Being Open to a New Story (2): How Do You Know What You Believe You Know?

by Richmond Mayo-Smith

How do you know what you believe you know?

Does your knowing come from what you read? From what your parents told you? From what you were taught in schools? From experiences in sports and physical activity? From experiences in art? From experiences with a spirit world?

What are the possibilities for knowing? Those who have explored this question deeply would answer that there are four basic ways: thinking, feeling, sensing and imaging. All are valid. Which ones do you use and trust? To which ones does your culture give priority?


Thinking is so primary In our culture that we often confuse it with knowing. It is a great way of knowing which has brought us untold riches In science and literature. It emphasizes analysis, separating things into parts, comparing them. It is the way of knowing most dependent on language, on labeling with words. It gives us a certain picture of reality which is useful, if we do not confuse it with the total picture of reality.

Stephen Gallegos begins his book, Animals of the Four Windows (pages 1-24 are a superb consideration of the four modes of knowing), by describing how he is far from home when their young baby dies suddenly. One minute the baby was healthy; the next he was dead. Stephen rushes home but it takes 13 hours. He finds his wife desperate with questions: What might she have done differently? Stephen says to his wife: “Talk to your thinking. Tell it you appreciate its efforts to try to figure this out but tell it that there is nothing to figure out. Baby is dead and nothing can change that. Tell thinking that the way it can help you best now is to support you in the experience that you need to go through, to support you in feeling fully all the feelings that are going on, and to help you grow from this event. Ask thinking if it would be willing to support you in this way.” Stephen reports that his wife was able to shift and to relax immediately.

Gallegos goes on to write: “This was a situation in which thinking did not know what to do, the domains of life and death are not within its purview, and in such situations it can only support the rest of one’s being. Doing otherwise just makes matters worse because it keeps attention from going. where it needs to go; in this case feeling. Thinking tries to protect us from hurt but there are times when it must help us step fully into feeling the hurt that is already there.”


Seeing, tasting, hearing, touching, smelling tell us much about the world In which we live. It Is a major delight we are given by living In a body. We use our senses to be aware of the beauties and dangers of our surroundings. One sense we are not so aware of in our culture Is deep body knowing. In his book Genius about Nobel-Prize-winning Richard Feynman, James Gleick writes:

“Those who watched Feynman in moments of intense concentration came away with a strong, even disturbing sense of the physicality of the process, as though his brain. did not stop with, the gray matter but extended through every muscle in his body. A Cornell dormitory neighbor opened Feynman’s door to find him rolling around on the floor beside his bed as he worked on a problem.” (page 244)


As Gallegos observes we tend to try to understand feelings rather than to feel them in their full force. Our culture trains us to do this.

Feelings involve more than emotions. They connect us to the energies, the “vibes,” In our surroundings. I find a wide range In people’s ability to sense these energies. We all have a greater capacity than our culture has allowed us to develop, but some people are amazingly sensitive.

Feelings often give us instant knowing. As a teacher, I am fond of the saying “Who you are speaks so loudly, I cannot hear what you say.” As children we were often caught in a bind when what an adult was saying was so contradicted by who the person really was.

Thinking has difficulty with feeling because feeling is continuous and thinking likes to draw boundaries and therefore distrusts feelings. Gallegos states:

“Our challenge is to allow thinking to come back into a true relationship with feeling rather than attempting to dominate and control it.”

Feeling moves us to act. In the major decisions of life we have a responsibility to collect Information and think about our choices, but in the end we usually decide by feel.

Language is the instrument largely of thinking because of its discreteness. Feeling is expressed in poetry and metaphor, art and music.


Images are a powerful way of knowing. Some images combine with sensing and thinking to enrich those ways of knowing. The Images of the twin towers struck by planes and collapsing added greatly to the force of our memories of 9/11.

Our basic image of the universe as a giant mechanism is deeply Ingrained and now serves us badly

The full strength of imagery comes from a deeper source, from a world we in the West have largely ignored. This is a world of spirit guides and archetypes, the latter being strong patterns of perceiving and behaving with. which all of us are born and which Jung has so richly Introduced to us. Examples are the hero, the child, the trickster and the earth mother. We all fill in the patterns differently depending on our life experiences. These patterns are deeper than those brought to us by our senses, feelings and thoughts and influence our behavior powerfully.

Imaging is an insightful way of knowing. I will describe a few of my personal experiences with images in Story (7).


Please note that this statement on knowing has been written in language and in the mode of thinking. It has output knowing into four modes and analyzed them. Thinking is useful for this effort but the full picture of knowing is much more complex and interwoven.

