Why the Abduction Phenomenon Cannot Be Explained Psychiatrically

by John E. Mack, M.D.

This paper appears in Alien Discussions: Proceedings of the Abduction Study Conference (North Cambridge Press, 1992).

Alien Discussions is the proceedings of what may be the best scientific conference ever convened on abductions, held at MIT, Cambridge, MA, June 13-17, 1992. This volume serves as a multidisciplinary introduction and a research reference to the abduction phenomenon. It is a 684 page volume containing a glossary, a 50 page index and audience questions and critical comments made after each paper or group of papers. Among the experts presenting papers or reports are: 12 Abductees, 1 Anthropologist, 3 Author-Investigators, 3 Experts in Related Fields (NDE, Old Hag, Ritual Abuse), 2 Experts in Scientific Analysis (Dermatopathology, Neuroradiology), 1 Folklorist, 1 Historian, 12 Investigators, 3 Media Representatives, 5 M.D.’s, 1 Neuropsychologist, 11 Ph.D. Psychologists, 1 Philosopher, 3 Physicists, 2 Religious Studies / Ministers, 4 Social Workers, and 3 Sociologists.

Upon first hearing reports of alien beings taking men, women and children aboard UFOs and subjecting them to various intrusive procedures most people assume that we are dealing here with some form of contemporary psychiatric syndrome. This was certainly my initial reaction. When a colleague invited me in the fall of 1989 to meet with Budd Hopkins (whom I had not heard of at the time), explaining that he took seriously the reports of the abductees he was seeing, I assumed that both he and his subjects must be mentally disturbed. For the phenomenon lies outside the range of realities that are possible in the Western world view, and what is mental illness but thinking and behavior that do not fit that which we have become accustomed to including within the boundaries of accepted reality?

There is a natural human tendency to fit any new phenomenon into familiar patterns and structures, even when a procrustean bed must be stretched beyond recognition in order to do so, for we tolerate mystery and uncertainty poorly. Those of us who work in the mental health professions are particularly well furnished with possible diagnoses that we think of applying to the abduction phenomenon when we first hear about it. The reports, for example, surely sound delusional, or like hallucinations. They even defy our physical laws, suggesting some sort of psychosis. Abductees are often anxious, or suffer from bodily aches and pains, indicating some form of neurosis. Their recall of what they have been through is frequently spotty, so perhaps they have an organic impairment of the brain, for example temporal lobe epilepsy. The experiences are traumatic and often contain reproductive or sexual intrusions, which seems to point to a history of rape or possible childhood sexual abuse. The abduction experiences bring about, or occur in, an altered state of consciousness, so we might be dealing here with a condition commonly connected with a dissociative response, such as multiple personality disorder or even Satanic cult abuse. Inasmuch as we live in the aerospace age, and the abduction phenomenon has received so much attention in the mass media, is it not likely that there is a collective process at work here, a mass hysteria or delusion? Bedroom experiences suggest dreams or hypnogogic phenomena. Even attention-getting motivation has been suggested.

The various aspects of the abduction phenomenon suggest one or another of these diagnostic possibilities, especially if one does not study the field too carefully. The difficulty is that each diagnosis fails to consider, let alone account for, several fundamental elements of the abduction experience. There are five dimensions that must be included in any possible theory.

  1. The reports of abductees from all over the United States (I am writing only of the United States as cultural differences might modify this statement) are highly consistent with one another among people who have had no contact with each other. They include details that even now have not been reported in the media among people who come forth reluctantly, have nothing to gain and risk ridicule in speaking of their experiences.
  2. There are important physical signs which accompany the abduction experience. These include independent reports by witnesses that the abductee is indeed missing for a time; nosebleeds and various cuts, scoop marks, bruises and other complexly patterned skin lesions, sometimes appearing on the bodies of several abductees simultaneously, and implants that can be felt under the skin following abductions even though none of these have been proven to be of non-biological or “foreign” origin.
  3. Abduction reports occur in children who are too young to have developed the psychiatric syndromes listed above. A two-year-old boy that I interviewed said that he was taken into the sky by a man who bit his nose. A not yet three-year-old boy said that owls with big eyes (it is common for children to remember the alien beings disguised in animal forms) take him up to a ship in the sky, and he is afraid he will not be able to get back to his mother.
  4. Although not every abductee sees the UFO into which he or she is taken, the phenomenon is consistently associated with sightings of unusual flying objects by the abductees themselves and other witnesses. One woman with whom I have been working was shocked the morning after an abduction, during which she did not see a UFO, to learn from the media that many people had seen one passing the vicinity of her abduction site at the time of her experience.
  5. Psychiatric evaluations and psychological studies of abductees, including several of my own cases, have failed to identify consistent psychopathology. Abductees may, of course, suffer from mental and emotional distress as a result of their often traumatic experiences, and a few have been found to have accompanying psychiatric conditions. Many come from troubled family backgrounds. But in no instance has the emotional disorder provided an explanation for the abduction experience.Please see PEER’s Personality Study for an update

With these basic aspects of the abduction phenomenon in mind let us consider once again the above diagnostic possibilities. Any form of psychosis can be ruled out simply on the grounds that abductees, with rare exceptions, are clinically quite normal, and, despite the stress related to their abduction experiences, generally function well in society. Three of my own cases that I have subjected to an extensive battery of psychological tests were diagnosed as mentally healthy. Psychoneurosis can be ruled out by the fact that abductees do not appear to suffer from the sorts of intense personal conflict that characterizes the neuroses. Similarly, the experiences cannot be explained as fantasies since they do not appear to relate to other aspects of the subject1s personality or emotional life.

The physical symptoms from which abductees suffer appear to be the result of specifically recalled intrusive procedures that are intrinsic to the abduction phenomenon. Similarly, the cuts and other lesions that appear following abductions seem to follow no psychodynamic pattern as in religious stigmata. The inability of abductees to recall details of their experiences appears not to be due to organic brain dysfunction but to the repression of memory that frequently follows traumata, and possibly to forces that are intrinsic to the alien encounters themselves.

Trauma is certainly an important feature of most abduction experiences, but there is not a single documented case where the source of the trauma proved to be any event in an abductee’s life other than the abduction itself. Finally, the invoking of dissociation as a possible diagnostic explanation avoids the question of causality altogether. For dissociation is a response, a coping mechanism whereby the memories of painful or disturbing experiences are split off from consciousness in order to permit the individual to preserve his or her psychological energies for daily functioning. Abductees do “dissociate” in relation to their traumatic experiences, i.e. separate off into the unconscious the memories of their troubling encounters. But this tells us nothing about the source of those experiences.

Even if abduction cases were to manifest one or another aspect of these various diagnostic categories, we would still be left to account for the occurrence of the phenomenon in small children, the various physical manifestations, the association with UFOs and, above all, the striking similarity of the narratives among individuals widely separated from one another. In that regard abduction stories have many of the characteristics of real events happening to people in the physical world. This is not made less true by the fact that we do not understand the cause or source of these occurrences.

The question of psychosocial causation is more complex. Certainly the abduction syndrome is a collective phenomenon in the sense that similar experiences are happening to many people in the United States and in other parts of the world. If not examined carefully the phenomenon looks like a mass hysteria, delusion or belief, fed perhaps by a great deal of material in the public media (see Richard Hall paper). But the abduction syndrome does not behave like a collective disorder. The experiences are highly personal and individual among people who are isolated from one another and often have only the vaguest acquaintance with UFOs or the subject of abductions. They are not manifesting a culturally prevalent or accepted belief as is common in historical instances of mass hysteria. Rather, abductees are going against prevailing societal notions of reality, risking ostracism and ridicule when they reveal to someone else what they have been experiencing.

It is true that there has been a great deal of attention to abductions in the electronic and print media, especially in recent months. But my impression is that this is more the result of reports of actual abductions by abductees and abduction researchers than the cause of the experiences. For the actual stories of abductions are highly consistent throughout our society and rich in details that have not been available in the media. Finally, as noted above, any psychosocial explanation must still account for the occurrence of abductions among small children, the accompanying physical manifestations and, of course, the association with UFOs.

Finally, we might, as Carl Jung suggested in an article on flying saucers, written long before abductions were being widely reported, stretch our notion of the collective unconscious and consider the UFO/abduction phenomenon as a kind of contemporary myth, a structure of belief manifesting throughout a culture at a given time. Jung called phenomena of this sort “psychoid,” insofar as they included a kind of resonance between the psyche or inner world and physical phenomena in the outside world (including in this instance the UFOs themselves and the physical manifestations that accompany abductions). But it seems to me that if we were to stretch the notion of the collective unconscious to this degree then the distinction between internal and external, psyche and reality, would be lost. World and psyche or consciousness become one, existing in some sort of harmony or resonance, whose design we are left to discover.

