The Environmental Message of the Aliens

by Robert J. Begiebing

Are we ready to admit this lesson of the Rio+5 and Kyoto environmental meetings: that we must finally give up hoping for environmental wisdom and political will from political leaders and their conferences? Perhaps we need to look elsewhere, to reconsider those visionary, religious traditions that would transform us. Certainly, by now there is a growing scientific consensus to help us along: if we value life on Earth, we must change our lives.

Researchers in disparate fields are challenging us to rethink profoundly our relationship to the Earth. Some startling new convergence is afoot. Those investigators who take a visionary approach to our global environmental crisis are reinforcing the conclusions of those who take a scientific or materialist approach. It’s as if faith and science have become strange new bedfellows, as if William Blake and Isaac Newton were by dire necessity finally sitting down together – like two aged colleagues who had decided to throw aside old enmities in order to confront some wholly new catastrophe under the sun.

No challenge to transform ourselves is stranger and potentially more unsettling than Harvard psychiatrist John Mack’s clinical examination of what is popularly known as “the abduction phenomenon.” We might do well to look at Mack’s book Abduction: Human Encounters with Aliens (1994) as the latest in an ancient and honorable line of mythic transformation narratives.

There are several possible explanations for the extraordinary visitations between human beings and Something Other that Mack’s patients describe. Are they all conspiring to commit a vast fraud? Is Mack dealing with a mass psychological, even religious, experience with striking similarities for scores of people in different places and from different backgrounds? Or, finally, is something more real happening – a phenomenological event we ought to be heeding? It barely matters what the source is of the truth being revealed, for we clearly need the revelation.

Mack suggests that the alien abductors are here to show us that we’ve cut ourselves off from a universe that, as world religions have so long taught, contains intelligences beyond the material realm. Even those rationalists who could never accept such a formulation– religious or otherwise – should take notice of the message Mack discovers in abduction experiences: that it’s our very worldview, the “Western, Newtonian/Cartesian, or materialist/dualist scientific paradigm” that underlies most of the practices threatening our future. Out of the messages his “abductees” bring to us from their adventures, Mack identifies four destructive patterns: corporate acquisitiveness, economic injustice, “ethnonational” violence, and above all, “ecological destruction on a scale that threatens the survival of the Earth’s living systems.”

At one point in his book, Mack recommends to his readers Donella Meadows’s Beyond the Limits: Confronting Global Collapse, Envisioning a Sustainable Future (1992), which he describes as a “well researched” depiction of the consequences of our habits of consciousness. Indeed we might view Mack’s and Meadows’s books as two different approaches to the same problem, the first philosophical-visionary and the second scientific-materialist (i.e., massively documented). The striking thing is that they both conclude that our ecological crisis is embedded in our culture.

In a recent magazine column, Meadows compresses the results of her long research into a dialogue between Economics and Earth. As she puts it, “The first commandment of economics is: Grow. Grow forever. . . . The first commandment of Earth is: Enough.” Our economics, she implies, a discipline that’s merely 200 years old, is gleefully ignorant of anything but itself– like an adolescent striking attitudes before a mirror. In its arrogance it has one rule: Do what makes money. It negates every other conceivable value and priority. It discounts the future. Of course we might have evolved an economics of greater complexity and deeper consciousness. An economics of consequences. An economics of sustainability. An economics of self-examination and ethics. But we chose not to.

Like Meadows in her article, Mack’s patients are also instigating a dialogue – not quite the classic dialogue of body and soul but a dialogue between our best and worst selves. If we insist on pricing goods so as to hide the social and environmental costs of producing them, if we weaken regulations so that they can be finessed, if we continue to reward businesses that get someone else to clean up their messes, if we are more obsessed with common stock than our stock of wild plant and animal species, then we clearly need the visitation of some Alien Messenger.

The good news is that Meadows argues for the possibility of healing and sustainability, if we act radically and promptly, if we can marshal the required “maturity, compassion, wisdom.” Beyond the Limits provides examples of people and even corporations behaving maturely, and in some cases saving money as a result. Meadows recommends a flexible, broad program of restructuring, the first step being information.

