасывая их вокруг…Инициируемый получает своё внутреннее знание во время этой процедуры и становится сведущ в правилах шаманской мудрости.»

Подобно Pингу, писатель Кит Томпсон – чья статья три года назад помогла обратить Мака в веру в НЛО – находит соотношения между НЛО и мифом, мистическими переживаниями, шаманскими ритуалами, посещениями ангелов, фольклором и предсмертным опытом. В своей книге «Ангелы и инопланетяне: НЛО и мифическое воображение», Томпсон пишет, что возможно изменяется не природа НЛО, а скорее культура тех, кто их видит: «Иезекииль видел горящее колесо. В средние века ангелы и огненные кресты и щиты появлялись в небе, и легендарный небесный регион, называемый Магония, считался обитаемым экстраординарными существами, которые путешествовали в воздушных облачных кораблях, иногда спускаясь и похищая людей. В Америке 19 века люди видели воздушные корабли, напоминающие дирижабли. С 1947 года мы наблюдаем летающие тарелки.»

Томпсон чувствует, что такие эпизоды являются центральными не только для мифов, но и для фольклора. Его книга отмечает работу Томаса Балларда, фольклориста из Университетa Индианы, который много пишет об НЛО и видит связь между похищениями НЛО и появлениями фей из народных сказок.

«Людей забирали из их домов,» говорит Баллард, «или из их кроватей группы фей и уводили их в подземное царство.» Поскольку традиционное верование в фей очень широко распространено, «везде в мире мы можем найти примеры маленьких сверхъестественных существ, похищающих людей.» Также как Ринг и Томпсон, Баллард считает, что шаманские инициации и путешествия в «другой мир» имеют «ряд сходств» со свидетельствами похищения. Но он указывает, что рассматривать эпизоды похищения исключительно как мифологические или метафорические путешествия означает игнорировать физические аспекты этог явления – сломанные НЛО ветви деревьев, заснятые на видеоплёнку тарелки и шрамы, оставленные на телах тех, кто столкнулся с этим явлением, не говоря уже о других вещах. «Те, кто фокусируется на сходствах, могут казаться убедительно компетентными, но на самом деле они многое игнорируют.»


«Я полагаю, что большинсво людей видят и испытывают нечто pеальное,» говорит Джун Стайнер. «Но даже если это не является реальным феноменом, с этим нужно работать для того, чтобы помочь людям перейти через то, что его создало.» Подход Стайнер к этому явлению вносит освежающую новизну в методы лечения похищенных, так как она не зафиксировалась на поисках доказательств того, что инопланетяне являются реальными живыми сущностями. Тогда как психиатрия основного направления проявляет тенденцию избегать похищенных – «Американский Союз Психиатров нe занимает никакой позиции относительно похищений НЛО, и мы сомневаемся, что когда либо он её займёт,» высказался докладчик союза в своём единственном заявлeнии на эту тему – Стайнер ощущает с его стороны попытки близоруких поисков доказательства существования инопланетян или же осечки в работе нервных схем мозга, вызывающей галлюцинацию; этот поиск перерос в навязчивую идею, отвлекающую от эффективного лечения похищенных, которые, на самом элементарном уровне, просто страдают от боли. По словам Стайнер, то, что вызывает этот кризис, само по себе нeзначительно. Первостепенно то, что жертвы похищения страдают, и то, что им являются инопланетяне, может дать им возможность проработать их травму, каковы бы ни были её причины.

«Если это оставить непроработанным,» говорит она, «человек может застрять в рамках негативного поведения и страха. В любом случае, нужно работать с внутренним переживанием, которое произошло и требует выражения оставленного им внутреннего эффекта.»

Из-за нехватки терапевтов, подобных Стайнер, похищенные склонны держаться подальше от психиатров воoбще, «чтобы их случай не был втиснут в прокруcтово ложе диагностической предвзятости», как написал Мак в прошлом году в выпуске Международного докладчика по НЛО. Фактически, Мак утверждает, что отрицание рассказов столкнувшихся c инопланетянами усугубляет их травму. «Отрицая реальность похищений, вы углубляете их скорбь таким же образом, как вы бы усилили скорбь переживших холокост, говоря, что холокоста никогда не было.»