I would not rule out this possibility, but if it should provide a workable picture of the cosmos then we will have abandoned the dualistic paradigm of Western science, whereby inner and outer reality are made separate and the physical world obeys laws that have little to do with consciousness in any form. With the help of the abduction phenomenon we will have discovered a new picture of the universe in which psyche and world manifest and evolve together according to principles we have not yet fathomed.


In summary, we can receive little help from psychiatry per se in explaining the abduction phenomenon. No psychiatric diagnosis applies usefully to these cases. Even psychosocial or cultural explanations, if they were to include all of the major dimensions of the syndrome, would force us to stretch our notions of the collective unconscious to such a degree that the distinctions between psyche and world, internal and external reality, would be obliterated.

There is no evidence that anything other than what abductees are telling us has happened to them. The people with whom I have been working, as far as I can tell, are telling the truth, and this has been the impression of other abduction researchers. We are left then with a profound and important mystery, and we do not know what it forebodes. Some sort of intelligence seems to have entered our world, as if from another dimension of reality. It has great power (many abductees speak of a feeling of “awe” in relation to this power), and we do not have any way of controlling its effects. We do not know what its ultimate purpose may be. All we can do is try to learn more about the abduction phenomenon and have the courage to look at it honestly, resisting the natural impulse to try to force it into familiar categories.

There is some evidence from my own work that when abductees can overcome their terror and accept fully the reality of what they are undergoing the phenomenon shifts to one that is less traumatic. A relationship with the alien beings that is more reciprocal, and even loving, evolves. Information about fundamental ecological and other global dangers is passed on to the abductees who may experience profound emotional and spiritual growth. More studies of these dimensions of the phenomenon, undertaken with an open mind, are very much needed.

  • John E. Mack, M.D. was a Pulitzer Prize-winning author and professor of psychiatry at Harvard Medical School.

© 1992 John E. Mack, M.D.

Weshalb das Abduktionsphänomen auf der Grundlage der Psychiatrie nicht erklärt werden kann

John E. Mack, M.D.

This paper appears in Alien Discussions: Proceedings of the Abduction Study Conference (North Cambridge Press, 1992).

Alien Discussions is the proceedings of what may be the best scientific conference ever convened on abductions, held at MIT, Cambridge, MA, June 13-17, 1992. This volume serves as a multidisciplinary introduction and a research reference to the abduction phenomenon. It is a 684 page volume containing a glossary, a 50 page index and audience questions and critical comments made after each paper or group of papers. Among the experts presenting papers or reports are: 12 Abductees, 1 Anthropologist, 3 Author-Investigators, 3 Experts in Related Fields (NDE, Old Hag, Ritual Abuse), 2 Experts in Scientific Analysis (Dermatopathology, Neuroradiology), 1 Folklorist, 1 Historian, 12 Investigators, 3 Media Representatives, 5 M.D.’s, 1 Neuropsychologist, 11 Ph.D. Psychologists, 1 Philosopher, 3 Physicists, 2 Religious Studies / Ministers, 4 Social Workers, and 3 Sociologists.Die meisten Menschen, die zum erstenmal Berichte über außerirdische Wesen hören, welche Männer, Frauen und Kinder an Bord eines UFOs bringen und sie dort verschiedenen Eingriffen unterziehen, nehmen an, daß wir es hier mit einer Art zeitgenössischem psychiatrischem Syndrom zu tun haben. Dies war auch meine erste Reaktion. Als ein Kollege mich im Herbst 1989 einlud, Budd Hopkins kennenzulernen (von dem ich damals noch nichts gehört hatte), und mir erklärte, daß Hopkins die Berichte der Entführten, mit denen er arbeitete, ernst nahm, dachte ich, daß er wie seine Probanden geistig verwirrt sein müßte. Denn dieses Phänomen liegt außerhalb der Realitäten, die nach westlicher Weltanschauung möglich sind, und was anderes ist Geisteskrankheit, als ein Denken und Verhalten, das nicht mit dem übereinstimmt, was wir als Realität anzuerkennen gewohnt sind.

Es gibt eine natürliche Neigung des Menschen, jedes neue Phänomen in vertraute Muster und Strukturen einzupassen, weil wir das Geheimnisvolle und Ungewisse nur schwer ertragen können. Diejenigen von uns, die als Psychiater oder Psychologen tätig sind, haben natürlich alle möglichen Diagnosen zur Hand, mit denen sie das Entführungsphänomen erklären wollen, wenn sie zum erstenmal von ihm hören. So klingen die Berichte zweifellos wie Wahnvorstellungen oder Halluzinationen. Sie widersprechen sogar unseren physikalischen Gesetzen, was eine Art Psychose nahelegt. Entführte sind häufig ängstlich oder leiden an körperlichen Beschwerden, die auf eine Form der Neurose hinweisen. Die Erinnerungen an ihre Erlebnisse sind oft bruchstückhaft; vielleicht leiden sie also an einer organischen Beeinträchtigung des Gehirns, an einer Schläfenlappenepilepsie. Die Erlebnisse sind traumatisch und betreffen häufig auf die Fortpflanzung abzielende Übergriffe, was auf eine Vergewaltigung oder möglichen Kindesmißbrauch hindeutet. Die Entführungserlebnisse führen einen veränderten Bewußtseinszustand herbei oder finden in einem solchen statt. Daher könnten wir es hier mit einem Zustand zu tun haben, der gewöhnlich in Verbindung mit einer dissoziativen Reaktion wie der multiplen Persönlichkeitsstörung oder sogar mit dem Mißbrauch bei Satanskulten zu beobachten ist. Bedenkt man den Umstand, daß wir im Raumfahrtzeitalter leben und daß die Massenmedien dem Entführungsphänomen so viel Aufmerksamkeit geschenkt haben, wäre es da nicht möglich, daß hier ein kollektiver Prozeß wie Massenhysterie oder Massenwahn am Werk ist? Schlafzimmererlebnisse weisen auf Träume oder hypnagogische Phänomene hin. Selbst das Erheischen von Aufmerksamkeit wurde als mögliche Erklärung vorgebracht.

Die verschiedenen Aspekte des Entführungsphänomens legen die eine oder andere diagnostische Möglichkeit nahe, besonders wenn man sich mit diesem Phänomen nicht allzu sorgfältig auseinandersetzt. Allerdings lassen all diese Diagnosen mehrere grundlegende Elemente des Entführungsphänomens unberücksichtigt. Es gibt fünf Komplexe, die jede Theorie einbeziehen muß.

  1. Die Berichte von Entführten aus den Vereinigten Staaten (und ich beziehe mich hier allein auf die Vereinigten Staaten, da kulturelle Unterschiede diese Aussage modifizieren könnten) weisen bis in Einzelheiten, die bis heute noch nicht in den Medien erwähnt wurden, große Übereinstimmungen auf, obwohl sie von Menschen stammen, die keinen Kontakt miteinander haben, nur widerstrebend von ihren Erlebnissen berichten, nichts zu gewinnen haben und es in Kauf nehmen, lächerlich gemacht zu werden.
  2. Es gibt wichtige physikalische Beweise, die das Entführungserlebnis begleiten. Hierzu gehören unabhängige Zeugen, die berichten, daß der Entführte tatsächlich eine Zeitlang vermißt war; Berichte über Nasenbluten und verschiedene Schnitte, löffelförmige Male, blaue Flecken und andere komplex gemusterte Hautverletzungen, die manchmal bei einer ganzen Reihe Entführter gleichzeitig zu finden sind, und Implantate, die nach Entführungen unter der Haut zu spüren sind, obwohl bei keinem von diesen ein nichtbiologischer oder »fremder Ursprung« nachgewiesen wurde.
  3. Auch Kinder, die zu jung sind, um die oben aufgeführten psychiatrischen Syndrome entwickelt zu haben, berichten von Entführungen. Ein zweijähriger junge sagte mir während eines Gespräches, er sei von einem Mann in den Himmel gehoben worden, der ihn in die Nase biß. Ein fast dreijähriger junge sagte, daß Eulen mit großen Augen (Kinder behalten gewöhnlich die außerirdischen Wesen als Tiere in Erinnerung) ihn zu einem Schiff am Himmel bringen und er Angst hat, nicht zurück zu seiner Mutter zu können.
  4. Auch wenn nicht alle Entführten das UFO gesehen haben, in das sie hineingebracht wurden, wird das Phänomen doch durchgängig mit Sichtungen ungewöhnlicher Flugobjekte in Zusammenhang gebracht, und zwar von den Entführten selbst wie auch von anderen Zeugen. Eine Frau, mit der ich gearbeitet habe, erfuhr zu ihrem Entsetzen am Morgen nach ihrer Entführung, bei der sie selbst kein UFO wahrgenommen hatte, aus den Medien, daß viele Leute in der Nähe des Ortes ihrer Entführung zur Zeit ihres Erlebnisses ein UFO gesehen hatten.
  5. Auch bei psychiatrischen Beurteilungen und psychologischen Untersuchungen ließen sich, wie bei mehreren meiner eigenen Fälle, keine übereinstimmenden psychischen Störungen feststellen. Natürlich können Entführte als Folge ihrer häufig traumatischen Erlebnisse psychisch und emotional leiden, und bei einigen wurden mit diesem Erlebnis einhergehende psychiatrische Zustände festgestellt. Viele von ihnen kommen aus zerrütteten Familien. Aber in keinem Fall hat die emotionale Störung eine Erklärung für das Entführungserlebnis geliefert.Please see PEER’s Personality Study for an update