For disinformation is a big part of our problem, as is vividly shown by a more recent book, The Heat Is On (1997) by Pulitzer Prize-winner Ross Gelbspan, which exposes the propaganda campaign waged by OPEC governments and fossil fuel companies to discredit the scientific consensus on global warming. Never mind that 2,500 scientists of the United Nations Panel on Climate Change have issued massive, science-based warnings to governments around the globe. Like the aging tobacco giants no one really believes anymore, the fossil fuel lobby began by paying off a handful of toady academics to present their minority view before Congress. Congress and the mainstream press bought the greenhouse skeptics’ claim to represent a legitimate opposing viewpoint.

We have to learn to reject such bogus claims, and for that we need better, qualitatively different education, as environmental writer Aldo Leopold argued two generations ago. We need good data on the effects of our current behavior. How else will we be moved to change? Perhaps, after all, this is the message of the voices Dr. Mack brings us. He reports that his patients again and again have discovered from their experiences a new, even sacred, sense of their place in the cosmos, one that’s more respectful and harmonious in relation to the Earth. We’re now denying our own highest principles and traditions; we’re failing ourselves as well as others; we’re giving in to our worst impulses – to self-centeredness and greed and willful blindness.

For Mack, the abduction phenomenon invites us to participate in nothing less than the evolution of consciousness propounded by Leopold and Meadows. Mack’s investigations may defy the limits and paradigms of our current astrophysics and psychiatry, but that doesn’t negate the urgent, transformational imagery of ecological cataclysm reported by his patients. Nor does it negate the power of the regenerative myth Mack’s patients seem to be telling. The “alien beings” stand like a minority of sons and daughters of Western culture (the outsiders and renegades) on some distant, more life-affirming shore of our humanity. You can almost see them looking at us, shaking their heads in puzzlement at the damned human race, at – to use Mack’s words – our “aggression . . . and mindless or gratuitous destructiveness.”

As I think about Mack’s psychiatric work with patients who have suffered something, the “extraterrestrials” feel to me like figures in a prophetic dream, figures calling out to us, even as they drift back into a cosmos whose physical and spiritual order we have so long striven to deny.

  • Robert J. Begiebing is the author of many articles and five books, including the novels entitled The Strange Death of Mistress Coffin and The Adventures of Allegra Fullerton. His fiction writing has been supported with grants from the Lila Wallace Readers Digest Fund and the NH State Council for the Arts. He is Professor of English at New Hampshire College, where he has won several distinguished teaching awards.

© 2000 Robert J. Begiebing
This essay was originally published in World Magazine July/August 2000, the journal of the Unitarian Universalist Association, Boston, MA. It is an edited version of a longer essay, “Thinking Like A Cancer”, which appeared in the Spring 2000 issue of the New Hampshire College Journal (vol.17, no.1).

Il Messaggio Ambientale degli Alieni

di Robert J. Begiebing

Siamo pronti ad ammettere questa lezione delle riunioni di Rio+5 e Kyoto: che dobbiamo smettere di sperare nella saggezza ambientale e nella volontà politica dai leaders e dalle loro conferenze? Forse dobbiamo guardare altrove, riconsiderare queste tradizioni visionarie e religiose che ci trasformerebbero. Certamente, ad ora esiste un consenso scientifico crescente: se diamo valore alla vita sulla Terra, dobbiamo cambiare le nostre vite.

Ricercatori in campi disparati ci sfidano a rivedere profondamente la nostra relazione con la Terra. Alcune convergence sorprendenti sono in corso. Quegli investigatori che hanno un approccio visionario alla nostra crisi ambientale globale stanno rinforzando le conclusioni di quelli che hanno un approccio scientifico o materialistico. Come se fede e scienza fossero divenute strane nuove compagne di letto, come se William Blake e Isaac Newton per necessità si fossero infine seduti assieme, come due colleghi anziani che hanno deciso di mettere da parte le vecchie inimicizie per affrontare una nuova catastrofe sotto il sole.

Nessuna sfida per trasformare noi stessi è più strana e potenzialmente più inquietante dell’esame clinico dello psichiatra John Mack di Harvard su quello che è conosciuto popolarmente come “il fenomeno dell’ abduction”. Potremmo fare bene a dare un’occhiata al libro di Mack Abduction: Human Encounters with Aliens (1994) come l’ultimo in una linea antica e onorevole di narrativa di trasformazione mitica.