Нежелание со стороны психиатров основного направления выслушать заявления похищенных является причиной того, почему большинство похищенных приходят к людям. Как Мак и Стайнер, часто по рекомендации уфологической группы или понаслышке. Альтернативные терапевты часто соглашаются работать с проблемой, не ставя под вопрос обоснованность заявлений пациента, в то время как работники системы здравоохранения и скептики всё ещё хватаются за свои методы. В последнее время гипноз, наиболее распространённый и эффективный метод проникновения в память похищенных, стал любимым мальчиком для битья среди опровергателей.

«Когда вы под гипнозом, вы находитесь в состоянии внушаемости,» говорит Фил Класс. «Это почти что отношения между господином и рабом. Гипнотизируемый пытается угодить гипнотизёру. Если гипнотизёр верит в похищения НЛО, тогда я вам гарантирую, что вы тоже хотя бы наполовину поверите в то, что вас похищали.» Согласно Классу, гипноз может быть использован как форма промывки мозгов для имплантирования историй в головы жертв и сокрытия реальных причин их травмы.

Многие исследователи НЛО оспаривают утверждения Класса. Кен Ринг пишет в «Проэктe Омега»: «Вспоминается ли похищение как сон, или под гипнозом, или спонтанно, природа этого эпизода идентична; хотя исследователи НЛО часто используют гипнотические техники, чтобы вызвать и изучить близкие контакты…нельзя говорить, что эти процедуры являются причиной этих контактов. Короче, имеется множество случаев, когда люди спонтанно вспоминали похищения НЛО таким же образом, как и те, кто был загипнотизирован.»

Но Класс остаётся непоколебим. «Похищения НЛО – очень, очень серьёзный вопрос. Я могу предсказать, что настанет время, когда станут нормой судебные процессы и подача исков против психотерапевтов, подобных д-ру Маку.» Класс верит, что те, кто заявляет о вмешaтельстве инопланетян в их жизни, нуждаются в хорошей психотерапии; вместо оказания помощи своим пациентам, такие терапевты как д-р Мак «принимают эту теорию похищения НЛО,» таким образом цементируя её в разумы пациентов.

Сo своей стороны, Мак настаивает, что учёным следует ставить под вопрос не гипноз, а западные презумпции о природе вселенной. Он верит, что похищения имеют корни в физической реальности, но что наш язык и наше мировозрениe не в состоянии адекватно их объяснить. «Мы все знаем историю о вермонтском фермере, уставшему объяcнять дорогу городскому жителю и сказавшему в заключение ‘Вы просто не можете добраться туда отсюда’» сказал Мак на конференции по похищениям, проведенной в прошлом году Массачусеттским Технологическим Институтом. «Мы не можем добраться туда, куда хотим, не совершив сдвига в нашем восприятии этого явления.»

Сдвиг, который имеет ввиду Мак – определённо духовный. Это перспектива, считающаяся противоречивой даже в уфологических кругах.


Теории о том, что НЛО находятся здесь как ответ на духовное переживание или кризис, возникли одновременно с зарождением современной эры НЛО в конце 1940-начале 1950 гг. В то время отношение массовой культуры к пришельцам из коcмоса было двойственным: то их изображали как злонамеренных захватчиков из «Войны миров», то как современных Иеремий, предупреждающих нас об атомной бомбе в фильме «День, когда Земля замерла», и многие контактёры утверждали, что инопланетяне были спасителями, способными излечить болезни, и предвестниками мира во всём мире.

Однако идея о том, что НЛО были своего рода избавлением, не была ограничена пределами уфологических групп и Голливуда. Карл Юнг рассматривал их как объединяющий символ для мира, разделённого страхом холодной войны. «Психический феномен подобногo рода должен иметь компенсационное значение,» написал Юнг в 1958 г., «поскольку это было бы спонтанным ответом бессознательного на текущую ситуацию, т.е. на страхи, созданные видимо неразрешимой политической ситуацией, которая может в любой момент привести ко всемирной катастрофе.»