Lassen Sie uns auf dem Hintergrund dieser grundlegenden Aspekte des Entführungsphänomens noch einmal die zuvor erwähnten diagnostischen Möglichkeiten betrachten. Jegliche Form von Psychose kann insofern ausgeschlossen werden, als die Entführten, mit ganz seltenen Ausnahmen, klinisch völlig normal sind und trotz dem mit ihrem Entführungserlebnis verbundenen Streß im allgemeinen gut in die Gesellschaft integriert sind. Drei meiner Fälle, mit denen ich eine ganze Reihe psychologischer Tests durchgeführt habe, erwiesen sich als geistig völlig gesund. Psychoneurose kann ausgeschlossen werden, weil Entführte nicht an den für Neurosen typischen intensiven persönlichen Konflikten zu leiden scheinen. Die Erlebnisse können auch nicht als Phantasien erklärt werden, da sie in keinem Zusammenhang mit anderen Aspekten der Persönlichkeit oder des emotionalen Lebens der Probanden in Verbindung zu stehen scheinen.

Die physischen Symptome der Entführten scheinen das Ergebnis ausdrücklich erinnerter und dem Entführungsphänomen immanenter Verletzungen zu sein. So scheinen auch die Schnitte und anderen Verletzungen, die nach einer Entführung festgestellt werden, im Unterschied zu religiösen Stigmata keinem psychodynamischen Muster zu folgen. Die Unfähigkeit der Entführten, sich an Einzelheiten der Erlebnisse zu erinnern, ist allem Anschein nach nicht auf organische Hirnfunktionsstörungen zurückzuführen, sondern auf die häufig einem Trauma folgende Verdrängung der Erinnerung und möglicherweise auf die bei den Begegnungen mit Außerirdischen wirkenden Kräfte.

Ein Trauma ist zweifellos ein wichtiges Merkmal der meisten Entführungserlebnisse, aber es gibt nicht einen dokumentierten Fall, in dem die Quelle des Traumas nachweislich ein anderes Erlebnis im Leben des Entführten als das Entführungserlebnis selbst wäre. Und schließlich umgeht man mit der Beschwörung der Dissoziation als möglicher diagnostischer Erklärung die Frage nach der Kausalität. Denn Dissoziation ist eine Reaktion, ein Bewältigungsmechanismus, durch den die Erinnerungen an schmerzliche oder verwirrende Erlebnisse vom Bewußtsein abgespalten werden. Dies ermöglicht es dem Betroffenen, seine psychischen Energien für die Bewältigung des Alltags zu bewahren. Entführte »dissoziieren« tatsächlich in bezug auf ihre traurnatischen Erfahrungen, das heißt, sie verdrängen die Erinnerungen an die beunruhigenden Begegnungen in ihr Unterbewußtsein. Aber das sagt uns nichts über die Quelle dieser Erlebnisse.

Selbst wenn der eine oder andere Aspekt dieser verschiedenen diagnostischen Kategorien auf Entführungsfälle zuträfe, hätten wir immer noch folgendes zu erklären: das Auftreten dieses Phänomens bei Kleinkindern, die verschiedenen physikalischen Manifestationen, den Zusammenhang mit UFOs und vor allem die auffälligen Ähnlichkeiten zwischen den voneinander unabhängigen Erzählungen. Unter diesem Gesichtspunkt haben die Entführungsgeschichten Ähnlichkeit mit physikalischen Manifestationen. Dem tut auch die Tatsache keinen Abbruch, daß wir die Ursache oder die Quelle dieser Vorkommnisse nicht verstehen.

Die Frage der psychosozialen Ursache ist vielschichtiger. Das Entführungssyndrom ist sicherlich ein kollektives Phänomen in dem Sinne, daß viele Menschen in den Vereinigten Staaten und in anderen Teilen der Welt ähnliche Erlebnisse haben. Vordergründig betrachtet scheint es sich um ein Phänomen von Massenhysterie, Massenwahn oder Irrglauben zu handeln, das möglicherweise durch die zahlreichen Berichte in den Medien genährt wird (siehe Robert Halls Beitrag » Sind Entführungsberichte Massenhysterie?«, S. 345 349). Aber das Entführungssyndrom verhält sich nicht wie eine kollektive Störung. Die Erlebnisse sind sehr persönlich und individuell, und die Betroffenen sind voneinander isoliert und haben häufig kaum etwas von UFOs oder dem Entführungsphänomen gehört. Sie manifestieren kein kulturell verbreitetes oder akzeptiertes Glaubenssystem, wie das bei historischen Vorfällen von Massenhysterie der Fall war. Entführte schwimmen vielmehr gegen den Strom herrschender gesellschaftlicher Vorstellungen von Realität und laufen Gefahr, geächtet und lächerlich gemacht zu werden, wenn sie von ihren Erlebnissen erzählen.

Es ist richtig, daß die Massenmedien dem Entführungsphänomen vor allem in den letzten Monaten sehr viel Aufmerksamkeit gewidmet haben. Ich glaube jedoch eher, daß diese Aufmerksamkeit auf die zahlreichen Berichte von Entführten und Abduktionsforschern über tatsächliche Entführungen zurückzuführen ist, als daß sie ihrerseits Entführungserlebnisse auslöst. Denn die wirklichen Entführungsgeschichten weisenn in zahlreichen und nicht in den Medien erwähnten Details große Übereinstimmungen auf. Zudem muß eine psychosoziale Erklärung, wie bereits erwähnt, immer noch die Entführungen von Kleinkindern, die physikalischen Manifestationen und natürlich den Zusammenhang mit UFOs darlegen.

Schließlich könnten wir, wie C. G. jung in einem lange vor der Entführungswelle geschriebenen Artikel über fliegende Untertassen vorgeschlagen hat, unsere Vorstellung vom kollektiven Unbewußten erweitern und das UFO/Entführungsphänomen als eine Art zeitgenössischen Mythos betrachten, als eine Glaubensvorstellung, die sich zu einer bestimmten Zeit in einer bestimmten Kultur manifestiert. jung nannte Phänomene dieser Art »psychoid«, und zwar insofern, als sie eine Art Resonanz zwischen der Psyche oder inneren Welt und den physikalischen Phänomenen in der Außenwelt beinhalten (einschließlich der UFOs und der physikalischen Manifestationen, die Entführungen begleiten). Wenn wir jedoch die Vorstellung vom kollektiven Unbewußten auf diese Weise erweiterten, ginge meines Erachtens die Unterscheidung zwischen Innerem und Äußerem, zwischen Psyche und Realität verloren. Welt und Psyche oder Bewußtsein werden eins; sie existieren in einer Art Harmonie oder Resonanz, deren Muster wir entdecken müssen.

Ich würde diese Möglichkeit nicht ausschließen, aber sollte sie uns ein brauchbares Bild des Kosmos liefern, würden wir das dualistische Paradigma der westlichen Wissenschaft aufgeben, das eine Trennung zwischen innerer und äußerer Welt beeinhaltet und demzufolge die physikalische Welt Gesetzen gehorcht, die wenig mit den verschiedenen Formen von Bewußtsein zu tun haben. Mit Hilfe des Entführungsphänomens würden wir ein neues Bild des Universums entdecken, in dem sich Psyche und Welt gemeinsam manifestieren und gemäß Prinzipien entwickeln, die wir noch nicht verstehen.


Zusammenfassend läßt sich sagen, daß wir für die Erklärung des Entführungsphänomens von der Psychiatrie an sich wenig Hilfe erhalten. Keine psychiatrische Diagnose läßt sich sinnvoll auf diese Fälle anwenden. Selbst psychosoziale oder kulturelle Erklärungen, schlössen sie auch alle wesentlichen Dimensionen des Syndroms mit ein, würden uns zwingen, unsere Vorstellungen vorn kollektiven Unbewußten in einem solchen Maße zu erweitern, daß die Unterscheidung zwischen Psyche und Welt, innerer und äußerer Realität, ausgelöscht würde.