Esistono diverse possibili spiegazioni per le visite straordinarie tra esseri umani e Qualcosa d’Altro che viene descritto dai pazienti di Mack. Sono tutti in una cospirazione per eseguire una vasta frode? Mack sta affrontando un’esperienza psicologica e persino religiosa di massa, con impressionanti similarità tra decine di persone in diversi posti e da diversa provenienza? Oppure, infine, è qualcosa di più reale in corso, un evento fenomenologico che dovremmo ascoltare? Poco importa la fonte da cui viene rivelata la verità, perchè ci serve chiaramente la rivelazione.

Mack suggerisce che gli alieni siano qua per mostrarci che ci siamo tagliati fuori da un universo che, come insegnato a lungo dalle religioni del mondo, contiene intelligenze oltre il reame materiale. Anche quei razionalisti che non potrebbero accettare mai tale formulazione — religiosa o altra — dovrebbero notare il messaggio che Mack ha scoperto nelle esperienze delle abduction: che è la nostra visione del mondo, il “paradigma Occidentale, Newtoniano/Cartesiano o materialistico/dualistico della scienza” che sta alla base di molte delle nostre pratiche minacciose per il nostro futuro. Dai messaggi che i suoi “addotti” ci portano dalle loro avventure, Mack indentifica quattro schemi distruttivi: avidità corporativa, ingiustizia economica, violenza “etnonazionale” e, soprattutto, “distruzione ecologica su una scala che minaccia la sopravvivenza dei sistemi viventi della Terra”.

Ad un punto nel suo libro, Mack raccomanda ai suoi lettori Beyond the Limits: Confronting Global Collapse, Envisioning a Sustainable Future (1992) di Donella Meadows, che lui descrive come una rappresentazione “ben ricercata” delle conseguenze delle nostre abitudini di coscienza. Infatti potremmo vedere i libri di Mack e della Medaows come due approcci diversi allo stesso problema, il primo filosofico-visionario e il secondo scientifico-materialistico (es, massicciamente documentato). La cosa che colpisce è che entrambi concludono che la nostra crisi ecologica è radicata nella nostra cultura.

Nella colonna di un recente magazine, la Meadows comprime i risultati della sua lunga ricerca in un dialogo tra l’ Economia e la Terra. Come lei la pone, “Il primo comandamento dell’ economia è: Crescere, Crescere per sempre… Il primo comandamento della Terra è: Quanto basta.” La nostra economia, lei implica, una disciplina che ha appena 200 anni, è largamente ignorante di tutto a parte sè stessa — come le abitudini di un adolescente davanti allo specchio. Nella sua arroganza ha una regola: Fai quello che produce denaro. Nega ogni altro valore e priorità concepibile. Non tiene conto del futuro. Chiaramente potremmo aver sviluppato una economia di maggior complessità e più profonda coscienza. Una economia delle conseguenze. Una economia della sostenibilità. Una economia dell’auto-esame e dell’etica. Ma abbiamo scelto di non farlo.

Come la Meadows nel suo articolo, anche i pazienti di Mack stanno istigando un dialogo — non proprio il classico dialogo tra corpo e anima, ma un dialogo tra i nostri sè migliori e peggiori. Se insistiamo sul dare prezzo alle merci nascondendo i costi sociali ed ambientali per produrli, se indeboliamo i regolamenti in modo che siano ottimizzati, se continuiamo a premiare aziende i cui pasticci vengono puliti da altri, se siamo più ossessionati dai titoli azionari che dalle nostre specie di piante e animali, allora chiaramente ci serve la visita di qualche Messaggero Alieno.

La buona notizia è che la Meadows crede nella possibilità di guarigione e sostenibilità, se reagiamo radicalmente e prontamente, se possiamo introdurre la necessaria “maturità, compassione, saggezza”. Beyond the Limits fornisce esempi di persone e anche corporazioni che si comportano in modo maturo e in alcuni casi risparmiando come risultato. La Meadows raccomanda un programma flessibile e ampio di ristrutturazione, il primo passo è l’informazione.