It is also important to recognize that my whole series of questions and essays are largely presented In the thinking mode and are limited thereby.

Ways of knowing are a complex activity. I have friends who engage in knowing what is happening In their surroundings to an amazing degree. It seems they are aware of flows of energy and Information shut off to most of us, and they absorb this knowing In their minds, feelings and bodies. Their sense of intuition is remarkably strong.

Finally, I have a good friend, Jeremy Narby, who has worked extensively with the shamans of Peru. When they told him that they had learned certain knowledge from the plants, he assumed that they were speaking in metaphors. Over time he discovered that they were not. They literally gained knowledge from the plants, from a world well beyond our senses. He has written about his experiences in The Cosmic Serpent.

Richmond Mayo Smith is a retired educator, and has served on the boards of numerous humanitarian, service, and education organizations. He is a former Head Master of Roxbury Latin School where he served for eight years, after teaching science for fifteen years at Phillips Exeter Academy. Richmond worked in India for three and a half years in community development with the organization World Education Inc. He is also one of the co-founders of Educators for Social Responsibility as a former chair and board member, and serves on the boards of the Marion Foundation, World Education, Center Heart and the Sant Bani School. He is the former chair of the board of Dr. John Mack’s Center for Psychology & Social Change.

Открытость новому (2): Откуда вы знаете, что знаете то, что знаете?

Ричмонд Майо-Смит

Откуда вы знаете, что знаете то, что знаете?

Приходит ли ваше знание из прочитанного вами? Или из сказанного вашими родителями? Или из того, чему вас научили в школе? Из занятий спортом? Из занятий искусством? Из общения с миром духов?

Каковы возможности знания? Те, кто исследовал этот вопрос во всей его глубине, ответят, что есть четыре основных способа знать: посредством мышления, чувств, ощущений и зрительных образов. Все четыре срабатывают. Которому из них вы доверяете настолько, чтобы его использовать? Которым из них отдаётся преимущество в вашей культуре?


Мышление до такой степени главенствует в нашей культуре, что мы часто ошибочно принимаем его за знание. Это замечательный способ знания, принесший несказанные богатства в науку и литературу. Мышление придаёт особое значение анализу, разделению вещей на части и их сопоставлению. Это способ знания, наиболее зависимый от языка, от обозначения вещей и понятий словами. Он даёт нам опрeделённую картину реальности, которая полезна, если только мы не станем её путать с полной картиной реальности.

Стивен Галлегос начинает свою книгу «Животные в четырёх окнах» (страницы 1-24 – превосходный анализ четырёх способов познания) с описания того, как он был вдaли от дома, когда умер его грудной ребёнок. В один момент ребёнок был здоров, в следующий его не стало. Стивен устремился домой, но на это ушло 13 часов. Он застаёт свою жену в полном отчании, вопрошающую: что она могла сделать нe так как всегда, и что привело к смерти ребёнка? Cтивен говорит своей жене: «Поговори со своим мышлением. Скажи ему, что ты ценишь его усилия попытаться найти ответ, но скажи ему, ответа тут нет. Ребёнок умер, и ничто не сможет это изменить. Скажи своему мышлению, что самый лучший способ тебе помочь сейчас – это поддержать тебя в том, через что тебе предстоит пройти, поддержать тебя в переживании всех тех чувств, которые тебя переполняют сейчас и помочь тебе получить урок из происшедшего. Спроси своё мышление, готово ли оно тебя поддержать таким образом.» Стивен говорит, что его жена смогла немедленно на этом сфокусироваться и таким образом расслабиться.

Галлегос продолжает: «Это была ситуация, в которой мышление не знало, как поступить, сферы жизни и смерти находятся за пределами его компетенции, и в подобных cитуациях оно может поддерживать только остальные аспекты нашей личности. Мышление пытается защищать нас от боли, но бывают случаи, когда оно должно помочь нам полностью ощутить ту боль, которая уже есть».

Чувственное восприятие

Зрение, вкус, слух, прикосновение и обоняние многое нам говорят o мире, в котором мы живём. Oни нам даны как одно из главных наслаждений жизни в теле. Мы используем наши 5 чувств для осознания красоты и опасностей окружающего нас мира. Но есть ещё одно чувство, неизвестное нашей культуре – это знание на глубоком телесном уровне. Джеймс Глик пишет в своей книге «Гений» о лауреате Нобелевской премии Ричарде Фейнманне:

«Те, кто наблюдал Фейнманна в моменты интенсивной концентрации, не могли отделаться от сильного, волнующего ощущения телесности этого процесса, как будто его мозг не ограничивался серым веществом, но проступал через каждый мускул его тела. Его сосед по общежитию в Корнелльском университете однажды открыл дверь в комнату Фейнманна и нашёл его катающимся по полу возле кровати, решая задачу. (стр. 244)»


Kак заметил Галлегос, мы более склонны пытаться понять чувства, чем ощутить их во всей полноте. К этому приучила нас наша культура.