Es gibt keinerlei Beweise, daß die Entführten irgend etwas anderes erlebt haben als das, wovon sie uns berichten. Die Menschen, mit denen ich arbeite, sagen meiner Meinung nach die Wahrheit. Diesen Eindruck haben auch andere Abduktionsforscher. Wir haben es also mit einem tiefen und wichtigen Geheimnis zu tun, und wir wissen nicht, wofür es ein Zeichen ist. Irgendeine Art von Intelligenz scheint aus einer anderen Diinension von Wirklichkeit in unsere Welt eingedrungen zu sein. Sie hat große Macht (viele Entführte sprechen in bezug auf diese Macht von einem Gefühl der »Ehrfurcht«), und wir haben keine Mittel, ihre Wirkungen zu kontrollieren. Wir wissen nicht, worin der eigentliche Zweck besteht. Wir können nichts weiter tun, als mehr über das Entführungsphänomen zu lernen und den Mut zu haben, es aufrichtig zu betrachten und dem natürlichen Impuls zu widerstehen, es in vertraute Kategorien einzuzwängen.

Es gibt einige Anhaltspunkte dafür, daß das Phänomen weniger traumatisch wird, wenn die Entführten ihre Angst überwinden und die Realität des Erlebnisses voll und ganz anerkennen können. Es entwickelt sich eine Beziehung mit den außerirdischen Wesen, die mehr von Gegenseitigkeit, ja sogar von liebevollen Gefühlen bestimmt ist. Den Entführten werden Informationen über fundamentale ökologische und andere globale Gefahren gegeben, durch die sie eine grundlegende emotionale und spirituelle Bereicherung erfahren können. Wir brauchen viele weitere mit Offenheit durchgeführte Untersuchungen dieser Dimensionen des Phänomens.

  • John E. Mack, M.D. was a Pulitzer Prize-winning author and professor of psychiatry at Harvard Medical School.

© 1992 John E. Mack, M.D.

Perchè il Fenomeno Abduction Non Può Essere Spiegato Psichiatricamente

di John E. Mack, M.D.

Questo documento è apparso in Alien Discussions: Proceedings of the Abduction Study Conference (North Cambridge Press, 1992).

Alien Discussions contiene quelle che possiamo definire le conferenze scientifiche migliori sul campo delle abductions, avvenute al MIT, Cambridge, MA, dal 13 al 17 giugno 1992. Questo volume serve come introduzione multidisciplinare e riferimento di ricerca sul fenomeno abduction. Si tratta di un volume di 684 pagine che contiene un glossario, un indice di 50 pagine, domande del pubblico e commenti critici dopo ogni documento o gruppo di documenti. Tra gli esperti che hanno presentato i documenti o i rapporti troviamo: 12 Addotti, 1 Antropologo, 3 Autori-Investigatori, 3 Esperti in Campi Relativi (NDE, Old Hag, Abusi Rituali), 2 Esperti in Analisi Scientifica (Dermatopatologia, Neuroradiologia), 1 Folclorista, 1 Storico, 12 Investigatori, 3 Rappresentanti dei Media, 5 Dottori, 1 Neuropsicologo, 11 Psicologi Ph.D., 1 Filosofo, 3 Fisici, 2 Studiosi di Religioni, 4 Lavoratori Sociali e 3 Sociologi.

La prima volta che sentono storie di esseri alieni che prendono uomini, donne e bambini a bordo di un UFO e li sottopongono a varie procedure intrusive, molte persone assumono di avere a che fare con una forma di sindrome psichiatrica contemporanea. Questa è stata la mia reazione iniziale. Quando un collega mi invitò alla fine del 1989 ad un incontro con Budd Hopkins (che al tempo non conoscevo), spiegandomi che prendeva seriamente i rapporti di addotti che stava visitando, io pensai che lui e i suoi soggetti dovessero essere mentalmente disturbati. Questo perchè il fenomeno sta al di fuori delle realtà ritenute possibili nel mondo Occidentale e cos’è malattia mentale se non il pensare e il comportarsi in modi che non combaciano con quanto siamo abituati a includere nella realtà accettabile?

Esiste una naturale tendenza umana a forzare ogni nuovo fenomeno in schemi e strutture famigliari, persino quando un letto di Procuste dev’essere deformato fino a renderlo irriconoscibile, dato che tolleriamo poco il mistero e l’incertezza. Quelli di noi che lavorano nelle professioni per la salute mentale, sono particolarmente ben forniti di possibili diagnosi che pensiamo di applicare al fenomeno delle abductions, la prima volta che ne sentiamo parlare. Le testimonianze, per esempio, sicuramente suonano come illusioni o allucinazioni. Addirittura esse vìolano le leggi fisiche, suggerendo una sorta di psicosi. Gli addotti spesso sono ansiosi o soffrono di dolori corporei, indicando una forma di nevrosi.Il loro ricordo di quanto gli è accaduto, è spesso confuso, quindi forse hanno una menomazione organica del cervello, per esempio una epilessia del lobo temporale. Le esperienze sono traumatiche e spesso contengono intrusioni riproduttive o sessuali, che sembrano puntare ad una storia di stupro o possibile abuso sessuale infantile. Le esperienze di abduction si verificano in uno stato di coscienza alterato, quindi dobbiamo avere a che fare con una condizione comunemente connessa ad una risposta dissociativa, come il disordine della personalità multipla o persino un abuso da culto satanico. Vivendo nell’era aerospaziale e data l’attenzione dei media sul fenomeno abduction, non è quindi facile che si spieghi con un processo collettivo, una isteria o illusione di massa? Le esperienze nella camera da letto suggeriscono sogni o fenomeni ipnagogici. Anche la motivazione dell’attrazione di attenzione è stata suggerita.

I vari aspetti del fenomeno abduction suggeriscono una di queste possibilità diagnostiche, specialmente se non si studia con cura il campo. La difficoltà è che ogni diagnosi fallisce nel considerare, tantomeno spiegare, diversi elementi fondamentali dell’esperienza di abduction. Ci sono cinque dimensioni che devono essere incluse in ogni possibile teoria.

  1. I rapporti degli addotti da tutti gli Stati Uniti (scrivo solo degli Stati Uniti, differenze culturali possono modificare questa affermazione) sono molto coerenti tra loro e tra persone che non hanno avuto contatti diretti. Includono dettagli che anche ora non sono stati riportati nei media, tra persone che hanno parlato a malincuore, non hanno nulla da guadagnare e rischiano il ridicolo parlando delle loro esperienze.
  2. Abbiamo importanti segni fisici che accompagnano l’esperienza di abduction. Includono testimonianze indipendenti della sparizione dell’addotto per un periodo; perdita di sangue dal naso e vari tagli, marchi, bruciature e altre lesioni della pelle, a volte apparsi sui corpi di numerosi addotti simultaneamente e impianti che si possono sentire sotto la pelle, a seguito dell’abduction, anche se nessuno di questi è dimostrato essere di origine non-biologica o “straniera”.
  3. Il rapporto di abduction arriva da bambini troppo giovani per aver sviluppato le sindromi psichiatriche suddette. Un bambino di due anni che ho intervistato, ha detto di essere stato portato in cielo da un uomo che ha morso il suo naso. Un bimbo di quasi tre anni ha detto che gufi con grossi occhi (è comune nei bambini ricordare gli esseri alieni in forma animale), lo hanno portato su una nave nel cielo e che aveva paura di non poter tornare a casa da sua madre.
  4. Nonostante non tutti gli addotti vedano l’ufo in cui vengono portati, il fenomeno è consistentemente associato all’avvistamento di oggetti volanti insoliti da parte degli addotti stessi e altri testimoni. Una donna con cui ho lavorato, era sconvolta la mattina dopo una abduction, durante la quale non ha visto l’ufo, nell’apprendere dai media che molte persone ne hanno visto uno passare in vicinanza al sito della sua esperienza.
  5. Le valutazioni psichiatriche e gli studi psicologici, inclusi diversi dei miei casi, non hanno potuto identificare psicopatologie. Gli addotti possono, chiaramente, soffrire di stress mentale ed emotivo, a causa delle loro esperienze spesso traumatiche e alcuni di loro hanno sviluppato condizioni psichiatriche. Molti vengono da famiglie problematiche. Tuttavia in nessun caso il disordine emozionale fornisce una spiegazione dell’esperienza di abduction.Please see PEER’s Personality Study for an update

Con questi aspetti di base del fenomeno abduction in mente, consideriamo ancora le possibilità diagnostiche suddette. Ogni forma di psicosi può essere esclusa semplicemente perchè gli addotti, con rare eccezioni, sono clinicamente normali e, nonostante lo stress relativo alla loro esperienza di abduction, funzionano generalmente bene socialmente. Tre dei miei casi che ho sottoposto ad approfonditi test psicologici, sono risultati mentalmente sani. La psiconevrosi può essere esclusa per il fatto che gli addotti non risultano sofferenti di questo tipo di conflitto personale intenso che caratterizza le nevrosi. Similmente, le esperienze non possono essere spiegate come fantasie, dato che non risultano collegate ad altri aspetti della personalità o della vita emotiva dei soggetti.