Perchè la disinformazione è una grossa parte del nostro poblema, come vividamente mostrato da un libro più recente, The Heat Is On (1997) dal vincitore del Premio Pulitzer Ross Gelbspan, che espone la campagna di propaganda dei governi OPEC e dalle compagnie dei carburanti fossili per screditare il consenso scientifico sul riscaldamento globale. Non importa che 2500 scienziati delle Nazioni Unite sul Cambiamento Climatico abbiano avvisato dei pericoli, con dati scientifici, i governi del mondo.

Come per i giganti del tabacco a cui nessuno crede più, la lobby dei carburanti fossili ha iniziato a pagare un gruppo di accademici per presentare la propria visione minoritaria davanti al Congresso. Il Congresso e la stampa ufficiale hanno sostenuto le affermazioni degli scettici sui gas serra, come la rappresentazione di un legittimo punto di vista opposto.

Dobbiamo imparare a rigettare tali affermazioni fasulle e per questo ci serve un’educazione migliore e qualitativamente diversa, come ha suggerito lo scrittore ambientale Aldo Leopold, due generazioni fa. Ci servono buoni dati sugli effetti del nostro comportamento corrente. Come altrimenti ci muoveremo verso il cambiamento? Forse, dopo tutto, questo è il messaggio delle voci che il Dr. Mack ci porta. Riporta che i suoi pazienti, in modo continuativo, hanno scoperto dalle loro esperienze un nuovo, persino sacro, senso del loro posto nel cosmo, più rispettoso e armonioso in relazione con la Terra. Ora stiamo negando i nostri principi più elevati e le nostre tradizioni; ci stiamo dando ai nostri peggiori impulsi, all’egocentrismo, all’avidità e alla cecità volontaria.

Per Mack, il fenomeno abduction ci invita a partecipare a niente meno che l’evoluzione della coscienza come proposta da Leopold e dalla Meadows. Le investigazioni di Mack possono sfidare i limiti e i paradigmi della nostra corrente astrofisica e psichiatria, ma questo non nega l’urgente e trasformante immaginario del cataclisma ecologico riportato dai suoi pazienti. Così come non nega il potere del mito rigenerativo che i pazienti di Mack sembrano raccontare. Gli “esseri alieni” emergono come una minoranza di figli e figlie della cultura Occidentale (i forestieri e rinnegati) su qualche spiaggia distante della nostra umanità, più favorevole alla vita. Potete quasi vederli mentre ci osservano, scuotono la testa con perplessità verso la dannata razza umana, verso — per usare le parole di Mack — la nostra “aggressività…e distruttività cieca o gratuita”.

Come io penso sul lavoro psichiatrico di Mack con pazienti che hanno sofferto qualcosa, gli “extraterrestri” mi sembrano figure in un sogno profetico, figure che ci richiamano, anche se appartengono a un cosmo del quale con impegno neghiamo l’ordine fisico e spirituale da lungo tempo.

  • Robert J. Begiebing è l’autore di molti articoli e di cinque libri, recentemente di due romanzi intitolati The Strange Death of Mistress Coffin e The Adventures of Allegra Fullerton. La sua scrittura narrativa è stata sostenuta con sovvenzioni dal Lila Wallace Readers Digest Fund e dal NH State Council for the Arts. E’ professore di Inglese al New Hampshire College, dove ha vinto diversi premi per l’insegnamento.

© 2000 Robert J. Begiebing
Tradotto in italiano da Richard per
Questo saggio è stato pubblicato originariamente nel World Magazine in Luglio/Agosto 2000, il journal of the Unitarian Universalist Association, Boston, MA.
Si tratta di una versione modificata di un saggio più lungo, “Thinking Like A Cancer”, apparso nella Primaversa del 2000 sul New Hampshire College Journal (vol.17, no.1).

Послание инопланетян об окружающей среде

Роберт Дж. Бежибинг

Готовы ли мы признать то, чему нас научили встречи по вопросам окружающей среды в Киото и Рио, а именно, что мы наконец должны прекратить надеяться на проявление политической силы воли и экологической мудрости со стороны политических лидеров? Возможно, нам нужно оглядеться, пересмотреть те провидческие, религиозные традиции, которые нас преобразуют. В этом нашей опорой послужит растущий научный консенсус: если мы дорожим жизнью на Земле, мы должны изменить наши жизни.