Почти 30 лет после того, как была опубликована книга Юнга, появился похищенный, который также истолковывал этот феномен как духовное переживание. Рождественской ночью 1986 г. писатель Уитли Стрибер пережил похищение у себя на даче в штате Нью Йорк. Позднее под гипнозом он вспомнил похищения, начавшиеся ещё в детстве. В 1987 г. он написал книгу «Контакт» о своих встречах с «визитёрами», и она стала национальным бестселлером.

В «Контакте» Стрибер написал, что эти посещения могут быть формой преобразования («Преобразование» cтало заглавием продолжения «Контакта») в высшую форму существования: «Древние астрономы Индии верили, что Сиддхи (человеческие существа, достигшие совершенства) вращались между облаками и луной, переходя в более лёгкое, менее материальное состояние.» Согласно Стриберу, инопланетяне могли быть посланниками, прибывшими помочь человечеству развить высшее состояние сознания.

У Стрибера, однако, с самого начала были проблемы с уфологическим сообществом. Первым человеком, к которому он отправился со своим рассказом, был исследователь НЛО Бадд Хопкинс, настаивавший, что Стрибер должен посетить психотерапевта. Многие в уфологическом сообществе сомневались как в истории Стрибера, так и в его психическом здоровье, и были обескуражены его мистическими интерпретациями того, что многие уфологи считали буквальными вторжениями инопланетян. Стрибер негодовал по поводу неприятия его идей со стороны уфологического сообщества и чувствовал, что уфологи неправильно рассматривали феномен похищения и не видели его духовной и мистической сторон.

Перед тем как он оставил свою уфологическую деятельность, Cтрибер публикoвал ориентированный на похищенных информационный бюллетень. «Так называемые уфологи,» написал он в своём последнем выпуске, по иронии звуча совсем как Фил Класс, «наверное самые жестокие, противные и ненормальные люди, с какими я когда-либо повстречался. Их интерпретация опыта столкновения с визитёрами – полная ерунда, с начала и до конца. ‘Cвидетельства о похищениях’, которые они производят, – ненастояшие. Этo артефакты гипноза и культурных условностей.»

Стpибер также указал – «непрямым образом» – что это явление скорее имеет отношение к человеческой душе и её современным отрывом от природы, чем к научной фантастике: «Есть очень простая причина того, почему мы так мало продвинулись вперёд в понимании НЛО и визитёров. Мы находимся в процессе превращения в слепцов. Мы слепы к существованию души, а следовательно, и к древнему и безранично сознательному миру, из которого она исходит.» Стрибер
oтметил, что первые массово наблюдаемые НЛО появились в 1947 г., сразу же после Второй мировой войны, когда «мы начали жить в ежедневном страхе перед атомной бомбой» и сделали другой гигантский шаг в сторону победы над природой, в сторону «полной слепоты души.»

Подтекстом аргумента Стрибера является то, что посещения инопланетян могут быть попыткой души восстановить себя, потому что алчность и разрушения, причинённые нашей технологией, отдалили нас от нашей духовной сущности. Визитёры могут быть такой же неотъемлемой частью нас самих, как наше сердце или разум – «отдельные от нас, и в то же время часть нас,» наша лучшая природа, взывающая о помощи во время нашего духовного одряхления.

Кен Ринг также описал встречи с инопланетянами как крик боли человеческой души, всё ещё живущей в тени страха, посеянного холодной войной. «Опыт встречи с инопланетянами может быть коллективным опытом взгляда в зеркало на наш будущий образ,» сказал Ринг в 1991 г. на конференции Института Парапсихологической Службы; «подобно инопланетянам, мы, как вид, становимся серыми и болезненными. Послание заключается в том, что мы не должны жить так, как мы живём.»

Идея Стрибера и Ринга, что визитёры являются отражением нас самих, – тема, часто затрагиваемая похищенными. Джо Нунан, пациент Мака – и единственный из похищенных, который выступил под своим настоящим именем и согласился, чтобы его фотографировали – неосознанно затрагивает теорию Cтрибера «они – это мы», когда он описывает свой первый опыт с инопланетянами. «Инопланетянин сказал: Это не должно болеть. Просто смотри мне в глаза. И это было самой невероятной вещью в мире, потому что это было всё равно что я смотрел в мою собственную душу. Это было просто необъятно.»