I sintomi fisici di cui soffrono gli addotti, sembrano il risultato di ricordi di procedure intrusive che sono intrinseche nel fenomeno abduction. Similmente, i tagli e altre lesioni seguenti alle abductions, sembrano non seguire schemi psicodinamici come nelle stigmate religiose. L’inabilità degli addotti di ricordare i dettagli delle loro esperienze, non sembra dovuta a disfunzioni cerebrali, ma alla repressione di memoria che spesso segue i traumi e possibilmente a forze intrinseche negli incontri alieni. Il trauma è certamente una caratteristica importante di molte esperienze di abduction, ma non esiste un singolo caso documentato in cui la fonte del trauma è dimostrata essere qualche evento della vita dell’addotto, se non l’abduction stessa. Infine, invocare la dissociazione come possibile spiegazione diagnostica, evita totalmente la domanda della causalità.

Perchè la dissociazione è una risposta, è un meccanismo dove le memorie delle esperienze dolorose o disturbanti vengono separate dalla coscienza, per permettere all’individuo di preservare le sue energie psicologiche per la vita giornaliera. Gli addotti si “dissociano” in relazione alle loro esperienze traumatiche, chiudono nel subconscio i ricordi dei loro incontri disturbanti. Questo però non ci dice nulla della fonte di tali esperienze. Persino se i casi di abductions manifestassero uno o l’altro aspetto di queste varie categorie diagnostiche, dovremmo ancora rispondere al manifestarsi del fenomeno nei bambini piccoli, alle varie manifestazioni fisiche, all’associazione con gli ufo e soprattutto, alla impressionante similitudine tra i racconti di individui assolutamente separati. A questo riguardo le storie di abduction hanno molte delle caratteristiche degli eventi reali che avvengono alle persone nel mondo reale. Questo non è reso meno vero dal fatto che non comprendiamo le cause e la fonte di questi avvenimenti.

La domanda della causa psicosociale è più complessa. Certamente la sindrome dell’abduction è un fenomeno collettivo nel senso che simili esperienze capitano a molte persone negli Stati Uniti e in altre parti del mondo. Se non esaminato con cura, il fenomeno sembra una isteria di massa, una illusione o credenza, alimentata forse dalla grande quantità di materiale nei media (vedere il documento di Richard Hall). La sindrome dell’abduction non si comporta però come un disordine collettivo. Le esperienze sono altamente personali e individuali tra persone isolate tra loro e spesso queste hanno poca famigliarità con gli ufo o il soggetto delle abductions. Non manifestano una credenza prevalente o accettata come risulta comune negli esempi storici di isteria di massa. Piuttosto, gli addotti vanno contro le nozioni sociali prevalenti della realtà, rischiando ostracismo e ridicolizzazione quando rivelano a qualcuno ciò che hanno vissuto.

E’ vero che è stata data molta attenzione alle abductions nei media elettronici e stampati, specialmente nei mesi recenti. La mia impressione è che questo sia più un risultato dei rapporti delle vere abductions fatti dagli addotti e dai ricercatori, piuttosto che la causa delle esperienze. Dato che le storie vere di abductions sono molto coerenti nella nostra società e ricche di dettagli che non sono stati disponibili nei media. Infine, come evidenziato sopra, ogni spiegazione psicosociale deve rispondere alle esperienze dei bambini piccoli, alle manifestazioni fisiche associate e agli ufo. Infine dobbiamo, come suggerito da Carl Jung in un articolo sui dischi volanti, scritto molto prima che si conoscessero le abductions, allargare la nostra nozione di inconscio collettivo e considerare il fenomeno ufo/abduction come un mito contemporaneo, una struttura di credenza che si manifesta in una cultura in un dato periodo.

Jung chiamò il fenomeno di questo tipo “psicoide”, quando include una specie di risonanza tra la psiche o mondo interiore e i fenomeni fisici nel mondo esteriore (inclusi in questo caso gli ufo stessi e le manifestazioni fisiche che accompagnano le abductions). Però mi sembra che se dovessimo allargare la nozione di inconscio collettivo a questo livello, allora la distinzione tra interiore ed esteriore, psiche e realtà, si perderebbe.

Il mondo e la psiche o coscienza, divengono una sola cosa, esistenti in una sorta di armonia o risonanza, che dobbiamo scoprire. Non escluderei questa possibilità, ma se potesse darci un quadro funzionale del cosmo, allora avremo abbandonato il paradigma dualistico della scienza Occidentale, dove le realtà interiore ed esteriore sono separate e il mondo fisico obbedisce a leggi che hanno poco a che fare con la coscienza in ogni forma. Con l’aiuto del fenomeno delle abductions avremo scoperto una nuova immagine dell’universo, in cui psiche e mondo si manifestano ed evolvono assieme secondo principi che non abbiamo ancora sondato.


Riassumendo, possiamo ricevere poco aiuto dalla psichiatria in sè per spiegare il fenomeno delle abductions. Nessuna diagnosi psichiatrica si applica in modo utile a questi casi. Persino le spiegazioni psicosociali e culturali, se dovessimo includere tutte le principali dimensioni della sindrome, ci forzerebbero ad allargare le nostre nozioni di inconscio collettivo ad un livello tale che le distinzioni tra psiche e mondo, realtà interna ed esterna, verrebbero eliminate. Non vi è alcuna prova che qualcosa di diverso da quanto ci dicano gli addotti, stia accadendo a loro. Le persone con cui ho lavorato, per quanto possa dire, stanno dicendo la verità e questa è l’impressione di altri ricercatori in questo ambito. Siamo lasciati quindi con un mistero profondo e importante e non sappiamo cosa preannunci.

Una sorta di intelligenza sembra essere entrata nel nostro mondo, come da un’altra dimensione della realtà. Essa ha grande potere (molti addotti parlano di un sentimento di “soggezione” in relazione a questo potere) e non abbiamo alcun modo per controllarne gli effetti. Non sappiamo quale possa essere il suo proposito finale. Tutto quello che possiamo fare è cercare di imparare di più sul fenomeno delle abductions e avere il coraggio di osservarlo onestamente, resistendo all’impulso naturale del cercare di forzarlo in categorie famigliari.

Abbiamo qualche prova dal mio lavoro, indicante che quando gli addotti riescono a superare il terrore e ad accettare pienamente la realtà della loro esperienza, il fenomeno passi ad una forma meno traumatica. Una relazione con gli esseri alieni che è più reciproca e persino amorevole, evolve. Informazione sui pericoli ecologici e globali viene passata agli addotti, che possono sperimentare una crescita profonda, emozionale e spirituale. Ulteriori studi di queste dimensioni del fenomeno, intrapresi con mente aperta, sono molto necessari.

  • John E. Mack, M.D. Autore vincitore del Premio Pulitzer e professore di psichiatria alla Harvard Medical School

© 1992 John E. Mack, M.D.
Tradotto in italiano da Richard per Altrogiornale.org

Porque é que o Fenómeno da Abdução Não Pode Ser Explicado Pela Psiquiatria

John E. Mack, M.D.

Este artigo faz parte da obra Alien Discussions: Proceedings of the Abduction Study Conference (North Cambridge Press, 1992).

Alien Discussions são as actas daque bem poderá ser a melhor conferência científica que jamais se realizou sobre abduções e que teve lugar no MIT em Cambridge, no Massachusetts,  de 13 a 17 de Junho de 1992. Este volume serve como uma introdução multidisciplinar e como uma referência para a investigação do fenómeno da abdução. É um volume com 684 páginas, contendo um glossário, um índice de 50 páginas, bem como perguntas do auditório e comentários críticos após cada um dos artigos científicos ou grupo de artigos. Entre os especialistas que apresentaram artigos ou relatórios estão: 12 Abduzidos, 1 Antropologista, 3 Autores-Investigadores, 3 Especialistas em Áreas Relacionadas (EQM, Síndrome de Old Hag, Abuso Ritual), 2 peritos em Análise Científica (Patologia Dermatológica, Neuroradiologia), 1 Etnólogo, 1 Historiador, 12 Investigadores, 3 Representantes dos Meios de Comunicação, 5 Médicos, 1 Neuropsicólogo, 11 Psicólogos Doutorados, 1 Filósofo, 3 Físicos, 2 Padres/Estudos Religiosos, 4 Assistentes Sociais e 3 Sociólogos.

Ao ouvir pela primeira vez relatos de extraterrestres que levam homens, mulheres e crianças para bordo de OVNIs e os submetem a vários procedimentos intrusivos, a maioria das pessoas assume que estamos aqui a lidar com alguma forma de síndrome psiquiátrica contemporânea. Na verdade, esta foi a minha reacção inicial. Quando um colega me convidou, no Outono de 1989, a encontrar-me com Budd Hopkins (de quem eu, na altura, nunca tinha ouvido falar), explicando que este levava a sério os relatos dos abduzidos a quem dava consulta, achei que tanto ele como os seus pacientes deviam ter distúrbios mentais. É que o fenómeno está fora do limite das realidades possíveis na visão Ocidental do mundo, e o que é uma doença mental senão um modo de pensar e de comportamento que não se enquadra no que nós nos habituámos a incluir dentro dos limites da realidade aceite?