Исследователи в различных областях призывают нас глубоко задуматься над нашим отношением к Земле. Это дало толчок сближению мышления: те исследователи, которые избрали провидческий подход к глобальному экологическому кризису, поддерживают заключения тех, кто придерживается научной или материалистической точки зрения. Будто бы вера и наука странным образом вдруг подружились. Будто бы Уильям Блeйк и Исаак Ньютон, принуждённые суровой необходимостью, наконец сели рядом – подобно двум пожилым оппонентам, которые решили отбросить в сторону старую коллегиальную вражду – ради того, чтобы вместе противостоять немыслимой доселе катастрофе.

Никогда ещё вызов изменить самих себя не был более странным и потенциально более тревожащим, чем тот, что был нам брошен клиническим исследованием явления, известного как «феномен похищения», проведенного Гарвардским психиатром Джоном Маком. Книгу Мака «Похищения: Столкновения человека с инопланетянами» стоит рассматривать как новейшee из древнего и почётного ряда повествований о духовном преобразовании.

Существует несколько возможных объяснений эктсраординарным столкнoвениям человеческих существ с Чем-то Другим, описываемым пациентами Мака. Они что, все сговорились, чтобы совершить крупномасштабное мошенничество? Или Мак имеет дело с массовым психологическим, даже религиозным опытом, имеющим поразительное сходство среди людей из различных культурных слоёв и живущих в различных местах? Или, наконец, происходит нечто более реальное – феноменологическое событие, к которому мы должны прислушаться? Едва ли имеет значение, из какого источника исходит эта истина, ибо то, в чём мы подлинно нуждаемся – это откровение.

Мак выдвигает идею, что инопланетные похитители пpибыли сюда с целью показать нам, что мы отрезали себя от вселенной, которая, как учат мировые религии, является вместилищем разума, выходящего за пределы материального плана. Даже тем рационалистам, для которыx неприемлема подобная формулировка – в религиозной или другой форме – следует обратить внимание на сообщение, открытое Маком при исследовании опыта похищения: наше мировоззрение, «западная, ньютоновско-картезианская или материалистическо-дуалистическая парадигма», лежит в основе большинcтва практик, угрожающих нашему будущему. В посланиях, принесенныx сюда «похищенными» из их приключений, Мак идентифицировал предупреждения о четырёх деструктивных закономерностях: корпоративное стяжательство, экономическая несправедливость, «этнoнациональное» насилие и, прeвыше всего, «разрушение окружающей среды в масштабе, угрожающем выживанию экосистем Земли.»

В одной из глав своей книги Мак рекомендует своим читателям ознакомиться с работой Донеллы Медоуз «Вне пределов: Противостояние глобальному краху, видение устойчивого будущего», которую он характеризует как «хорошо обоснованное» описание последствий нашего рутинного мышления. Действительно, мы можем рассматривать книги Мака и Медоуз как два различных подхода к одной проблеме, первый – философско-провидческий и второй – научно-материалистический (т.е. основательно документированный). Поражает то, что они оба приходят к заключению, что наш кризис является неотъемлемой частью нашей культуры.

В недавно вышедшем журнальном обозрении Медоуз даёт выдержку из результатов её долговременного исследования диалога между Экономикой и Землёй. Как она выразилась, «Первая заповедь экономики: Pасти. Расти непрерывно… Первая заповедь Земли: Достаточно.» Наша экономика, говорит Медоуз, – это дисциплина, которой едва исполнилось 200 лет и которая в восторженном забвении не замечает ничего вокруг, кроме самой себя – как подросток, кривляющийся перед зеркaлом. В своём самомнении она повинуется одному правилу: Делай то, что приносит деньги. Это отрицает любые другие вообразимые ценности и приоритеты. Это игнорирует будущее. Конечно, мы можем развить экономику более сложную и более сознательную. Экономику, думающую о последствиях. Экономику устойчивости. Экономику самопроверки и этики. Но мы выбрали этого не делать.

Как и Медоуз в своей статье, пациенты Мака также провоцируют диалог – не тот знакомый нам классический диалог между телом и душой, а диалог между нашей лучшей и нашей худшей сущностями. Если мы упорствуем в установлении цен, не соответствующих социальной и экологической стоимости производимых материальных продуктов, если мы продолжаем вознаграждать компании, которые нанимают третьих лиц, чтобы за ними прибрали, если мы более озабочены состоянием рынка акций чем состоянием окружающей нас дикой природы, тогда мы опрeделённо нуждаемся в визите некоего Инопланетного Посланника.