Чувства включают в себя не только эмоции. Они подсоединяют нас к энергиям, к «вибрациям», нашего окружения. Мы все обладаем большим потенциалом, чем тот, что наша культура позволила нам развить, но многие люди поразительно чувствительны.

Чувства часто ведут нас к мгновенному знанию. Как учитель, я люблю повторять: «То, кем ты есть, говорит так громко, что я могу не расслышать того, что ты говоришь.» В детстве нас часто приводило в замешательство, когда то, что говорил взрослый человек, противоречило тому, кем он являлся.

Мышление трудно согласовать с чувствами, так как чувства непрерывны, а мышление любит проводить границы и поэтому не доверяет чувствам. Галлегос утверждает:

«Главная наша трудность состоит в том, чтобы позволить мышлению оживить свои истинные отношения с чувствами, а не пытаться взять над ними верх и конролировать их.»

Чувства побуждают нас действовать. Принимая главные жизненные решения, мы ответственны за сбор информации и размышления над нашим выбором, но в конечном итоге мы решаем на ощупь – с помощью чувств.

Язык, из-за своей обособленности, является главным образом орудием мышления. Чувства же находят своё выражения в поэзии, образной речи, искусстве и музыке.

Зрительные образы

Зрительные образы являются мощным способом знания. Иногда образы комбинируются с ощущениями и мышлением для обогащения путей знания. Образы поражённых самолётами и рушащихся башен-близнецов сделали незабываемыми события 9/11.

Фундаментальный образ вселенной как гигантского механизма глубоко укоренился в нашем сознании и оказывает нам плохую услугу.

Полная сила зрительных образов исходит из глубокого источника, из мира, который на Западе почти полностью игнорируется. Это мир духовных наставников и архетипов – cтойких моделей восприятия и поведения, с которыми мы все родились и o которых нам так подробно рассказал Юнг. Примерами этих моделей являются герой, ребёнок, ловкач-обманщик и земная мать. Мы все следуем этим моделям по-разному, в зависимости от нашего жизненного опыта. Эти модели глубже, чем те, что создаются нашими ощущениями, чуствами и мыслями; они оказывают мощное влияние на наше поведение.

Образность – это очень проникновенный способ знания. Я опишу несколько из моих личных переживаний с образами в Рассказе (7).


Пожалуйста, примите во внимание, что это заявление о знании было сделано с помощью языка и в режиме мышления. Оно распределило знание по четырём режимам и проанализировало их. Мышление было полезно для выполнения этого задания, но полная картина знания намного более сложна и запутанна.

Также важно признать, что всe мои вопросы и эссе представлены преимущественно в режиме мышления и поэтому являются ограниченными.

Знание – это cложная деятельность. У меня есть друзья, которые в поразительной степени вовлечены в знание о том, что происходит в их окружении. Похоже, они им известно о потоках энергии и об информационном барьере, стоящем на пути большинства из нас, и они впитывают это знание через свой разум, свои чувства и тела. Их интуиция поразительно сильна.

В заключение, я расскажу о моём друге, Джереми Нарби, который работал с шаманами в Перу. Когда они ему сказали, что получили определённые знания от растений, он подумал, что они выражаются образно. Со временем он понял, что это было не так. Они буквально обретали знания от растений, из мира, находящегося далеко за пределами нашего чувственного восприятия. Он написал об этом в «Космическом змее».

Pичмонд Майо Смит – педагог на пенсии; он был членом cовета многих гуманитарных, сервисных и образовательных организаций. Он бывший директор Латинской Школы в Роксбери, где он проработал восемь лет после того, как преподавал естественные науки в Акaдемии Филипса в Эксетере. Три с половиной года Ричмонд работал в Индии по проекту развития общин в рамках организации Мировое Образование. Он также является одним из со-основателей группы Педагоги за Социальную Ответственность как бывший председатель cовета, и, кроме того, входит в состав cоветов Фонда Марион, организации Мировое Образование, Центра «Сердце» и Школы Сант Бани. Он – бывший председатель совета Центра Психологии и Социальных Перемен.