Há uma tendência humana natural para encaixar qualquer novo fenómeno em estruturas e padrões familiares, mesmo que para tal um leito de Procusto tenha que ser levado ao extremo até ficar irreconhecível – isto, porque toleramos mal o mistério e a incerteza. Quem trabalha nas profissões de saúde mental está particularmente bem apetrechado com possíveis diagnósticos, os quais considera aplicar ao fenómeno de abdução quando dele ouve falar pela primeira vez. Por exemplo, os relatos parecem de facto delírios ou alucinações. Até desafiam as nossas leis da Física, sugerindo algum tipo de psicose. Os abduzidos, normalmente, estão ansiosos ou sofrem de dores e outros sintomas físicos, indicando uma forma de neurose. A recordação do que lhes aconteceu é desordenada, como tal é possível que tenham uma disfunção orgânica no cérebro – epilepsia do lobo temporal, por exemplo. As experiências são traumáticas e frequentemente incluem intrusões de carácter reprodutivo ou sexual, o que parece apontar para uma história de violação ou possível abuso sexual ocorrido na infância. As experiências de abdução provocam, ou ocorrem em, um estado alterado de consciência, por isso poderemos estar aqui a lidar com uma condição geralmente ligada a uma resposta dissociativa, como a perturbação de personalidade múltipla ou até abuso em cultos satânicos. Na medida em que vivemos na era espacial, e o fenómeno da abdução tem recebido tanta atenção por parte dos meios de comunicação social, não será provável que estejamos em presença de um processo colectivo, uma histeria ou delírio de massas? Experiências no quarto de dormir sugerem sonhos ou fenómenos hipnogógicos. Até motivos como o desejo de chamar a atenção têm sido propostos.

Os diversos aspectos do fenómeno de abdução sugerem uma ou outra destas possibilidades de diagnóstico, especialmente se não se estudar o assunto com muito cuidado. A dificuldade está no facto de cada um dos diagnósticos falhar em considerar, muito menos explicar, vários elementos fundamentais da experiência de abdução. Há 5 aspectos que têm que ser incluídos em qualquer possível teoria:

  1. Os relatos de abduzidos por todos os Estados Unidos (refiro-me apenas aos Estados Unidos porque diferenças culturais poderão alterar esta afirmação) são extremamente consistentes entre si e entre indivíduos que não tiveram qualquer contacto uns com os outros. Incluem detalhes que até agora não foram divulgados pelos meios de comunicação, revelados com relutância por pessoas que nada têm a ganhar com isso e que arriscam cobrirem-se de ridículo ao falarem das suas experiências.
  2. Há importantes sinais físicos que acompanham a experiência de abdução. Estes incluem relatos independentes por parte de testemunhas atestando que o abduzido está, de facto, desaparecido por algum tempo; hemorragias nasais e cortes vários, scoop marks, nódoas negras e outras lesões da pele com padrões complexos que por vezes aparecem simultaneamente nos corpos de outros abduzidos, e implantes que podem ser sentidos debaixo da pele após abduções ainda que não tenha sido provado que qualquer deles seja de proveniência não-biológica ou “alienígena”.
  3. Relatos de abdução ocorrem em crianças que são demasiado jovens para terem desenvolvido as síndromes psiquiátricas acima descritas. Um rapazinho de dois anos que eu entrevistei disse que tinha sido levado para o céu por um homem que lhe tinha mordido o nariz. Um rapaz que ainda não tinha feito 3 anos de idade disse que mochos com olhos grandes (é comum as crianças recordarem os seres extraterrestres disfarçados em forma animal) o levam para uma nave no céu, e ele tem receio de não poder regressar para junto da sua mãe.
  4. Embora nem todos os abduzidos vejam o OVNI para o qual são levados, o fenómeno é consistentemente associado com avistamentos de invulgares objectos voadores, tanto pelos próprios abduzidos como por outras testemunhas. Uma pessoa do sexo feminino com quem tenho trabalhado ficou chocada quando na manhã a seguir a uma abdução (durante a qual ela não viu nenhum OVNI), soube pelos meios de comunicação que muitas pessoas tinham avistado um a passar na proximidades do local onde ela foi abduzida e à mesma hora da sua experiência.
  5. Avaliações psiquiátricas e estudos psicológicos em abduzidos, incluindo vários dos meus casos, falharam em indicar psicopatologia consistente. É claro que os abduzidos podem apresentar problemas mentais e emocionais como resultado das suas experiências, as quais são geralmente traumáticas, e em alguns foram detectadas concomitantes condições psiquiátricas. Muitos provêm de meios familiares problemáticos. Mas em caso algum o distúrbio emocional forneceu uma explicação para a experiência de abdução.Please see PEER’s Personality Study for an update

Tendo em mente estes aspectos básicos do fenómeno da abdução, consideremos novamente as possibilidades de diagnóstico acima apontadas. Pode ser posta de parte qualquer forma de psicose pela simples razão de que, com raras excepções, os abduzidos são indivíduos bastante normais em termos clínicos e funcionam geralmente bem na sociedade apesar do stress relacionado com as experiências de abdução. Três dos meus casos, aos quais sujeitei uma extensa bateria de testes psicológicos, foram diagnosticados como mentalmente sãos. Psiconeuroses podem ser postas de lado pelo facto de os abduzidos não aparentarem sofrer dos tipos de intenso conflito pessoal que caracterizam as neuroses. De igual modo, as experiências não podem ser explicadas como fantasias, uma vez que não parecem estar relacionadas com outros aspectos da personalidade ou vida emocional dos indivíduos.

Os sintomas físicos sofridos pelos abduzidos parecem ser o resultado de procedimentos intrusivos, claramente recordados, que são intrínsecos ao fenómeno de abdução. De igual modo, os cortes e outras lesões que surgem após abduções, não parecem seguir qualquer padrão psicodinâmico como é o caso de estigmas religiosos. A incapacidade dos abduzidos em recordar detalhes das suas experiências não parece ser devida a disfunção cerebral orgânica mas sim à repressão de memória que se segue habitualmente a experiências traumáticas e, possivelmente, a forças intrínsecas aos próprios encontros com extraterrestres.

Trauma é, na verdade, uma característica importante da maior parte das experiências de abdução, mas não existe um único caso documentado onde tenha sido provado que a origem do trauma esteja num acontecimento na vida do abduzido que não seja a abdução em si. Por fim, invocar dissociação como um possível diagnóstico explicativo, foge completamente à questão da causalidade. Isto, porque a dissociação é uma resposta, um mecanismo de compensação, através do qual as memórias de experiências dolorosas ou perturbadoras são separadas do consciente para permitir ao indivíduo preservar as suas energias psicológicas para funcionar no dia-a-dia. Abduzidos “dissociam-se” de facto das suas experiências traumáticas, ou seja, separam e remetem para o inconsciente as memórias dos seus encontros perturbadores. Mas isto nada nos diz sobre a origem daquelas experiências.

Mesmo que casos de abdução manifestassem um ou outro aspecto destes variados tipos de diagnóstico, teríamos ainda de explicar a ocorrência do fenómeno em crianças pequenas, as várias manifestações físicas, a associação a OVNIs e, acima de tudo, a impressionante similaridade das narrativas entre indivíduos muitíssimo separados uns dos outros. Em relação a isto, as histórias de abdução apresentam muitas das características de acontecimentos reais, sucedendo a pessoas no mundo físico. Isto não se torna menos verdade pelo facto de nós não compreendermos a causa ou origem destas ocorrências.

A questão de causalidade psicossocial é mais complexa. É certo que a síndrome de abdução é um fenómeno colectivo, no sentido em que experiências semelhantes estão a acontecer a muitos indivíduos nos Estados Unidos e em outras partes do mundo. Se não for examinado cuidadosamente, este fenómeno assemelha-se a histeria, delírio ou crença colectivos, fomentados talvez pelo muito material disponível em meios de comunicação públicos (ver o artigo de Richard Hall). Mas a síndrome de abdução não se comporta como uma perturbação colectiva. As experiências são extremamente pessoais e individuais, entre pessoas que estão isoladas umas das outras e que, geralmente, apenas têm um muito vago conhecimento de OVNIs ou de abduções. Os abduzidos não estão a exprimir uma crença culturalmente prevalecente ou aceite, como é comum em casos históricos de histeria colectiva. Pelo contrário, os abduzidos vão contra noções da realidade prevalecentes na sociedade, arriscando o ostracismo e o ridículo ao revelarem a outros o que lhes tem acontecido.

É verdade que tem sido dada muita atenção ao fenómeno da abdução nos meios de comunicação electrónicos e na imprensa, especialmente nos últimos meses. Mas sou da opinião de que tal é mais a consequência de relatos de abduções por parte de abduzidos e de investigadores de abdução, do que a origem das experiências. Isto, porque as histórias de abduções são extremamente consistentes por toda a nossa sociedade e ricas em detalhes não disponíveis nos meios de comunicação. Por fim, e como acima referido, qualquer explicação de natureza psicossocial tem ainda que explicar a ocorrência de abduções em crianças pequenas, as manifestações físicas que acompanham as abduções e, claro, a ligação com OVNIs.