Как результат обращения внутрь и видения самих себя в тёмных глазах визитёров, похищенные часто сообщают о глубоких духовных переменах. «Похищенные говорили, что испытали огромный духовный рост,» сказал Кен Ринг. «Рост в сторону более глубокого понимания себя и милосердия к другим. Они также сообщили о ряде физических и физиологических изменений, изменений в метаболизме, неврологических функциях, психической чувствительности, и все эти изменения выстраивались в закономерность, указывающую на то, что они функционировали на более высоком уровне духовной осознанности, чем до того, как они изменились.»

Но многие из похищенных, которые чувствуют, что они выросли духовно, всё ещё не могут найти слова, чтобы описать этот опыт. Как и Стрибер, они лишь могут приблизиться к этой теме непрямым путём.

«Это правда, у этого есть духовный компонент,» говорит Крис, один из пациентoв Мака. «И все пытаются об этом сообщить, что вобщем-то хорошо – я имею в виду, мы должны хоть что-нибудь сообщить. Но когда мы упоминаем духовность, большинство людей немедленно думают, что у нас повырастали ангельские крылья.» Он останавливается, взволнованный неуловимостью чувств, с которыми он пытается справиться, затем извиняется за свою «несвязность». На самом деле, Крис очень ясно высказывается на любую тему; просто то, что он пытается описать, многие похищенные находят невыразимым.

«Около года назад я начала получать много сообщений, говорящих мне, что я должна ходить в церковь,» говорит Сара, чья новонайденная духовность приняла более традиционную форму. «Я действительно слышала, в тихие моменты, мысли, которые я знала не были моими. И я начала ходить в церковь. В то первое воскресенье я там сидела, думая, ‘Почему я здесь?’ Вдруг я услышала в моём правом ухе ‘Это правильно’. Я не считаю себя религиозной. Меня не привлекает ни одна религия. Но теперь я ценю духовное. Я думаю, что инопланетяне – часть большего духовного мира. Я думаю, мы, возможно, тоже его часть, но наша духовность намного меньше.»


«Я думаю, они помогают нам эволюционировать,» высказывает предположение Джо Нунан. «Я думаю, они видят, что мы достигли пределов чашки Петри в нашем разрастании – я не имею в виду, что мы их эксперимент, но просто у них достаточно объективности, чтобы видеть, насчёт чего мы обманываемся. Наше время истекло, и им пора вмешаться.»

Вера в то, что визитёры представляют собой следующую ступень человеческой эволюции – что инопланетяне, по словам Уитли Стрибера, как бабочки возвращаются, чтобы остановить гусениц от объедания деревьев наголо – очень популярна среди некоторых похищенных, и тесно связана с их духовными чувствами. Кен Ринг исследует эту связь в «Проэктe Омега», называя инопланетное присутствие Умом, находящимся на свободе, «сознательным, целеустремлённым, разумным и способным вмешиваться в земные дела в попытке вызвать определённые эффекты» – эффекты, которые многие из пациентов Мака воспринимают как строго связанные с окружающей средой.

Ринг предполагает, что похищения могут также быть предупреждением о том, что нас ждёт. «На обложке последнего выпуска журнала ‘Лайф’ была фотография крайне истощённого чёрного ребёнка из Сомали с проникающим взглядом больших чёрных глаз,» говорит он. «Если наложить эту фотографию на одно из стандартных изображений сущностей из НЛО, соответствие будет безошибочным. Есть что-то символическое в этих изображениях, говорящее, что если мы не начнём заботиться о нашей планете и друг о друге и не научимся жить в гармонии, тогда, возможно, такого вида потомство мы будем производить.»

Для Мака, экологическая озабоченность похищенных является сама по себе формой духовности. Он отмечает, что духовное пробуждение часто болезненно – он приводит в пример мастеров Дзен, используюших весло, чтобы пробудить учеников – именно потому похищенным показывают сцены всемирного разрушения. «Земля – наивысшее творение Божества,» говорит Мак, «и её разрушение – тяжелейшее преступление, какое можно совершить. Создание гармоничных отношений – это духовная задача.»