Хорошей новостью является то, что Медоуз доказывает, что исцеление и достижение состояния устойчивости возможны, если мы начнём действовать незамедлительно и радикально, если мы мобилизуем всю необходимую «зрелость, мудрость и сострадание.» «Вне пределов» даёт примеры людей и даже корпораций, ведущих себя зрело и в результате этого даже экономящиx деньги. Медоуз рекомендует гибкую, широкую программу реструктиризации, первым шагом которой будет реформа информации.

Дело в том, что дезинформация – большая часть нашей проблемы, как это живо показал в своей недавно вышедшей книге, «Жар включился», лауреат Пулитцеровской премии Росс Гельбспан, разоблачающий пропагандистскую кампанию, проводимую руководством ОПЕК и топливными компаниями с целью дискредитировать научный консенсус по глобальному потеплению. И неважно, что 2500 учёных из группы Объединённых Наций выдали веские, научно-обоснованные предупреждения правительствам по всему миру. Подобно стареющим гигантам табачной промышленности, которым никто больше не верит, лобби топливных компаний начало платить горстке продажных академиков, чтобы они представляли точку зрения их меньшинства перед Kонгрессом. Конгресс и пресса основного направления купились на заявление скептиков от парникового эффекта о том, что они представляют законную противоположную точку зрения.

Мы должны научиться отбрасывать подобные фальшивые заявления, и для этого мы нуждаемcя в лучшем, качественно отличном образовании, как это заметил ещё два поколения назад писатель Альдо Леопольд, посвятивший свою рaботу вопросам окружающей среды. Нам нужны веские данные об эффектах нашей текущей деятельности. Что ещё может подвигнуть нас к переменам? В конце концов, возможно это и есть то послание, которое доносит до нас д-р Мак. Он сообщает, что его пациенты снова и снова открывают для себя через свой опыт то новое, святое чувство своего места в космосе, делающее возможными более уважительные и гармоничные отношения с Землёй. Мы теперь находимся в состоянии отрицания наших самых высоких принципов и традиций; мы предаём самих себя и других; мы поддаёмся нашим наихудшим импульсам – эгоцентризму, алчности и умышленной слепоте.

Для Мака, феномен похищения является приглашением к участию в эволюции сознания, пропагандируемой Леопольдом и Медоуз. Расследование Мака, возможно, бросает вызов нормам и парадигмам наших теперешних астрофизики и психиатрии, но оно не отрицает настоятельной, преобразовательной образности экологических катаклизмов, о которых соoбщают его пациенты. Также оно не отрицает силы рассказываемых пациентами Мака мифов о возрождении. «Инопланетные существа», также как и меньшинство сыновей и дочерей западной культуры (аутсайдеров и ренегатов), стоят на далёком, более жизнеутверждающем берегу нашей человечности, и смотрят на нас, качая головами и поражаясь нашей прòклятой человеческой расе, нашей «агрессивности и бездумной, бессмысленной разрушительности».

Когда я думаю о психиатрической работе Мака с пациентами, «инопланетяне» представляются мне фигурами из пророческих снов, взывающими к нам из космоса, чьи физические и духовныe законы мы столь долго и упорно пытались отрицать.

  • Роберт Дж. Бежибинг является автором многих статей и пяти книг, в том числе романов «Странная смерть Миссис Коффин» и «Приключения Аллегры Фуллертон». Его работы были поддержаны грантами фонда Лила Уоллес Ридерс Дайджест и Нью-Хемпширского Государственного Совета по Культуре. Он является профессором английского языка в колледже Нью-Хемпшир, где он был удостоен нескольких наград за свои выдающиеся заслуги в обучении.

© 2000 Роберт Дж. Бежибинг
Translation by Reyzl Yitkin
This essay was originally published in World Magazine July/August 2000, the journal of the Unitarian Universalist Association, Boston, MA. It is an edited version of a longer essay, “Thinking Like A Cancer”, which appeared in the Spring 2000 issue of the New Hampshire College Journal (vol.17, no.1).