Por último, como sugeriu Carl Jung no seu artigo sobre discos voadores escrito muito antes de as abduções serem largamente divulgadas, poderíamos alargar a nossa noção do inconsciente colectivo e considerar o fenómeno OVNI/abdução como uma espécie de mito contemporâneo, uma forma de crença manifestando-se numa cultura em uma dada altura. Jung deu o nome de “psicóide” a fenómenos deste tipo, na medida em que incluíam uma ressonância entre a psique, ou mundo interior, e os fenómenos físicos no mundo exterior (incluindo, neste caso, os OVNIs em si e as manifestações físicas que acompanham as abduções). Contudo, parece-me a mim que se alargássemos a noção de inconsciente colectivo a um tal grau, então a distinção entre interior e exterior, psique e realidade, desapareceria. O mundo e a psique ou consciência tornam-se num só, existindo numa espécie de harmonia ou ressonância, cuja configuração ainda teremos que descobrir.

Eu não excluiria esta possibilidade, mas para ela fornecer uma exequível imagem do cosmos teríamos então que abandonar o paradigma dualista da ciência Ocidental, no qual as realidades interior e exterior são separadas e o mundo físico obedece a leis que pouco têm a ver com consciência, qualquer que seja a sua forma. Com a ajuda do fenómeno da abdução teríamos descoberto uma nova imagem do universo, na qual a psique e o mundo se manifestam e evoluem em conjunto, de acordo com princípios que nós ainda não sondámos.


Em resumo, a Psiquiatria, por si só, pouco nos ajuda a explicar o fenómeno da abdução. Nenhum diagnóstico psiquiátrico se aplica de modo útil a estes casos. Até explicações de natureza psicossocial ou cultural, se incluíssem todas as características mais importantes da síndrome, nos iriam forçar a alargar as nossa noções de inconsciente colectivo a um grau tal que seriam obliteradas as distinções entre a psique e o mundo, a realidade interior e a exterior.

Não há nenhuma prova que contrarie aquilo que os abduzidos nos dizem lhes aconteceu. No meu entender, os indivíduos com os quais tenho vindo a trabalhar estão a dizer a verdade e esta tem sido a impressão de outros investigadores de abdução. Como tal, temos nas mãos um mistério profundo e importante, e não sabemos o que este vaticina. Um certo tipo de inteligência parece ter entrado no nosso mundo, como se fosse proveniente de outra dimensão da realidade. Tem imenso poder (muitos abduzidos falam de uma sensação de “espanto” em relação a este poder) e não possuímos qualquer meio de controlar os seus efeitos. Não sabemos qual o seu objectivo final. Tudo o que podemos fazer é tentar aprender mais sobre o fenómeno da abdução, e ter a coragem de olhar para ele de modo honesto, resistindo ao impulso natural de tentar forçar que ele se encaixe em categorias familiares.

Há evidência, de acordo com o meu próprio trabalho, de que quando os abduzidos conseguem ultrapassar o terror e aceitar completamente a realidade do que lhes está a acontecer, o fenómeno se torna menos traumático. Desenvolve-se uma relação mais recíproca, até mesmo afectuosa, com os seres extraterrestres. Informação sobre sérios perigos à escala global, ecológicos e não só, é transmitida aos abduzidos, os quais podem passar por um profundo desenvolvimento emocional ou espiritual. São extremamente necessários mais estudos, realizados com um espírito aberto, sobre estas dimensões do fenómeno.

  • John E. Mack, M.D. foi um autor galardoado com o Prémio Pulitzer e professor de Psiquiatria na Harvard Medical School.

© 1992 John E. Mack, M.D.
Translation by Helena Rabaça Küller

Почему психиатрия не может дать объяснения феномену похищения инопланетянами

Джон Э. Мак, доктор медицинских наук

Эта статья была напечатана в издании «Дискуссии об инопланетянах: Записи конференции по изучению похищений инопланетянами» (North Cambridge Press, 1992)

«Дискуссии об инопланетянах» – это записи научной конференции по похищениям инопланетянами, проведенной 13-17 июня 1992 г. в Массачусеттском Технологическoм Институте. Они состоят из 684 страниц, содержащих словарь терминов, алфавитный указатель, вопросы и ответы, а также критические комментарии после каждой статьи или группы статей. Этот том может быть использован как междисциплинарное введение и научный справочник по феномену похищений инопланетянами. Среди экспертов, выступавших со статьями или отчётами находились: 12 похищенных, 1 антрополог, 3 писателя, 3 эксперта в смежных областях (околосмертный опыт, сонный паралич, ритуальное насилие), 2 эксперта по научному анализу (дермопатология, неврорадиология), 1 фольклорист, 1 историк, 12 исследователей, 3 представителя средств массoвой информации, 5 докторов медицинских наук, 1 невропсихолог, 11 докторов психологии, 1 философ, 3 физика, 2 проповедника/специалиста по религии, 4 социальных работника и 3 социолога.

Впервые услышав свидетельcтва о том, как инопланетяне забирают мужчин, женщин и детей на борт НЛО и подвергают их различного рода интрузивным процедурам, большинство людей предполагают, что в этом случае мы имеем дело с какого-то рода формой современного психиатрического синдрома. Такова была моя первая реакция. Когда осенью 1989 г. коллега пригласил меня встретиться с Баддом Хопкинсом (о ком я до того времени не слышал), объяснив мне, что он относится серьёзно к свидетельствам похищенных инопланетянами, с которыми он работает, я подумал, что и он, и его клиенты страдают психическими расстройствами, поскольку это явление находится за пределами реальности, возможной согласно западного мировоззрения. А что же такое психическая болезнь, как не мышление и поведение, не вписывающиеся в то, что мы привыкли включать в пределы утверждённой реальности?

Это естественная человеческая тенденция – подгонять любое новое явление под знакомые модели и структуры, даже если это прокрустово ложе должно быть вытянутo до неузнаваемости, ибо мы очень плохо переносим неопределённость и таинственность. Те из нас, кто работает в сфере психического здоровья, особенно хорошо снаряжены различного рода диагнозами, которые мы готовы применить к явлению похищения инопланетянами, когда мы впервые о нём слышим. Все эти отчёты бесспорно похожи на бред или галлюцинации. Они даже опровергают все знакомые нам законы физики, что наводит на мысль о психозе. Похищенные часто нервны и тревожны или страдают от разного вида телесных болей и недомоганий, что может быть проявлением невроза. Их воспоминания о том, что с ними произошло, часто отрывисты, что предполагает возможность наличия мозговой недостаточности, например, височной эпилепсии. Пережитое ими очень травмирующе и часто включает репродуктивное или сексуальное вмешательство, подсказывая возможность того, что они когда-то были подвергнуты изнасилованию или же в детстве были жертвами сексуальных домогательств и насилия. Опыт похищения инопланетянами либо вызывает изменённое состояние сознания, либо в этом состоянии происходит, поэтому присутствует возможность заболевания, связанного с диссоциативной реакцией, как например раздвоение личности или даже насилие со стороны культа сатанистов. Поскольку мы вступили в космический век и явлению похищения инопланетянами уделяется много внимания в средствах массовой информации, не является ли вероятным, что тут включился в работу коллективный процесс – массовая истерия или иллюзия? То, что похищения происходят ночью, может их объснить как сон или гипнагогическое явление. Также не исключается возможность желания привлечь к себе внимание.

Различные аспекты феномена пoхищения подсказывают один или другой возможный диагноз, особенно при недостаточной осведомлённости в этой области. Трудность заключается в том, что каждый из этих диагнозов не учитывает и даже не допускает возможными несколько базовых элементов опыта похищения. Есть пять измерений, которые мы должны включить в любую возможную теорию.