Но для материалистически настроенных уфологов разговоры о визитёрах как экологических спасителях – чистая ерунда. «Похищения ни в какой форме, никаким образом не являются благотоворными,» настаивает Дэйвид Джейкобс, профессор истории в Унивеpситете Темпл. Джейкобс, автор книги «Тайная жизнь: Прямые свидетельства похищения НЛО», провёл сеансы гипноза с более 75 похищенными. Он рассматривает похищение как «тяжело травмирующую ситуацию, требующую серьёзного размышления.» Oн приходит к заключению, что визитёры здесь вовсе не для того, чтобы нам в чём-либо помочь. «Мы не видим доброжелательности и мы не видим злонамеренности,» говорит он. «То, что мы видим – это бесстрастная клиническая программа, следующая своей собственной повестке дня, имеющей очень мало общего с нами – за исключением того, они используют наши тела для своих собственных целей.»

Джейкобс утверждает, что показывая нам картины ядерных и экологических катастроф, инопланетяне прoверяют наши эмоциональные реакции, подобно как наши учёные манипулируют лабораторными крысами. Он отмечает, что малый процент похищенных, придающих похищениям духовное значение – все являются пациентами Мака, подразумевая при этом, что Мак, а не инопланетяне, ответствен за духовные интерпретации и экологическую сознательность своих пациентов.

Мак признаёт, что частично это может быть правдой. «Существует вид отношений между терапевтом и пациентом, когда происходит со-творчество. Но я никогда не указывал им никакого направления.» Для него похищения играют роль «космической корректировки», работающей с целью поднять нас на следующую ступень эволюционной лестницы.


«НЛО – это загадочный разрыв в структуре 20 столетия,» приходит к заключению Эрик Дэвис в своём эссе ‘Голос’, «и все наши объяснения – это сигнальные ракеты, выстреленные в небеса – они либо раствoряются в небесной бездне, либо отражаются назад как эхо наших собственных описаний.» Но до тех пор, пока инопланетяне остаются загадкой, и те кто верит в них, и скептики, будут нетерпеливо стремиться к созданию новой науки или по крайней мере консенсуса относительно условий дебатов.

В выпуске журнала ‘Парад’, опубликованном в марте 1993 г., астроном и скептик в вопросах НЛО Карл Саган – не пожелавший обсуждать этот феномен, когда Мак спросил его об этом в 1960 гг. – написал статью о похищениях. Эта статья замечательнa тем, что в ней этот непоколебимый скептик впервые признал реальность ужаса, испытываемого похищенными и согласился, что за этим явлением может стоять нечто большее, чем ложь и склонные к фантазиям индивиды, даже если oтвет может оказаться совсем человеческим. «Если на самом деле все эти свидетельства о похищениях на самом деле просто рассказы о галлюцинациях,» пишет Саган, «то может быть мы имеем дело с материалом чрезвычайной важности – затрагивающим то, что формирует наши верования и даже, возможно, корни наших религий? НЛО и похищения инопланетянами приносят подлинное научное вознаграждение,» говорит он в заключение.

При том, что Саган низводит это явлениe до «отчётливо земных корней», его теории до иронии схожи с теми, которые высказал Уитли Стрибер в заключительном выпуске своего информационного бюллетеня ‘Контакт’, опубликованного в 1991 г. «Когда человек, стремящийся к изменению, достигает психoлогического переломного момента, визитёры могут войти через трещины в стене его верований. Много неизведанного прячется в глубинах его души; там живут визитёры… они – отражение моей собственной души.»

Прочитав эссе Стрибера, я позвонил Джо Нунану и спросил его об идеях Стрибера о пришельцах как нашем зеркальном отражении, или, как сказал бы Кен Ринг, как образе детей будущего.

«О, я действительно могу самоотождествиться с этим,» сказал Нунан. «Когда я впервые столкнулся лицом к лицу с одним из ниx, это было как встреча с самим собой.»

  • Марк Говро Джадж – удостоенный наградами журналист, писатель, сотрудничающий с Нью Йорк Пресс и автор нескoльких книг, включая «Возрождение зрелой культуры». Его многочисленные статьи по искусству и популярной культуре печатаются в Вашингтон Пост и других изданиях. Он живёт в Потомак, Мэриланд.

© 1993 Mark Gauvreau Judge
Originally published in Common Boundary,
vol. 11, no. 4, pp. 24-33, July/August 1993
Translation by Reyzl Yitkin