  1. Свидетельства похищенных отовсюду из Соединённых Штатов (я пишу только о Соединённых Штатах, так как культурные различия могут внести изменения в это утверждение) крайне последовательны и соответствуют одно другому, при том, что все эти люди никогда никаким образом не контактировали друг с другом. Эти свидетельства включают подробности, которые даже теперь не упоминаются в средствах масовой информации среди людей, предоставляющих такую информацию крайне неохотно из-за страха быть высмеянными.
  2. Имеются важные физические признаки феномена похищения. Они включают несвязанные одно с другим заявления свидетелей о том, что похищенные действительно отсутствуют на месте какое-то время; носовые кровотечения и различные порезы, отметины, синяки и другие сложного узора повреждения кожи, иногда появляющиеся на телах нескольких похищенных одновременно; также после похищений под кожей могут прощупываться имплантаты, хотя их небиологическое или «чуждое» происхождение не было доказано.
  3. Cлучаи похищения имеют место среди детей слишком раннего возраста для развития психиатрических заболеваний, упомянутых выше. Двухлетний мальчик сказал, что его забрал на небо человек, который укусил его за нос. Другой мальчик, которому ещё не исполнилось трёх лет, сказал, что совы с большими глазами (очень часто дети вспоминают инопланетных существ, замаскированных в животную форму) забирают его в небо на корабль, и он боится, что не сможет вернуться назад к маме.
  4. Хотя не все похищенные видят НЛО, на которые их забирают, это явление неизменно сопровождается наблюдениями необычных летательных объектов как самими похищенными, так и другими свидетелями. Одна женщина, с которой я работал, была поражена, когда на следующее утро после похищения (во время которого она не видела никакого НЛО) она узнала из газет и другиx источников, что в то время и вблизи того места, где произошло её похищение, пролетало НЛО.
  5. Психиатрическая оценка и психологическое изучение похищенных, включая нескольких из моих пациентов, не сумели обнаружить последовательной психопатологии. Конечно, похищенные могут страдать от умственного и эмоционального дискомфорта в результате этого часто травмирующего опыта, и у нескольких из них были найдены сопровождающие психиатрические расстройства. Многие из них вырoсли в прoблемных семьях. Но ни в одном из случаев опыт похищения не мог быть объяснён эмоциональным расстройством.Please see PEER’s Personality Study for an update

Учитывая данные базовые аспекты феномена пoхищения, давайте ещё раз рассмотрим вышeпомянутые возможные диагнозы. Любая форма психоза исключается на том простом основании, что похищенные, за редкими исключениями, вполне нормальны клинически и, несмотря на стресс, вызванный их опытом похищения, в общем-то нормально функционируют в обществе. Трое из моих пациентов, которых я подверг массивному обстрелу психологическими тестами, были диагностированы как психически здоровые. Психоневроз может быть исключён тем фактом, что похищенные не страдают от различного рода интенсивных личных конфликтов, сопровождающих неврозы. Аналогичным образом, похищения не могут быть объяснены фантазиями, так как ничто не указывает, что они связаны с другими аспектами личности пациента или его эмоциональной жизни.

Физические симптомы, от которых страдают похищенные, по всей видимости являются результатом интрузивных процедур, свойственных феномену похищения. Аналогично, порезы и другие повреждения кожи, появляющиеся после похищения, не следуют никаким психодинамическим закономерностям, как например, в случае с религиозными стигматами. Неспособность похищенных вспомнить подробности их опыта объяcняется скорее всего не органической дисфункцией мозга, а подавлением памяти, часто наступающим после травмы, а также возможно и силами, стоящим за феноменом столкновения с инопланетянами.

Травма определённо является важной характеристикой большинства случаев похищения инопланетянами, нот нет ни одного документированного случая, доказываюшего, что данная травма была вызвана не похищeнием самим по себе, а другим событием в жизни похищенного. Наконец, привлечение диссоциации как возможного диагностического объяснения полностью избегает вопроса причинности, поскольку диссоциация – это ответная реакция, защитный механизм, с помощью которого воспоминания о болезненных или тревожащих переживаниях отсоединяются от сознания человека для того, чтобы он мог сохранить необxодимую для ежедневного функционирования психологическую энергию. Похищенные «диссоциируются» от своего травмирующего опыта, т.е. переносят в подсознание воспоминания о своих волнующих переживаниях. Но это ничего не говорит нам об источнике этих переживаний.

Даже если случаи похщения являются проявлением одного или другого аспекта этих диагностических категорий, перед нами по-прежнему стоит задача найти объяснения случаям похищения среди маленьких детей, различным физическим проявлениям, их связи с НЛО и, прежде всего, поразительной схожести рассказов различных несвязанных друг с другом людей. В этом отношении рассказам о похищениях присущи многие многие характеристики реальных событий, происходящими с людьми в реальном мире. Их правдивость не уменьшается из-за того, что мы не понимаем причины или источника этих явлений.

Вопрос психосоциальной причинности более сложен. Со всей уверенностью можно сказать, что синдром похищения является коллективным явлением в том смысле, что подобное случается со многими людьми в Соединённых Штатах и в других частях мира. При недостаточном рассмотрении этот феномен выглядит как массовая истерия, заблуждение или бредовое верование, поддерживаемое огромным количеством материалов в средствах массовой информации (см. статью Ричарда Холла). Однако синдром похищения не проявляет себя как коллективное расcтройство. Все это переживания крайне индивидуальны и личностны среди людей, изолированных друг от друга и имеющих только очень смутные познания об НЛО и о предмете похищений. Они проявляются отличным образом от культурно распростанённыx или принятыx верований, знакомых нам из исторических примеров массовой истерии. Скорее наоборот, похищенные идут против преобладающих общественных понятий о реальности, рискуя подвергнуться острацизму и насмешкам, когда они делятся с кем-либо тем, что они переживают.

Это правда, что электронные и печатные средства массовой информации уделяют очень много внимания похищениям, особенно в последнее время. Но моё мнение таково, что эти публикации являютcя результатом cвидетельств, полученных от самих похищенных и от исследователей, а не причиной возникновения таких свидетельств. В пользу этого аргумента говорит тот факт, что фактические истории о похищениях, циркулирующие по нашему обществу, богаты подробностями, отсутствующими в средствах массовой информации. Наконец, как я отметил выше, до сих пор не найдено психосоциальное объяснение случаев похищений маленьких детей , а также физических проявлений и, конечно, связи между похищениями и НЛО.

Мы можем – как предложил Юнг в своей статье о летающих тарелках, написанной задолго до того, как cообщения о похищенияx стали столь частыми, – растянуть наше понимание коллективного бессознательного и посчитать феномен НЛО и похищений разновидностью современного мифа, схемой проявления веры в данной культуре в данное время. Юнг называл явления подобного рода «психоидами», поскольку они являются своего рода резонансом между душой или внутренним миром и физическими явлениями внешнего мира (включая сами НЛО и физические проявления, сопровождающие похищения). Но мне кажется, что если бы мы растянули до этого предела наше понимание коллективного бессознательного, тогда бы различия между внутренним и внешним, душой и реальностью, просто бы исчезли. Мир и душа или сознание стали бы одним целым, существующим в гармонии или резонансе в мире, строение которого нами ещё не разгадано.

Я бы не стал исключать такую возможность, однако если она сможет дать нам реальную картину коcмоса, тогда нам придётся отбросить дуалистическую парадигму западной науки, согласно которой внутренняя и внешняя реальности существуют раздельно, а физический мир подчиняется законам, имеющим мало общего с сознанием в любой его форме. C помощью феномена похищений мы откроем новую картину вселенной, в которой душа и мир проявляются и эволюционируют вместе соответственно принципам, которых мы ещё не постигли.


Пoдводя итог, я могу скaзать, что психиатрия cама по себе не может много нам объяснить о феномене похищения. Ни один психиатрический диагноз не может быть приложен в этих случаях. A психосоциальные или культурологические объяснения, даже если они включают все основные аспекты синдрома, вынудят нас растянуть наши понятия о коллективном бессознательном до такой степени, что все различия между душой и миром, внутренней и внешней реальностью будут уничтожены.

Кроме рассказов самих похищенных, не существует никаких других докaзательств того, что с ними произошло. Люди, с которыми я работаю, насколько я могу судить, говорят правду, и таково впечатление других исследователей. Мы оказались лицом к лицу с глубокой и важной тайной, и мы не знаем, что она в себе скрывает. Похоже, что какой-то вид разума вошёл в наш мир из другого измерения или другой реальности. У этого разума – огромная сила (многие похищенные говорят о чувстве «благоговения», которое они испытывают по отношению к этой силе), и мы никаким образом не можем контролировать её воздействие. Мы не знаем, какова может быть её окончательная цель. Всё, что мы можем сделать – это попытаться узнать больше о феномене похищений и найти в себе смелость поссмотреть на него честно, сопротивляясь естественному импульсу втиснуть его в знакомые категории.

Как результат моей собственной работы, появились доказательства, что когда похищенные преодолевают своё чувство ужаса и полностью принимают реальность того, что с ними пpоисходит, это явление становится менее травмирующим. Между ними и инопланетными существами развиваются отношения взаимоотдачи и любви. Похищенные получают информацию о фундаментальных экологических и других глобальных угрозах; при этом они испытывают глубокий эмоциональный и духовный рост. Эти аспекты явления нуждаются в дополнительной исследовательской работе, проведенной без предубеждения.

  • Д-р Джон Э. Мак был лауреатом Пулитцеровской премии и профессором психиатрии в Гарвардской Mедицинской Школе.

© 1992 John E. Mack, M.D.
Translation by Reyzl Yitkin

2 comments on “Why the Abduction Phenomenon Cannot Be Explained Psychiatrically”

  1. hi mack-team,
    the abdution-phänomen is very interesting ! but why so mistery ?
    respond me please
    best regards

    Herbert Haseneder
    Lauinger Str. 39
    80997 München

Comments are closed.